Zion Williamson retorna em grande estilo, levando o duque à vitória sobre Siracusa

CHARLOTTE, Carolina do Norte – Pela primeira vez desde que seu tênis esquerdo se abriu 30 segundos depois de um jogo no mês passado, o superastro do Duke, Zion Williamson, assumiu a quadra na noite de quinta-feira, ajudando sua equipe a vencer o Syracuse por 84 a 72 nas quartas de final. do torneio Atlantic Coast Conference.

Não mostrando sinais da lesão no joelho sofrida quando seu sapato explodiu, Williamson dominou o jogo, marcando 29 pontos enquanto fazia todos os 13 chutes do campo. Ele também teve 14 rebotes, cinco roubos de bola e um bloqueio.

"Estou pronto para matar todos os jogos", disse Williamson à ESPN depois do jogo.

Ele continuou com esse tema mais tarde em uma coletiva de imprensa e rejeitou sugestões, que surgiram após a lesão, de que ele poderia não voltar para a formação de Duke e, em vez disso, reabilitar seu joelho e apenas se preparar para o N.B.A. rascunho em junho.

"Todo mundo tem o direito de opinar", ele disse, "mas eu sabia que estava voltando o tempo todo".

Duke (27-5), que lutou na ausência de Williamson, vai encontrar seus arquirrivais, o North Carolina Tar Heels (27-5), em uma sexta-feira semifinal. O terceiro colocado Tar Heels venceu os dois matchups anteriores desta temporada contra o n º 5 Blue Devils, embora Williamson perdeu a maior parte do primeiro confronto – quando seu tênis Nike se desfez – e todo o segundo.

Williamson ganhou a primeira dica e marcou os primeiros pontos do Blue Devils em um layup interno. Apenas dois minutos se passaram quando ele levou os fãs de Duke a seus pés, interceptando um passe de Syracuse e indo até o outro lado para uma enterrada estrondosa.

Mais tarde houve outro roubar e enterrar. E nove rebotes. E cinco roubos de bola. E isso foi apenas no primeiro tempo, quando Williamson levou todos os jogadores com 21 pontos em 9 para 9 de tiro.

Como o Syracuse manteve o jogo próximo no segundo tempo, Williamson continuou se recusando a perder, enquanto mostrava energia essencial na defesa.

E se você estava se perguntando: Williamson usou Nikes na quinta-feira, um modelo nomeado para a estrela do Boston Celtics Kyrie Irving, que jogou uma temporada no Duke. O tênis que dividiu foi uma assinatura da Paul George da Nike.

"Os sapatos foram incríveis neste jogo", disse Williamson depois.

Duke anunciou horas antes do jogo de quinta-feira que Williamson voltaria contra Syracuse (agora 20-13), que tinha batido Duke em Durham, N.C., numa altura em que a estrela dos Blue Devils era saudável.

Com Williamson em plena força ou mesmo perto disso, Duke deve ser o favorito para vencer o campeonato nacional, que seria o primeiro desde 2015 e o sexto da carreira do técnico Mike Krzyzewski.

Duke também é quase um bloqueio para não ser menor do que uma semente No. 2 na faixa nacional do torneio, embora no momento em que o campo é anunciado no domingo, o comitê de seleção poderia ter extrapolado o poder de Duke com um saudável Williamson para a frente e colocado como uma semente superior.

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