Para Pulisic e Dortmund, o Chelsea Transfer foi um esforço de equipe

MARBELLA, Espanha – Foi logo depois da hora do almoço na terça-feira, e Christian Pulisic estava enfrentando uma rara tarde livre. Houve um cochilo em seus planos, com certeza, e talvez jantar em um restaurante local depois.

Pulisic estava nesta cidade do sul da Espanha, cercada por montanhas e pelo Mar Mediterrâneo, para um treinamento de uma semana com seu clube alemão, o Borussia Dortmund. O sol estava brilhando. Ondas atravessavam a praia. Qualquer tempo de lazer deveria ser valorizado.

"Isso é sempre divertido", disse ele sobre as férias de inverno anuais do futebol alemão, quando a maioria das equipes faz as malas e sai em busca de uma semana de treinamento em clima quente no exterior. "É uma semana para fugir, pegar um pouco de sol, só para mudar um pouco as coisas."

Também foi, ele admitiu com uma risada, provavelmente a última vez por um tempo que ele iria gostar deste tipo particular de descanso de férias.

"Os cinco anos em que estive em Dortmund foram inacreditáveis, e não quero que pensem que eu tomei isso como garantido", disse Pulisic. "Não vai ser fácil para mim sair. Vou sentir falta aqui.

Nos Estados Unidos, onde as jogadas de carreira de Pulisic às vezes são vistas pelo prisma do que elas significam para a seleção americana, as notícias da transferência geraram um respingo digno do melhor jogador do país. A taxa que o Chelsea pagou pela Pulisic, 64 milhões de euros (cerca de US $ 73 milhões), foi a mais alta já paga por um jogador americano, mais do que triplicando a marca anterior.

Pulisic reconheceu a enormidade da figura e as expectativas que a acompanham, mas afastou a noção de que poderia sobrecarregá-lo.

"No mundo do futebol, especialmente agora com esses números que você tem, quem realmente sabe quem vale o quê?", Disse Pulisic. "É o que é. Eles me queriam, obviamente, o suficiente para pagar muito, mas estou muito animado para ir lá e dar o meu melhor. ”

Como as transferências vão, o acordo foi agradável. O Borussia Dortmund havia abordado Pulisic no verão passado sobre a extensão de seu contrato, que tinha dois anos restantes. Mas Pulisic sinalizou que ele estava esperando seguir em frente.

Michael Zorc, diretor técnico da equipe, ficou desapontado. Mas ele também sabia que tal dia chegaria: Pulisic nunca teve vergonha de sua ambição de jogar na Inglaterra.

Assim, Dortmund e Pulisic rapidamente seguiram em frente com objetivos paralelos: o clube esperando maximizar o valor de um ativo jovem e atraente ainda sob seu controle, o jogador tentando garantir que o movimento de seu sonho o levasse ao lugar certo.

"Havia muita confiança nessas conversas", disse Zorc, que disse que vários clubes expressaram interesse no Pulisic e que pelo menos outro time da Premier League estava disposto a pagar o preço final pedido pelo Dortmund.

Sua transferência trará um fim a três anos notáveis ​​em Dortmund. Aos 17 anos, ele invadiu a primeira equipe do clube e prontamente se tornou o mais novo não-alemão a marcar um gol da Bundesliga. Mas sua ascensão diminuiu um pouco nesta temporada, já que as lesões e o surgimento de outros jovens jogadores diminuíram o tempo de jogo de Pulisic. Zorc disse que suspeita que as negociações de transferência tenham distraído Pulisic nesta temporada – "talvez sua mente não tenha sido tão clara" -, mas espera que a resolução tenha um efeito positivo no campo. Pulisic concorda.

"Sinto-me muito, muito mais claro agora que tudo isso é passado", disse ele sobre tornar o acordo público.

Pulisic tem mais cinco meses para contribuir no Dortmund, que lidera a Bundesliga com 42 pontos – 6 à frente do Bayern de Munique – por 17 jogos. Depois disso, ele continuará seu desenvolvimento no Chelsea, um clube não particularmente conhecido por nutrir jogadores jovens.

Ainda assim, não foi perdido em Pulisic – ou seu pai, Mark, que trabalhou em estreita colaboração com ele para avaliar seu destino de transferência – que a situação do Chelsea, com vários atacantes potencialmente em movimento neste verão, poderia trabalhar em seu favor.

"É claro que isso faz parte da equação: você verá como será uma equipe nos próximos anos", disse Mark Pulisic. “O Chelsea terá algum retorno devido às idades dos jogadores. Mas, no final do dia, isso não importa. Quando você está no nível mais alto do seu esporte, haverá novas competições chegando constantemente. ”

Mark Pulisic também disse que a recente narrativa de que a aquisição de seu filho pelo Chelsea foi concluída sem o conhecimento do técnico italiano do clube, Maurizio Sarri – uma impressão alimentada por uma entrevista na televisão em que Sarri insinuou que ele tinha sido deixado no escuro sobre o movimento – estava "longe da verdade".

"Nós obviamente nos encontramos com Sarri por um bom tempo", disse Mark Pulisic. “Nós conversamos com ele. Christian conseguiu se encontrar com ele um pouco, e pareceu bom. ”

O movimento resultante representará uma espécie de retorno para Pulisic, que passou um ano com sua família em Tackley, na Inglaterra, quando ele tinha 7 anos de idade.

Suas memórias daquele ano são poucas, mas vívidas: ganhar alguns torneios com o time de juniores que ele se juntou, indo para jogos profissionais com seu pai, vestindo seu uniforme de futebol durante todo o dia na escola, jogando em um campo de futebol de concreto depois por horas.

E ele notou mais um benefício, óbvio, para a mudança: "Estou animado para poder falar minha primeira língua no dia-a-dia", ele disse, rindo. "Algo tão simples como isso, você não percebe, mas é bom às vezes."

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