Tiger Woods vence os mestres de 2019 em um triunfo para as idades

AUGUSTA, Geórgia – O retorno de Tiger Woods da adversidade pessoal e profissional é completo: ele conquistou seu quinto título de Masters e seu 15º torneio principal no domingo, quebrando uma seca no campeonato de quase 11 anos.

Foi um triunfo monumental para Woods, uma vitória mágica por trás de um jogador que não venceu um grande campeonato desde que sua vida pessoal começou a se desenrolar na noite de Ação de Graças em 2009, quando uma disputa conjugal levou a um acidente de carro. uma sucessão de manchetes sensacionalistas de tablóide. No campo de golfe, ele teve uma série de lesões nas costas e nas pernas que levaram a um vício em analgésicos e culminou em dores tão fortes que, antes da cirurgia em 2017, ele havia questionado se poderia voltar a jogar profissionalmente.

Woods, que aos 43 anos se tornou o segundo mais velho vencedor do Masters em Augusta National, após o então Jack Nicklaus de 46 anos em 1986, conseguiu o maior sucesso em um dos quatro grandes torneios de golfe do Aberto dos Estados Unidos de 2008.

"É esmagador apenas por causa do que aconteceu", disse Woods em uma entrevista na televisão depois que acabou. "Para ser agora o campeão – 22 anos entre as vitórias é muito tempo – é irreal para mim experimentar isso. Foi um dos mais difíceis que eu já tive que vencer só por causa do que aconteceu nos últimos anos. ”

Ele tinha chegou perto de alguns domingos para ganhar seu 15º major ao longo dos anos, mas não conseguiu fazê-lo. No entanto, após a cirurgia em 2017, um procedimento de fusão espinhal que ele chamou de "último recurso", ele começou um novo contrato em sua carreira.

Sua busca pelo recorde de 18 campeonatos principais de Nicklaus, que parecia uma conclusão precipitada quando ele correu para 14 títulos importantes em seus primeiros 11 anos como profissional, está agora oficialmente de volta.

No ano passado, Woods fez 18 PGA Tour, o maior desde 2012, e postou sua primeira vitória desde 2013, no Tour Championship. Ele também disputou nos dois últimos anos do ano, o British Open e o P.G.A. Campeonato, a caminho das 6 melhores exibições em cada torneio. Esses resultados, disse ele, aumentaram sua crença de que ele poderia disputar esta semana no Augusta National, o local de seu primeiro grande triunfo, por 12 tacadas, em 1997.

Woods, em sua 22ª atuação no Masters, fechou com uma rodada final de 70 e terminou 13 abaixo do par de 275, um toque melhor do que Dustin Johnson, Brooks Koepka e Xander Schauffele. Ele assumiu a liderança com apenas três buracos para jogar depois de um birdie putt no buraco 15 par-5 e segurou de lá. Com trovoadas previstas para o final da tarde, os organizadores do Masters aumentaram o tempo de início em cinco horas. Os jogadores também foram colocados em grupos de três, em vez dos dois tradicionais, na esperança de acelerar o jogo.

Mas no momento em que os líderes do torneio foram para a segunda metade de suas rodadas no domingo, o vento aumentou e começou a chover brevemente.

Ambos os jogadores com quem Woods foi agrupado no trio final, Francesco Molinari, 36, e Tony Finau, 29, descreveram Woods como seus ídolos da infância. Ambos acabaram sucumbindo à pressão da rodada final, mas Woods não.

"Eu estava apenas tentando caminhar ao longo do campo de golfe o dia todo", disse Woods na entrevista televisionada. “De repente eu tive uma pista. Chegar aos 18 anos estava apenas tentando fazer um 5. Quando eu toquei no putt – eu não sei o que eu fiz, eu sei que gritei ”.

Agora, depois de mais de uma década de ser preso no lugar, Woods de repente parece ter uma cabeça cheia de vapor se movendo para frente. Os próximos dois majores, o P.G.A. O campeonato em Bethpage Black em Long Island em maio e os Estados Unidos Open em Pebble Beach, na Califórnia, em junho, estão em cursos onde Woods ganhou antes. Ele parece preparado para fazê-lo novamente.

Esses eventos parecem distantes, no entanto. O brilho do domingo certamente durará semanas e meses, e será discutido durante anos como um dos momentos cruciais da carreira de um atleta que é mais do que um jogador de golfe desde que entrou em cena em 1996.

Woods invadiu o mundo dos esportes naquele ano com seu comercial "Hello World" da Nike e um pai, Earl Woods, que prometeu que as realizações de seu filho mudariam tudo. Os 23 anos seguintes foram a melhor montanha-russa.

Na primeira década de sua carreira, Woods absorveu o elogio e a adulação que vieram com talento, sucesso e fama. Ele lutou emocionalmente pela primeira vez após a morte de seu pai em 2006. Então os ferimentos começaram, e então sua vida começou a se desenrolar com o infame acidente de carro de 2009.

Em 2017, tendo sofrido múltiplas cirurgias nas costas, ele chegou ao fundo do poço. Ele foi acusado de dirigir sob a influência quando foi encontrado em uma névoa de analgésico ao volante de seu carro com o motor ligado. Mais tarde, ele se declarou culpado de dirigir imprudentemente.

Assim, parecia apropriado que quase uma década após o acidente de 2009, a primeira pessoa que ele abraçou quando saiu do campo de golfe no domingo era seu filho, Charlie, antes de se mudar para sua mãe, Kultida, e sua filha, Sam.

"Ter meus filhos aqui é um círculo completo", disse ele. "Meu pai estava aqui em 97 e agora sou pai com dois filhos lá."

Woods disse que este torneio foi um dos mais difíceis que ele já teve para vencer porque estava carregando o fardo de quase vencer nos últimos anos, mas não o fez.

"Eu era tão paciente quanto acho que já estive em vários anos, especialmente nos últimos três dias", disse ele. “Para ver essa placa, foi um quem é quem. Tudo começou aos 12 anos. Estávamos um pouco atrasados, Francesco cometeu um erro, vi Brooksie cometer um erro e todos esses diferentes cenários começaram a voar por aí.

Enquanto caminhava para assinar seu cartão de pontuação para sua rodada final triunfante, uma dúzia de ex-estrelas do jogo esperavam abraçá-lo e apertar sua mão, algo que nunca aconteceu nos anos anteriores, quando Woods era um solitário no topo do mundo. esporte.

Quando vestiu a jaqueta verde pela quinta vez, ele disse algo que todos sabiam. "Cabe."

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