Polícia Espanhola Liga 28 Jogadores de Tênis ao Anel Match-Fixing

MADRI – A polícia espanhola disse que 28 tenistas profissionais, incluindo um que participou do Aberto dos Estados Unidos no ano passado, estão ligados a um grupo organizado internacionalmente acusado de consertar partidas.

Autoridades disseram na quinta-feira que os jogadores mancharam os resultados depois de aceitar suborno de um ringue armênio que foi desmantelado em outubro. Quinze pessoas foram presas na época, incluindo alguns dos tenistas.

Onze casas foram invadidas e a polícia apreendeu veículos de luxo, uma espingarda, cartões de crédito e 167.000 euros, ou cerca de US $ 192.000.

Não ficou claro se o jogador que participou do Aberto dos EUA estava entre os detidos.

A polícia acusou o espanhol Marc Fornell-Mestres, cujo maior ranking de singles na carreira foi o 236º em 2007, de atuar como o elo entre os jogadores e o ringue armênio que os subornou para fins de apostas.

Nenhum outro nome foi imediatamente divulgado pelas autoridades.

Fornell-Mestres, 36, foi provisoriamente suspenso do tênis profissional no final do ano passado, segundo a Unidade de Integridade de Tênis, que disse que a suspensão está relacionada a uma investigação sobre “supostas violações do Programa de Tênis Anticorrupção”. Fornell-Mestres foi classificado como 1.007º em singulares e 772º em duplas no final de 2018.

Foi um alerta da Unidade de Integridade de Tênis em 2017 que levou as autoridades espanholas a iniciar a investigação.

A polícia disse que o grupo organizado subornou os jogadores para garantir resultados predeterminados e usou as identidades de milhares de cidadãos para fazer apostas internacionais nos jogos. Autoridades disseram que membros do ringue armênio compareceram aos jogos para garantir que os jogadores cumprissem o que foi previamente acordado.

A agência Europol, que apoiou a operação liderada pelas autoridades espanholas, disse que pelo menos 97 jogos dos torneios Futures e Challenger, de menor escalão, foram fixados.

No total, 83 pessoas foram envolvidas na investigação, incluindo os supostos líderes do grupo armênio. Mais de 40 contas bancárias usadas por aqueles supostamente envolvidos com o anel foram bloqueadas pelas autoridades.

A polícia também está investigando o que eles suspeitam ser ligações fortes entre alguns dos suspeitos presos na Espanha e uma gangue de crime armênia-belga quebrada pela polícia belga no ano passado, também suspeita de consertar partidas de tênis. No caso da Bélgica, a polícia anunciou em junho a prisão de 13 pessoas na Bélgica e disse que a gangue também tinha como alvo partidas de tênis de nível inferior.

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