Para Odell Beckham Jr., uma partida tão impressionante quanto suas capturas

Em 23 de novembro de 2014, em um jogo de domingo à noite televisionado nacionalmente contra o Dallas Cowboys, Odell Beckham Jr., então um novato do Giants, saltou alto na end zone, torceu enquanto arqueava para trás, lutou contra um defensor e fez a ponta do dedo , um touchdown de uma mão que parecia insondável mesmo em replay em câmera lenta.

No dia seguinte, as acrobacias de Beckham tinham físicos, engenheiros mecânicos e cientistas esportivos coçando a cabeça.

"Foi um pouco como o Homem-Aranha", disse Jim Gates, professor de física da Universidade de Maryland. "Uma atividade quase sobre-humana."

Nesse momento – apenas no sétimo jogo de uma carreira profissional nascente – o lugar de Beckham em N.F.L. A tradição foi cimentada.

Em alguns meses, ele havia ganhado o prêmio ofensivo Rookie of the Year da liga, jogado no Pro Bowl e se tornou o mais jovem jogador a se tornar o mais jovem de todos os tempos, Madden N.F.L. videogame. A camisola nº 13 de Beckham tornou-se rapidamente a marca de futebol mais vendida em todo o país. Ele era o novo rosto da franquia Giants.

É difícil acreditar que, um pouco mais de quatro anos depois, Beckham tenha sido brusquentemente dispensado da equipe. Na terça-feira, o popular Beckham, se às vezes mercurial, foi negociado para o Cleveland Browns por Jabrill Peppers, uma segurança com um recorde modesto de N.F.L. realização, e duas escolhas de rascunhos (o 17º e o 95º do rascunho do próximo mês) que, embora valiosas, provavelmente não renderão uma estrela da magnitude de Beckham.

A partida mistificadora de Beckham pode ser uma janela para uma nova FN, na qual jogadores e equipes podem fazer a transição de parceiros aparentemente amigáveis ​​- Beckham assinou uma prorrogação de contrato de cinco anos, no valor de US $ 90 milhões, com os Giants, há cerca de seis meses – para rivais de margem adversária mais rápidos do que nunca.

Jogadores de estrelas já foram vinculados a equipes por muitos anos, porque as diretrizes restritivas dificultavam o alcance da livre agência. Há mais movimento no moderno N.F.L, e até o contrato de Beckham, o que na época fez dele o maior recebedor do futebol, não significava que os Giants o queriam por muito tempo. Ainda assim, o comércio de Beckham não aconteceu no vácuo. Na última semana, Antonio Brown e Le'Veon Bell, cuja produção ofensiva em Pittsburgh os tornou potenciais jogadores do Hall of Fame, saíram dos Steelers.

Beckham, 26 anos, certamente desempenhou um papel em sua saída. Ele envergonhou-se e a equipe com seu slugfest mano-a-mano com Josh Norman, que contribuiu para uma perda de 2015 Giants. Suas celebrações da zona final poderiam ser profanas, e suas travessuras na marginalização se auto-engrandeceriam. Como líder de uma desacelerada viagem durante a noite na Flórida quando a equipe estava se preparando para um raro jogo de playoff – seguido por um desempenho inferior em uma derrota em Green Bay – ele continuou a demonstrar um nível de imaturidade.

Uma entrevista na televisão no ano passado em que Beckham não mostrou apoio ao quarterback Eli Manning e pareceu questionar o esforço de seus colegas de equipe produziu mais reclamações nos escritórios dos Giants nos níveis mais altos, incluindo a posse. Uma parte do fandom dos Giants também começou a azedar com Beckham por causa de sua volatilidade.

No N.F.L de hoje, algumas equipes decidem abandonar seus pesados ​​investimentos em jogadores que são distrações, em vez de esperar que esses jogadores se tornem tais problemas que devem ser movidos. Ou os executivos da equipe abandonam o jogador antes que ele tente forçar um negócio, como Brown fez, e assim manter sua alavancagem comercial.

A verdadeira surpresa no caso de Beckham é que foram os Giants sérios que escolheram empurrar seu jogador mais talentoso e popular para fora – e fazê-lo em seu auge. Os gigantes são historicamente muito mais conscientes e preocupados com a reação dos fãs às suas transações. Mas não nessa situação. Beckham era dispensável, mesmo que isso significasse que as dezenas de milhares de fãs de Giants com uma das camisas de Beckham penduradas em um armário – muitos deles valorizando fãs com menos de 35 anos – ficaram estupefatos com o acordo de terça-feira.

A base de fãs do Giants já está se recuperando, e não apenas porque sua equipe teve uma temporada vitoriosa desde 2012. O trade de Beckham é apenas um dos vários expurgos recentes da lista do time que deixaram muitos fãs confusos e irritados. Há, por exemplo, apenas três jogadores restantes da semana 1 da equipe, começando a escalação em 2016.

Além disso, se há um caminho claro que os Gigantes estão seguindo, na verdade, se existe um plano, não é facilmente decifrado.

Sim, os gigantes estão em um modo de reconstrução. Mas eles terão que reconstruir com restrições financeiras. Cerca de US $ 16 milhões do salário de Beckham vão contar contra o boné dos Giants em 2019, e mais surpreendente, que é menos da metade dos US $ 32,5 milhões no bônus salarial deste ano para jogadores que não estão mais aqui: os Giants recentemente trocaram ou cortaram jogadores como cornerback Eli Apple, defensivo Olivier Vernon, defesa defensivo Damon Harrison e ofensivo atacante Patrick Omameh.

E Manning deve receber cerca de US $ 23 milhões na próxima temporada. Esse total pode ser reduzido se Manning for cortado em poucos dias, antes que seu bônus seja devido. Se isso acontecer, pode fornecer alguma clareza sobre a aparente estratégia geral do front office de derrubar tudo para começar de novo. Mas perder Manning em cima de Beckham pode deixar alguns partidários de Giants apopléticos. Se não catatônico.

No final, a saída de Beckham ressalta outro padrão relevante: a escolha de todos os Giants na primeira rodada de 2013 a 2016 foi negociada ou liberada pela equipe. Dos 70 jogadores que os Giants selecionaram de 2008 a 2017, apenas seis permanecem.

Mais do que qualquer outro fator, é por isso que os Giants perderam 24 de seus últimos 32 jogos e não venceram um jogo de playoff em sete anos. Com suas habilidades mágicas de passar o tempo, Beckham já foi visto como um salvador dos Giants. A equipe e seus fãs agora precisam encontrar um novo.

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