Tiger Woods Abre o P.G.A. Campeonato com uma rodada quase tão selvagem quanto suas galerias

FARMINGDALE, N.Y. – Tiger Woods ficou no 15º fairway de Bethpage Black na quinta-feira esperando para acertar quando o aposentado Mets, terceiro baseman, David Wright, agachou-se em um coletor de agachamento a poucos metros de distância.

Um fã do outro lado das cordas perguntou a Wright se ele poderia tirar uma foto com ele. Quando Wright se aproximou, ele se viu parado desajeitadamente ao lado de outro espectador, um homem adulto vestido com um macacão projetado como uma fantasia de tigre.

Wright também iria posar com o falso tigre? Não, esse homem não se apoiou em nada. Seus olhos nunca deixaram Woods, que estava fazendo sua primeira aparição competitiva desde que venceu os Mestres no mês passado.

"Eu deixei meu macacão em casa", disse Wright depois de posar e voltar a agachar-se.

Wright é uma das figuras mais admiradas e admiradas do esporte em Nova York, mas durante a rodada de abertura desigual de Woods de dois contra-um 72 no P.G.A. Campeonato, ele era apenas mais um fã de golfe circulando o sol do Tigre.

Woods aparecia às 8:24 da manhã do buraco 10 de 489 jardas, um dos pontos mais distantes do clube, mas ainda assim seu rebanho o encontrou.

"Fiquei nervoso só de estar no driving range, a multidão era tão grande", disse Wright.

Graeme McDowell, o campeão do Aberto dos Estados Unidos de 2010, descreveu a cena da seguinte maneira: “Acho que havia 40.000, 35.000 seguindo Tigre, 4.000 na barraca de merchandising, e talvez tivéssemos mil em um trecho, andando entre buracos tentando para encontrar Tiger.

McDowell, da Irlanda do Norte, jogou cerca de 30 minutos antes de Woods, em paz e sossego no lado oposto do campo, e fez um 70 que lhe deu sete tacadas atrás do líder, Brooks Koepka, que está tentando defender seu GP de 2018. título. Por mais que McDowell goste de jogar na torcida, ele encontrou uma vantagem em jogar na frente de relativamente poucas pessoas.

"Isso dá a você a chance de ficar fora do radar e fazer seu trabalho", disse McDowell.

Woods, 43 anos, nunca jogou sob o radar, em qualquer evento, muito menos um P.G.A. Campeonato, que ele ganhou quatro vezes, mais recentemente em 2007.

Sua estreia no torneio aconteceu em 1997, quatro meses depois de um triunfo de 12 tacadas no Masters para o primeiro de seus 15 grandes títulos. Um desses campeonatos aconteceu no Aberto dos Estados Unidos de 2002, em Bethpage Black, onde Woods terminou 15 tacadas à frente de um jogador profissional Jason Caron, que empatou em 30º.

Caron, 46, não jogou uma temporada completa no PGA Tour desde 2003, mas ele estava de volta a Bethpage Black na quinta-feira, no campo, e não nas galerias apertadas em torno de Woods, depois de se classificar com um sexto lugar no GP. Campeonato Profissional.

Agora, o profissional chefe do Mill River Club em Oyster Bay, a cerca de 10 quilômetros de Bethpage, Caron terminou com um par de 70 na quinta-feira. Como Woods, ele passou por muitas mudanças desde 2002.

"Quando vi Greg Norman ou Tiger no intervalo, fiquei um pouco nervoso", disse Caron sobre os dias do PGA Tour. "Isso foi parte do meu problema no passado."

Na quinta-feira, ele estava empatado em 17º lugar, 34 lugares à frente de Woods. "Posso tirar uma foto disso?" Caron disse após sua volta. "É ótimo."

Caron não conseguiu a foto, mas sua filha de 6 anos, Caroline, saiu com uma lembrança. O caddie de Woods, Joe LaCava, deu-lhe a luva que Woods usara na rodada.

"Eu certamente tenho um grande respeito pelo que ele faz para se preparar e superar essas questões", disse Wright.

Mas ele também sentiu uma conexão instantânea com Koepka, cujo tio-avô, Dick Groat, ganhou o Prêmio de Jogador Mais Valioso da Liga Nacional de 1960 como o protagonista do Pittsburgh Pirates.

Koepka fantasiava sobre jogar beisebol profissional quando criança, mas optou pelo golfe porque não tinha energia suficiente no prato. Ele passou algum tempo na quarta-feira com Wright, que disse: "Eu queria conversar sobre golfe com ele e ele queria falar sobre beisebol comigo".

Se Woods e seus obsessivos treinamentos inauguraram a era dos golfistas como atletas indiscutíveis, Koepka, 29 anos, adotou o molde e o superou. Ele ganhou três dos últimos oito majores.

Koepka manteve a liderança durante a maior parte do percurso, mas quando Woods seguiu o percurso, os espectadores deixaram-no saber quem eles achavam que era o número 1.

Os gritos dirigidos a ele incluíam: "Eu jogo golfe por sua causa, chefe!"

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