Um Melhor Marcador Altera a Definição do Jogador Completo

MILWAUKEE – A imagem de Markus Howard na parede da sala de reuniões de basquete Marquette parece perfeita. Ele mostra Howard, o artilheiro da Golden Eagles e um dos jogadores mais dinâmicos da Big East Conference, no meio de um amontoado de equipe. Todos os olhos estão nele, sua estatura e sua liderança inquestionável.

Se Marquette (23 vitórias e 8 derrotas) sair de sua série de quatro derrotas e avançar no torneio desta semana no Madison Square Garden, Howard, que na quarta-feira foi eleito o melhor jogador do ano, terá que fazer o mesmo. sortimento habitual de jumpers de reserva, 3 pontos e unidades de torção para a cesta. Essa é a carga de basquete que Howard, um guarda de 11 pés, carrega na quadra. Mas não é por isso que a imagem na parede o deixa desconfortável.

"Muito do que quero ser lembrado por aqui no Marquette não é pelo que fiz na quadra, mas pelo que fiz", disse Howard. "Eu acho que meu impacto é maior quando eu faço algo para outra pessoa."

Como falar sobre por que ele vê um terapeuta.

Marquette, como muitas universidades, oferece serviços de saúde mental aos estudantes que os solicitam. Howard, ao contrário de muitos atletas universitários, está ansioso para discutir sua experiência.

Por cerca de um ano, ele tem visto um assistente social clínico licenciado, treinado em psicoterapia, alguém que ele e sua família chamam de psicólogo esportivo. Isso sugere alguém versado no lado mental do desempenho atlético.

Mas Howard disse que buscou ajuda para equilibrar as demandas diárias da vida universitária, gerenciando o trabalho de classe e interesses externos com o basquete. Suas sessões semanais de terapia continuam, ele disse. Com mais e mais atletas discutindo publicamente suas lutas de saúde mental, dos atletas olímpicos Michael Phelps e Gracie Gold para o N.B.A. estrela Kevin Love, Howard disse que sentia que devia a qualquer um relutante em pedir ajuda para emprestar sua voz também.

"Muitas pessoas na minha posição não querem dizer nada", disse Howard. "É um dever meu, estar na posição em que estou, para poder aumentar a conscientização sobre esses tipos de problemas que estão ocorrendo em nosso esporte. Eu estaria prestando um desserviço às pessoas ao meu redor e às pessoas na mesma situação que eu se eu não falasse ”.

Esse não é o único caso em que a liderança de Howard se estende além do basquete e de sua equipe. Juntamente com o jogador de lacrosse Nick Singleton, Howard fundou um capítulo da Irmandade de Atletas Cristãos no campus depois que eles voltaram de uma viagem de primavera para construir quadras de basquete na Costa Rica com um grupo de atletas Marquette. Howard também é um dos dois estudantes-atletas dos 16 membros do NCAA. Comitê de supervisão de basquete masculino da Divisão I.

"Dado todo o sucesso que ele tem, ele ainda tem, para mim, um coração de servo", disse o treinador Steve Wojciechowski.

Três anos atrás, Howard chegou ao campus da Marquette em Milwaukee como um prodígio de 17 anos de Chandler, Arizona, por meio da central de ensino médio Findlay Prep em Henderson, Nevada. Ele acabara de ganhar um campeonato mundial sub-17 com EUA Basquete.

Como um calouro da faculdade, ele liderou a nação em filmagens de 3 pontos, estabelecendo um recorde de Marquette (0,547) e fazendo o time de calouros do Big East. Um ano depois, ele fez uma média de 20,4 pontos e marcou o recorde de Marquette no single-game: 52 pontos, em uma vitória de prorrogação na Providence. Após o jogo, o treinador dos Friars, Ed Cooley, descreveu Howard como Superman.

Mas perto do final da temporada, com uma atenção cada vez maior em sua peça e na Marquette, Howard disse que se sentiu sobrecarregado. Seus pais, Chuck e Noemi, sentiram que algo estava errado quando o visitaram para um jogo; o mesmo aconteceu com Wojciechowski e a equipe da Golden Eagles. Howard parecia mais quieto, mais retraído.

Chuck Howard, ex-diretor de atletismo da Universidade Grand Canyon em Phoenix, descobriu que Marquette tinha serviços de saúde mental disponíveis para os atletas. A família discutiu o envolvimento de Howard com o time de basquete.

"Isso foi algo que sentimos como seria útil para Markus, ter uma saída para falar com alguém sobre o que ele está sentindo, pensando e todas as coisas que estão vindo para ele", disse Wojciechowski. “Nós encorajamos isso. Encorajamos qualquer coisa que ajude nossos rapazes a se tornarem pessoas melhores, porque pessoas melhores são melhores jogadores. ”

Howard concordou.

"Principalmente, é como as coisas fora do tribunal me afetam na quadra", disse ele. "Podemos ver o que pode estar causando um problema e, em seguida, tentar corrigi-lo onde ele não entra em contato quando eu começar a jogar, para que eu possa ter uma mente livre quando jogar.

“Como estudante-atleta, você acha que sua vida gira em torno do jogo. Esse não é o caso. Eu quero falar sobre todos os aspectos da vida para que eu possa crescer em todos os aspectos da vida, não apenas no meu esporte. Eu sinto que se eu for a melhor versão de mim mesmo, posso dar a melhor versão de mim mesmo para outras pessoas. Então eu quero poder fazer isso na quadra e fora. ”

Às vezes, Chuck Howard disse, Markus teve que ser estimulado a ir às sessões. "Agora, tem sido uma coisa consistente para ele", disse Chuck Howard. “É realmente útil. E ele se sentiu levado a falar sobre isso. Não é algo que nós o pressionamos a fazer ou pedimos para ele fazer. Ele apenas se sentiu levado porque viu o benefício do que fez por ele. ”

Até os últimos jogos, Howard tem sido uma versão ainda melhor do jogador que ele foi no ano passado.

Howard quebrou seu recorde de pontuação no single-game – e definiu uma marca Big East – com 53 pontos em uma vitória de 106-104 na Crementon em 9 de janeiro, um jogo no qual ele fez 10 3 pontos em 14 tentativas. Em jogos até segunda-feira, Howard liderou o Big East e classificou-se em sexto nacional na Divisão I, marcando 25 pontos por jogo. Ele estava fazendo 3,61 3-ponteiros por jogo, também o sexto melhor, e seu percentual de lance livre de 90,2 ficou em nono no país.

Howard aperfeiçoou suas filmagens em sessões intensas de verão dirigidas por seu irmão mais velho, Desmond, um ex-jogador universitário. Seus exercícios não convencionais apresentam jumpers pull-up de um passo dentro de meia quadra, e arqueando tiros sobre arquibancadas dobradas viradas para o lado. Os colegas de equipe dizem que estão acostumados com a criatividade de Howard.

"Brincar com ele é meio maluco, no bom sentido", disse o atacante Sam Hauser. “Às vezes ele fica com aquele olhar em seus olhos, onde você só precisa dar a ele a bola e vê-lo trabalhar, fazer sua mágica. É legal ver onde ele cresceu e onde ele ainda pode crescer. ”

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