Para Urban Meyer e Ohio State, um mês de separação na tomada de decisões

Urban Meyer viajou por uma estrada nos últimos quatro meses – de agosto, quando foi suspenso por maltratar as acusações de agressão doméstica contra um assistente de longa data, na terça-feira, quando um dos treinadores universitários de sua geração anunciou sua aposentadoria.

Não se sabe quanto tempo dura essa aposentadoria, embora Meyer, 54, tenha dito na terça-feira que não imaginava que não seria possível. Mas antes do início da temporada e da punição de Meyer, a última coisa que ele parecia era um técnico pronto para desistir. Não foi por nada que ele teve um dos empregos mais proeminentes e bem posicionados do país, liderando a principal universidade de seu estado natal.

Então, na terça-feira, a universidade anunciou que Meyer estava se aposentando e seria substituído por Ryan Day, um assistente que foi treinador interino, enquanto Meyer foi suspenso durante a pré-temporada e pelos três primeiros jogos.

Então, o que mudou? Muito provavelmente, o castigo de Meyer era algo que nem a universidade nem ele poderiam seguir em frente.

No início de agosto, quando Meyer foi confrontado com relatos que ele sabia há anos que seu ex-assistente Zach Smith tinha sido acusado de agressão por sua ex-esposa, Meyer lutou contra-duro. Ele insistiu que "sempre seguiu protocolos e procedimentos adequados" ao "elevar os problemas aos canais apropriados".

No dia em que o conselho de administração e presidente da Ohio State se reuniram para decidir o destino de Meyer, Meyer, que estava de licença paga aguardando a decisão, apareceu no prédio onde os funcionários estavam conferenciando no meio da manhã e pareciam permanecer lá por quase todos os próximos 12 anos. horas. Sua esposa se juntou a ele à tarde.

Quando Meyer falou em uma coletiva de imprensa naquela noite, ele efetivamente contradisse o que ele havia insistido anteriormente e aceitou uma suspensão de três jogos. "Eu sou responsável pela situação que prejudicou a universidade", disse ele, aparentemente com os dentes cerrados. Ele não se desculpou com a ex-esposa de Smith, mas alguns dias depois emitiu uma declaração pedindo desculpas e desculpas por não ter se desculpado antes.

Uma semana depois, ele emitiu mais uma declaração, censurando a imprensa por, ele disse, deturpar o que um relatório em sua manipulação de Smith encontrou. O relatório não descobriu que ele aceitou a agressão doméstica, disse ele, mas sim que ele não conseguiu administrar adequadamente um funcionário acusado, um funcionário que ele contratou e reteve depois de vários relatos de abuso.

O presidente da universidade, Michael V. Drake, que proferiu a suspensão em agosto, pulou a coletiva de imprensa na terça-feira. Ele fez uma declaração elogiando Meyer: “Ano após ano, ele cria laços estreitos com nossos alunos-atletas e os ajuda a se desenvolverem como líderes no campo e em nossas comunidades. Seu investimento é total.

Meyer pareceu mais aliviado do que triunfante durante a corrida de 62 a 39 da Ohio State no mês passado sobre o Michigan. Ele teve colapsos laterais em momentos frustrantes contra Indiana e Maryland. Uma perda em Purdue, que em retrospectiva devastou as chances dos Buckeyes de fazer o Playoff de Futebol da faculdade, foi recebida com menos consternação do que uma perda semelhante no ano passado para Iowa engendrada, e mais um encolher de ombros. Depois de derrotar a Northwestern no jogo do Big Ten, a campanha de Meyer pelo Ohio State para fazer o playoff parecia mais rotineira do que apaixonada.

Certamente, as amplas lutas pela defesa do estado de Ohio contribuíram para a sensação de mal-estar desta temporada. E, claro, o sofrimento físico de Meyer pode ter sido literalmente agonizante.

Mas não importa o que cada lado acabe reconhecendo, ninguém havia negado que havia outra coisa: em agosto, uma relação especial entre a universidade e o técnico foi irrevogavelmente cortada.

Tinha sido um dos casamentos mais fortuitos em esportes universitários recentes: um poder orgulhoso trazido por um escândalo de memorabilia, combinado com um brilhante filho nativo que precisava de uma mudança de cenário. Juntos, eles tiveram filhos lindos: uma temporada invicta. Três grandes campeonatos. Um título nacional. Um recorde perfeito contra o arqui-rival deles, Michigan.

E então a fenda, com uma grande universidade pública declarando francamente que Meyer, seu funcionário mais proeminente (e melhor remunerado), bem como um ostensivo exemplar moral, havia falhado – não apenas em seu mau uso do assistente, mas em suas distorções. para a mídia e sua possível exclusão de registros públicos.

Enquanto muitos na época disseram que o estado de Ohio era muito indulgente, há toda indicação de que, para Meyer, a suspensão foi muito severa. O estado de Ohio teve que escolher entre uma certa visão moral de si mesma e a certa visão moral de seu treinador. Ele escolheu o primeiro. A partida de Meyer foi, em retrospecto, uma conseqüência inevitável.

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