Para baixo e para fora do tênis em 22. De volta às 28.

MELBOURNE, Austrália – Pela primeira vez em um evento do Grand Slam em seis anos, Rebecca Marino acertou um ás.

Ela comemorou com uma bomba de punho sutil, determinada a ter o melhor ato seguinte que poderia depois de um longo intervalo durante o qual ela se tornou a face da depressão entre os atletas.

"É fácil ser pego no momento, apenas indo de torneio para torneio agora", disse Marino. "Mas se eu parar e pensar sobre isso, então é quando vejo que é muito legal que eu consegui fazer isso, e chegar tão longe, de nenhuma classificação a repente, na qualidade de um Slam".

Marino perdeu, por 6-2, 6-2, para Caroline Dolehide na terça-feira, na primeira rodada das eliminatórias do Aberto da Austrália, limitada por uma lesão nas costas, que reduziu seu treinamento fora de temporada. Apesar de sua rigidez, Marino, 28, mostrou flashes de energia e golpes impecáveis ​​que a levaram aos escalões superiores do tênis sete anos atrás.

Com um forehand percussivo e um saque que chegou a 120 milhas por hora, Marino subiu para o máximo de 38º no ranking no verão de 2011, quando tinha 20 anos. Não é uma perspectiva júnior altamente elogiada, ela planejava se inscrever na faculdade antes de seus sucessos no tênis, catapultando-a mais rápido e mais longe do que ela estava preparada para lidar.

"Não esperava, senti que fui jogado nessa máquina e não entendi como funcionava", disse ela.

Marino recuou do esporte pela primeira vez em 2012, tirando sete meses de folga. Após retornar por vários meses, ela se aposentou em fevereiro de 2013, aos 22 anos.

Em uma teleconferência anunciando sua decisão, Marino revelou sua luta com a depressão; dias antes, ela havia discutido seu abuso na mídia social em uma entrevista ao The New York Times. Sua saída do esporte foi atribuída a um desses fatores, ou ambos, que, segundo Marino, eram imprecisos em retrospecto.

"Quando olho para trás, não diria necessariamente que foi depressão", disse ela sobre sua decisão de parar de jogar. “Estava esgotado, e as expectativas eram colocadas em meus ombros por mim e pelos outros, e eu simplesmente não conseguia lidar. Isso meio que veio à tona em um grande e gigante burnout, eu acho.

Embora sua ausência tenha sido maior que a maioria, Marino não é o único jogador a se afastar do esporte por causa do esgotamento. Mais notavelmente, o top australiano Ash Barty decolou quase dois anos no início de sua carreira. Barty se tornou um jogador de primeira linha em seu retorno, e ela derrotou a nº 1 Simona Halep em Sydney esta semana.

Para Marino, afastar-se do tênis a tornava "capaz de ficar feliz e aproveitar a minha vida", disse ela.

A aposentadoria de Marino aos 22 anos gerou considerável atenção, particularmente em seu país natal, o Canadá, onde ela foi uma das mais brilhantes perspectivas de tênis em gerações.

Sua história ressoou com os outros, mas ela se sentiu desconfortável em ser uma pedra de toque para os atletas que lutavam contra a depressão.

"Não era algo para o qual eu estava preparado, e ainda é algo com o qual estou me debatendo", disse Marino. "Eu ainda sou uma pessoa realmente privada, e assim, para as pessoas virem até mim e me dizerem todas as coisas com as quais lidaram, ou como eu as afetei, às vezes é difícil, porque eu realmente não sabe o que dizer. Mesmo que esteja feliz por ter ajudado as pessoas, isso pode ser esmagador porque não sou treinado profissionalmente para ajudar as pessoas. ”

Depois de se aposentar do tênis, Marino trabalhou um verão para o negócio de construção de sua família, despejando cimento e escavando barro. Mais tarde, ela começou a dar aulas de tênis e se matriculou na University of British Columbia, onde estudou literatura inglesa. As obras que ela mais gostava, segundo ela, eram aquelas da era vitoriana que lidavam com os efeitos da industrialização na sociedade.

Em seu segundo ano, o treinador de remo da universidade a recrutou para se juntar à equipe, conhecendo seu passado atlético e a extensa história de sua família no esporte. (Seu tio, George Hungerford, era medalhista olímpico de ouro em 1964.) O remo melhorou a forma física de Marino e ajudou a expandir seu senso de identidade.

"Ter uma saída competitiva através de uma equipe como essa foi superfun", disse ela. “Isso me fez sentir como se eu fosse parte da comunidade universitária. As pessoas não olhavam mais para mim pelo meu tênis; eles apenas olhavam para mim como um estudante-atleta ”.

Marino foi abalado em fevereiro de 2017, quando seu pai, Joe, recebeu um diagnóstico de câncer de próstata.

"Depois que ele terminou a quimioterapia, eu meio que dei um passo para trás e quis ver o que era importante na minha vida", disse ela. "Eu não queria viver com nenhum arrependimento, e achei que o tênis era a única coisa na minha vida que eu meio que gostaria de fazer uma reforma."

Ela também queria que o pai a visse tocar de novo. Marino ponderou a idéia de um retorno durante meses e ganhou confiança depois de servir como parceira em um torneio em Vancouver, sua cidade natal, em agosto de 2017.

Uma semana antes do início do próximo semestre, Marino abandonou as aulas, largou o emprego de coaching e mudou-se para Montreal para começar a trabalhar em prol de um retorno pleno ao centro de treinamento do Tennis Canada.

Ela acrescentou: "Anteriormente, senti que minha identidade era apenas 'tenista'. Mas agora tenho muitas coisas que formam minha identidade e sinto-me muito completo e muito equilibrado".

Marino espera que seus triunfos e na quadra ganhem a mesma atenção que seus tempos difíceis. Ela quer que as pessoas a vejam como uma pessoa real em vez de uma manchete.

"Não tenho dúvidas de que posso competir e estar aqui", disse Marino. "Eu nunca mais vou voltar àquele lugar porque sei quem sou agora e sei o que preciso fazer."

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