Seattle é premiado com N.H.L. Equipe de Expansão

O conselho de governadores da National Hockey League aprovou por unanimidade uma nova franquia em Seattle, colocando a 32ª equipe da liga em uma das cidades mais ricas e de maior crescimento do país.

A equipe ainda sem nome em Seattle chega a menos de três anos depois que a liga concedeu uma nova equipe a Las Vegas, cuja temporada inaugural em 2017-18 foi um sucesso estrondoso.

A franquia de Seattle deve começar a jogar na temporada 2021-2022. A liga receberá uma taxa de expansão de US $ 650 milhões, que será dividida entre todos os outros times, exceto o Vegas Golden Knights.

O comissário Gary Bettman disse após a votação que a nova franquia tinha os “três pilares” para o sucesso na liga: “Propriedade fantástica e comprometida, um mercado próspero e um local de última geração”.

A equipe esperava começar a jogar uma temporada antes, mas Bettman disse que "a falta de certeza do cronograma de construção nos levou a acreditar que fazer 2020-21 seria, na melhor das hipóteses, especulativo".

Seattle adiciona outra equipe à Conferência Oeste, que agora terá o mesmo número de clubes – 16 – que a Conferência Leste. A equipe de Seattle também terá uma rivalidade instantânea com os Vancouver Canucks, que jogam cerca de três horas de carro ao norte. Para dar lugar a Seattle, os Arizona Coyotes passarão da Divisão do Pacífico para a Divisão Central.

Investidores em Seattle procuraram um novo N.B.A. equipe para substituir o Supersonics, que se mudou para Oklahoma City após a temporada de 2008. Planos para construir uma nova arena em Seattle desmoronaram-se repetidamente. Em vez disso, a cidade conseguiu um time de hóquei, em parte porque seu Conselho Municipal aprovou em setembro um plano de US $ 700 milhões para reformar KeyArena, ao norte do centro da cidade.

Tod Leiweke, o presidente da equipe, disse que a equipe entraria em campo na quarta-feira.

"Será uma das melhores arenas do mundo", disse ele.

Entusiasmo está correndo alto. Bem antes de a liga deixar claro que colocaria uma equipe em Seattle, mais de 33.000 torcedores colocaram depósitos em ingressos para a temporada, levando o grupo de proprietários a criar uma lista de espera.

Esse grupo é liderado por David Bonderman, um banqueiro de investimento bilionário; Jerry Bruckheimer, o produtor de Hollywood; e Tim Leiweke, um antigo executivo esportivo. Eles disseram em fevereiro que eles esperava trazer um N.B.A. franquia de volta para Seattle, também.

O esforço para obter um N.H.L. A equipe entrou há vários anos, embora a liga tenha insistido que Seattle não seria considerada até que tivesse uma arena viável.

The N.H.L. é atraído pela crescente estatura de Seattle. A região abriga gigantes corporativos como a Amazon e a Microsoft, e o Noroeste do Pacífico é uma área relativamente inexplorada para o N.H.L.

Em um capricho da história, o primeiro time americano a vencer a Stanley Cup veio de Seattle.

O Seattle Metropolitans, fundado por Frank e Lester Patrick, jogou na Pacific Coast Hockey Association. Na época, o vencedor do P.C.H.A. jogou o vencedor da National Hockey Association, o precursor do N.H.L., pela Copa Stanley. Em 1917, os Metropolitanos derrotaram o Montreal Canadiens em uma das cinco melhores séries.

Os Metropolitanos novamente jogaram pela Copa em 1919 e 1920 antes de dobrar em 1924.

Desde então, Seattle tem vários times de hóquei menores, incluindo os Thunderbirds da Western Hockey League, que jogam em Kent, Washington.

Seattle foi premiada com uma N.H.L. franquia em 1974, mas a oferta foi rescindida porque o grupo de proprietários enfrentou problemas financeiros. Outra oferta caiu em 1990.

Agora que o N.H.L. concedeu a Seattle uma equipe, o grupo de proprietários deve começar a trabalhar na reabilitação da arena, abrir um centro de treinamento e contratar funcionários da linha de frente e um técnico. Um apelido da equipe deve ser escolhido e os ingressos vendidos.

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