The Preakness Stakes está procurando uma estrela

BALTIMORE – Em 24 de outubro de 1887, a Câmara dos Deputados dos Estados Unidos adiou para que os ilustres cavalheiros pudessem ir até a antiga pista de corrida em Baltimore para assistir a um cavalo chamado Parole derrotar Ten Broeck e Tom Ochiltree no que ficou conhecido como Grande Corrida.

É estranho que as futuras gerações não estejam falando sobre a 144ª rodada do Preakness Stakes no sábado. O potro que cruzou a linha de chegada primeiro no Kentucky Derby – Máxima Segurança – não está aqui. Nem é aquele que se tornou o vencedor dessa corrida através de uma desqualificação – Country House.

As apostas de Preakness ainda serão executadas, é claro. Será a primeira vez desde 1951 que a segunda etapa da Triple Crown não incluirá os quatro primeiros cavalos que cruzaram a linha de chegada no Kentucky Derby.

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Há 13 candidatos inscritos para disputar o prêmio em dinheiro de US $ 1,5 milhão. Alguns são treinados por rostos familiares, como o Hall of Fame Bob Baffert e D. Wayne Lukas; um é treinado por um novo e intrigante: Kelly Rubley, que está tentando se tornar o primeiro treinador feminino a ganhar o Preakness.

Ela é uma rastreadora improvável. Rubley cresceu em Pulaski, N.Y., uma pequena cidade perto do Lago Ontário que ninguém vai confundir com o país dos cavalos.

Ela montou caçadores-saltadores durante o ensino médio, mas abandonou a vida equestre por um de um educador, ganhando grau de bacharel em biologia e química e mestrado em educação secundária e administração na Universidade Estadual de Nova York em Oswego.

Rubley ensinou ciências e biologia por quatro anos perto de sua cidade natal. Ela era uma administradora de outros três. Mas ela nunca poderia realmente chutar seu amor por cavalos.

Então, em 2009, ela seguiu para o sul até Fair Hill, um centro de treinamento bucólico de estilo europeu em Elkton, Md. Definitivamente, é uma região montanhosa e ela se apaixonou por isso. Ela encontrou trabalho como piloto de exercício para Barclay Tagg, uma velha escola e treinador taciturno que ganhou o Derby e Preakness com Funny Cide em 2003.

Em dois anos, ela foi assistente de Tagg, supervisionando uma série de cavalos na Flórida, Nova York e no Meio-Atlântico. Ela sentia falta de Fair Hill, no entanto, e quando Jimmy Toner, outro tradicionalista, pediu-lhe para executar sua operação lá, Rubley aproveitou a oportunidade.

Cinco anos atrás, Rubley decidiu que ela estava pronta para atacar sozinha. Ela cultivou proprietários suficientes para operar um estábulo de 40 cavalos. Ela caiu em um castrado chamado Alwaysmining, que a trouxe para Baltimore e uma história.

Ele havia corrido quatro corridas, vencendo uma, quando a Runnymede Racing comprou-o em particular de outro dono. Acontece que Rubley estava no lugar certo na hora certa. Ela estava alugando um celeiro de Runnymede em Fair Hill, e eles lhe deram o cavalo.

Agora, a Alwaysmining venceu seis corridas consecutivas no Laurel Park, perto de Washington, e recebeu uma respeitável jogada de 8 a 1 para vencer o Preakness.

Quinze outras mulheres trouxeram cavalos para Baltimore em busca de uma vitória do Triple Crown. Nancy Alberts conseguiu o melhor resultado quando Magic Weisner ficou em segundo lugar em 2002. Alberts e Magic Weisner também estavam em Maryland.

Rubley não quer ficar muito envolvido na história.

â € œEu acho que à © mais sobre o cavalo do que eu ser uma mulher treinadoraâ €, ela disse. â € ”O cavalo me trouxe aqui. Tenho muita sorte de tê-lo no meu celeiro.

Enquanto Maximum Security pode estar se recuperando em Monmouth Park, na costa de Jersey, de sua corrida selvagem e taxativa no Kentucky Derby, seus proprietários, Gary e Mary West, estão tentando salvar seus corações partidos com uma tentativa de desqualificação. anulada em tribunal federal. Country House é uma não comparência por causa de uma infecção que irá mantê-lo fora do Belmont Stakes no bem.

Ainda assim, há alguns cavalos muito bons correndo no Preakness.

O favorito da linha de manhã 5-2, Improbable, terminou em quinto no Derby, mas foi transferido para o quarto lugar após a desqualificação do Máximo de Segurança. Ele não venceu uma corrida este ano depois de ficar invicto no ano passado, aos 2 anos de idade.

â € œEu sinto que somos favorecidos por padrões este anoâ €, admitiu Elliott Walden, da WinStar Farm, co-proprietária do Improbable. â € œMas este cavalo tem um bom currÃculo. Ele correu muito bem no Derby sem bater no tabuleiro ”.

Improbável também é treinado por Baffert, que fez campanha no American Pharoah (2015) e Justify (2018) para Triple Crowns. Baffert está tentando ganhar um recorde de oitavo Preakness.

Guerra da Vontade, a segunda escolha de 4-1, também está saindo de um esforço memorável de Derby. Seu jockey, Tyler Gaffalione, parecia ter encontrado outro equipamento com o potro quando se dirigiam para casa em Churchill Downs, mas eles se emaranhavam com a Máxima Segurança quando o líder saiu. Seu treinador, Mark Casse, disse que a War of Will saiu do Derby mais forte.

â € œEste cavalo tem muita energia, e ele à © extremamente durávelâ €, ele disse.

Rubley disse que ela sabia o que ela tinha em Alwaysmining. História ou não, ela gosta de suas chances.

â € ”Estamos aqui apenas para nos divertir com nosso cavalo â €” disse Rubley. â € œEu acho que a nossa à © uma grande história. Tem havido muita pressão negativa no mundo das corridas ultimamente, e isso é uma espécie de cavalo de cidade natal que provou ser muito especial ”.

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