Um "erro de escritório" de um adulto ameaça os sonhos de uma garota no ensino médio

Apelos para os conselhos estaduais e gritos de algumas das vozes mais proeminentes do esporte não foram capazes de salvar a temporada de basquete sénior de Maori Davenport, e agora pode mesmo ter acabado.

Davenport, de 18 anos, é uma das melhores jogadoras de basquete feminino do país. Na temporada passada, ela fez uma média de 18,2 pontos, 12,2 rebotes e 5,2 bloqueia um jogo levando a Charles Henderson High School ao título de classe do Alabama Class 5A. No ano anterior, em um esforço perdedor no jogo pelo título do estado, Davenport teve 20 pontos e 25 rebotes e eliminou 19 tiros, um recorde do estado do Alabama. Ela se comprometeu a jogar na Rutgers na próxima temporada.

Em 30 de novembro, Davenport, de 1,80 m de distância de Troy, Alabama, foi chamada para o escritório de seu diretor e disse que a Associação Atlética da Escola Secundária do Alabama a havia julgado inelegível por um ano.

O motivo da suspensão não foi notas baixas ou conduta antidesportiva. Foi um erro administrativo que a U.S.A. Basketball, órgão nacional do esporte, prontamente admite ter feito, tornando a suspensão de Davenport uma das histórias mais emocionantes para aqueles que seguem esportes amadores.

"Isso foi muito doloroso para mim", disse Davenport nesta semana da suspensão. “A única coisa que consegui pensar é que estava em choque e devastada”.

O problema começou inofensivamente durante o verão, quando Davenport foi escolhido para representar os Estados Unidos no Campeonato Feminino de Sub-18 da FIBA, na Cidade do México. Ela liderou a equipe em rebotes e bloqueios, uma vez que ganhou ouro.

O basquete dos EUA compensa jogadores que competem em seleções nacionais para compensar os salários que poderiam ter obtido em trabalhos de verão em vez de praticar ou competir. O N.C.A.A. permite que os atletas universitários aceitem esses pagamentos. Chama-os de "pagamento por tempo interrompido".

Para os jogadores com a elegibilidade do ensino médio restante, o Basquetebol dos EUA tipicamente pergunta com as associações estaduais de atletismo do ensino médio para ver se os pagamentos podem ser aceitos. Políticas podem variar por estado.

Nesse caso, por causa do que Craig Miller, porta-voz do basquete dos EUA, chamou de “erro administrativo”, ninguém conferiu com as associações esportivas do colégio estadual para os três jogadores da equipe sub18 com a elegibilidade do ensino médio restante. A U.S.A. Basketball enviou um cheque de $ 857,20 para Davenport e todos os outros jogadores da equipe. Em 27 de agosto, Mario Davenport, pai de Maori, recebeu. Dois dias depois, ela ganhou.

Dois meses depois, o basquete dos EUA percebeu o erro. Em novembro, um funcionário ligou para a associação de atletismo do Alabama, que disse ao funcionário de basquete dos Estados Unidos que, segundo as regras do Alabama, os atletas só poderiam aceitar pagamentos interrompidos se o valor fosse inferior a US $ 200. Em 26 de novembro, uma funcionária do time de basquete dos EUA chamou a mãe de Davenport, Tara Davenport, e informou que Maori não tinha permissão para aceitar o estipêndio. No dia seguinte, Tara Davenport auto-relatou a violação à associação estadual e informou os funcionários da Escola Secundária Charles Henderson, e em 28 de novembro ela pagou o basquete dos EUA.

Dois dias depois, o estado considerou Davenport inelegível para o resto da temporada. Dois painéis de apelação confirmaram a decisão. Não há nenhum outro lugar para os Davenports apelar. A menos que as autoridades esportivas do estado mudem de ideia, a carreira de colegial de Davenport pode muito bem ter acabado.

Tara Davenport disse que espera que a atenção da mídia, assim como a pressão dos políticos do Alabama, convencerá a associação a mudar a decisão. O Caucus Republicano da Casa do Alabama tem aprovou por unanimidade uma resolução apoiando Davenport. E se os funcionários da associação não mudarem de ideia?

"Se eles não o fizerem, definitivamente vamos tomar algumas medidas legais para tentar ajudar a levá-la a tribunal", disse ela.

Desde que o apelo final de Maori Davenport foi negado em dezembro, a atenção e a pressão estão aumentando.

De acordo com Brock Kelley, diretor da escola secundária Charles Henderson, os fatos da associação são enganosos.

A declaração de Hardin diz que Tara Davenport é uma treinadora de basquete certificada e, portanto, deve conhecer as regras de elegibilidade. Kelley escreveu em um e-mail que Tara Davenport, que é professora do quinto ano, treina o basquete do ensino médio, para o qual não há teste de regras. A declaração de Hardin diz que Kelley não participou de uma conferência de regras de associação nos últimos três anos. Kelley escreveu que o diretor de esportes de sua escola compareceu a cada um deles e, além disso, a regra do amadorismo não foi sequer abordada na última reunião.

Tara Davenport enfatizou que nem ela nem sua filha esconderam o cheque. Eles simplesmente pensaram que o basquete dos EUA tinha feito a devida diligência e que eles poderiam aceitá-lo.

"Eu relatei isso assim que soube que o Maori não deveria tê-lo", disse ela.

Kelley, o diretor do colegial, e Miller, porta-voz do time de basquete dos EUA, se concentraram em como esses pagamentos são institucionalizados. Depois que o basquete dos EUA enviou o cheque, mas antes de Davenport recebê-lo, Kelley escreveu, ela recebeu uma ligação de Jeff Walz. Walz é o treinador de basquete feminino da Universidade de Louisville, e também foi o treinador da equipe sub-18 dos Estados Unidos. Walz perguntou a Tara Davenport se ela já havia recebido o cheque. Ela disse que não, e perguntou se Maori poderia aceitá-lo. Walz disse a ela que ela podia, e que isso era permitido pelo N.C.A.A.

As autoridades de Louisville não responderam a um pedido para comentar.

Na ausência de Maori Davenport, o time de basquete feminino da Escola Secundária Charles Henderson venceu todos os jogos, com exceção de dois, e é o melhor time 5A do estado. Davenport está freqüentando a escola, praticando e trabalhando em seu jogo com um treinador externo. Ela disse que estava se concentrando em habilidades de manejo de bola e outros exercícios que permitiriam que ela jogasse mais como uma asa.

Por enquanto, ela não tem nada além de tempo.

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