Um viveiro de lacrosse? Uma escola no Harlem faz o seu caso.

A equipe de lacrosse dos meninos que joga este fim de semana pelo seu terceiro campeonato consecutivo de escolas públicas de Nova York pratica em uma quadra de handebol em um parque da cidade sem luzes, sem espaço para espectadores e cercas quebradas.

A equipe é da Frederick Douglass Academy, no Harlem, uma área que não é conhecida por produzir talentos de alto lacrosse – pelo menos até os anos recentes, quando os Leões começaram a vencer a maior parte da competição.

Não há testes nem cortes. O sucesso da equipe no campo ocorreu quase por acidente: a escola é o local de nascimento do Harlem Lacrosse and Leadership, um grupo sem fins lucrativos que começou como uma forma de induzir os alunos do ensino médio a se manterem no caminho certo para se formar e fazer faculdade. Ele instala uma equipe de suporte acadêmico nas escolas e exige que os alunos frequentem a sala de estudos e mantenham suas notas para poderem jogar.

Como o lacrosse se esforça para ser visto como algo diferente de elite, suburbanos e principalmente brancos, os Leões são um sinal de progresso. Seu sucesso vem quando o lacrosse da escola pública foi transformado em uma cidade em que havia apenas seis programas de meninos (incluindo quatro em Staten Island). Há agora 24, juntamente com 27 equipes de meninas do time do colégio, com organizações sem fins lucrativos como CityLax e Harlem Lacrosse dirigindo a expansão.

â € œEu sempre tive o coraçà £ oe mente para ser bem sucedido, mas nà £ o tive apoioâ €, disse Davon Johnson, um veterano que vai frequentar a escola preparatória da Faculdade Vermont no próximo ano com quase uma bolsa de estudos completa. Lacrosse "mudou minha vida", ele disse. â € œEle me ajudou a encontrar direçà £ o.â €

O crescimento rápido do esporte criou alguns desafios para as escolas da cidade, como encontrar um lugar para jogar. Para praticar em um verdadeiro campo de lacrosse, os jogadores de Frederick Douglass devem viajar. Então, um por um, eles saem da escola de tijolos, entram no metrô e caminham alguns quarteirões para pegar um ônibus com destino à Randalls Island, situado entre Manhattan, Queens e o Bronx.

Até agora, eles estão acostumados com a aparência engraçada e as perguntas geradas por uma equipe de 40 pessoas que se deslocam por transporte público para a prática de lacrosse. â € ”à that um taco de hóquei? â €” perguntou um homem uma tarde.

Os jogadores dizem que amam o ritmo acelerado do esporte e o foco da equipe. E eles não se importam em fazer um bastão de lacrosse parecer menos estrangeiro ao redor da cidade.

Quase uma hora depois de saírem da escola, eles se encontraram para treinar no Field 50 antes dos playoffs. Na quinta-feira, eles derrotaram o Hunter College High School, ganhando outra viagem para a final. No domingo à noite, eles têm a chance de conquistar seu terceiro título consecutivo e o quarto em sete anos, quando jogam em Tottenville, em Staten Island.

O patrocinador do Lions, o Harlem Lacrosse, começou em 2008 com 11 alunos, 10 bastões e Simon Cataldo, um professor de matemática de educação especial e membro da Teach for America que queria dar aos alunos mais desafiadores um motivo para permanecer na escola. . Quando a equipe cresceu para 35 alunos, ele co-fundou a organização em 2011.

O programa agora conta com cerca de 1.000 estudantes – meninos e meninas, 99% dos quais se identificam como não brancos – em cinco cidades, depois de se espalhar para Boston, Filadélfia, Baltimore e Los Angeles. Em N.C.A.A. Divisões I, II e III, apenas 18,2 por cento dos jogadores de lacrosse dos homens identificados como não brancos em 2018, de acordo com N.C.A.A. Estatisticas.

O Harlem Lacrosse também pretende expandir do ensino médio para o ensino médio – Frederick Douglass é seu único programa de ensino médio e, no outono, a equipe de lacrosse de suas meninas se tornará a primeira a ser afiliada ao Harlem Lacrosse.

Os alunos da Frederick Douglass Academy obtiveram bolsas de estudo para frequentar internatos e faculdades particulares, como Bates, Haverford e Hobart. Este ano, pela primeira vez, um F.D.A. O ex-aluno jogou lacrosse da Divisão I quando Dy-Jae Pearson vestiu a Universidade Bryant em Rhode Island.

Percorrendo os corredores da escola para garantir que os alunos sejam atenciosos em sala de aula, está Owen Van Arsdale, um ex-astro de lacrosse da Universidade da Virgínia, que funciona como treinador e mentor principal, monitorando as notas e o comparecimento. Para fazer com que a equipe jogue uma competição mais acirrada, ele programou quatro jogos de não-escola nesta temporada contra escolas suburbanas – os Leões perderam todos os quatro (apesar de já terem derrotado escolas suburbanas).

No vestiário, um relatório de progresso anexado a uma lousa revela que 14 jogadores fizeram a rolagem de honra recentemente. Vários alunos passaram das aulas de reprovação para os de passagem, outros passaram de mal a prósperos.

â € ”NÃ £ o sei onde estaria sem isso â €” disse Sekou Soumahoro, aluno do segundo ano que ataca.

Os alunos tropeçam no jogo de várias maneiras. Muitos aprendem com alunos mais velhos ou amigos que jogam. Soumahoro era jogador de basquete até a sétima série, quando um amigo lhe ensinou a jogar lacrosse. Ele ficou viciado desde então e quer jogar na faculdade.

Nascido no Harlem, ele se mudou com sua família para o Queens, onde ele se levanta às 5 da manhã todos os dias da semana para uma viagem de metrô de 90 minutos para a escola. Ele usa o tempo para fazer lição de casa e ler. O programa dá à equipe um senso de propósito, ele disse, e seu foco acadêmico o ajudou a transformar principalmente C e D em A e B.

â € ”Eu ficaria muito encrencado, entà £ oo Harlem Lacrosse me mudaria â €” disse Soumahoro. â € œEu aprendi o jogo no concreto, entà £ o demorou para me acostumar em um campo de grama real. Há dias em que estarei no trem e as pessoas olharão para mim como: “Um garoto negro tem um bastão de lacrosse na mão?”

Por enquanto, F.D.A. continua a ser o único lugar onde os alunos do Harlem Lacrosse podem se desenvolver como jogadores e líderes no ensino médio.

Um deles é o júnior Rashad Saleh, que descobriu o esporte quando um treinador do Harlem Lacrosse foi a todas as salas de aula que apresentavam o jogo. Nesta temporada, ele é um capitão da equipe.

â € ”As equipes me disseram: â €” Você pode fazer isso â € ”disse ele. â € ”Nà £ o achei que alguà © m me desse esse empurrà £ o. O Harlem Lacrosse é a pequena escola atrás da escola que lhe dá o empurrão. Chega ao ponto em que o segurança tem que subir e nos expulsar da escola porque estamos estudando até tarde.

Este ano, cada aluno escreveu uma nota para um colega de equipe. Saleh dirigiu-se a Donte Martinez e observou como, como muitos de seus companheiros de equipe, ele havia se tornado um estudante de honra, usando o lacrosse como um catalisador para mudar sua vida.

Saleh escreveu: “Para Donte: Nós, como equipe, percebemos que você percorreu um longo caminho. Vemos que você está perdendo o treinamento para a escola, mas é bom porque você está cuidando do que é importante. Eu acredito que você será bem sucedido em tudo que fizer depois do colegial. Eu aprecio a energia que você traz quando você começa a praticar.

A mensagem, em um notecard de 4 polegadas por 6 polegadas, é fixada no armário de Martinez, para todos verem.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *