Uma medalha de ouro olímpica de 2012, finalmente premiada em 2018

Quando Christine Girard foi presenteada com a medalha de ouro no levantamento de peso das Olimpíadas de 2012, havia um pódio, uma bandeira canadense e um hino cantado por um coro. Na platéia estavam atletas olímpicos, funcionários, amigos e familiares.

Entre eles estavam seus três filhos, nenhum deles nasceu em 2012. Isso porque a apresentação da medalha aconteceu na segunda-feira, mais de seis anos após a competição.

Em Londres, Girard levantou um total de 520 libras, bom para o terceiro lugar em sua divisão. Foi a primeira medalha de sempre para uma levantadora de peso canadense. Mas, em 2016, Maiya Maneza, do Cazaquistão, e Svetlana Tsarukayeva, da Rússia, foram desqualificadas após o novo teste de suas amostras terem revelado drogas que melhoram o desempenho. Girard tornou-se o medalhista de ouro retroativo.

No National Arts Centre, em Ottawa, cerca de 100 pessoas se reuniram para uma cerimônia de 20 minutos, durante a qual Girard finalmente conseguiu sua medalha de ouro.

"Foi uma vitória dos nossos valores, uma vitória para o esporte limpo", disse Girard.

O número crescente de atletas ganhadores de medalhas, capturados por testes anos depois, especialmente a partir dos Jogos de 2008 e 2012, fez com que mais e mais atletas recebessem medalhas que, por anos, acharam que haviam perdido.

Mesmo quando Girard competia, o espectro de drogas pairava sobre a competição. “Infelizmente, meu esporte tem uma forte correlação entre os resultados e a utilização de drogas”, disse ela. De seus concorrentes na época, ela disse: "Nós tivemos muita suspeita, mas não tínhamos provas".

Girard devolveu sua medalha de bronze de 2012 na primavera passada. Mas o ouro que ela recebeu na segunda não foi o que Maneza recebeu. "Eles fizeram novas medalhas ou tiraram algumas do museu", disse Girard.

Girard também recebeu um bronze dos Jogos de 2008 em Pequim, onde ela terminou em quarto lugar.

Além de seus deveres de maternidade, Girard, agora aposentado, está planejando voltar à faculdade para um mestrado em terapia ocupacional.

Ela está otimista sobre o futuro dos levantadores de peso limpos.

"Eu queria provar que era possível vencê-los", disse ela dos usuários de drogas, "e permanecer fiel a quem somos. Eu me lembro da primeira vez que derrotei alguém que foi pego. Eu disse: "Veja, eu posso fazer isso."

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