Opinião | Um passeio difícil para a felicidade no Butão

O Reino do Butão é talvez mais conhecido por seu credo de Felicidade Nacional Bruta, ou IGN, um índice oficial de prosperidade e qualidade de vida em substituição ao produto interno bruto. G.N.H. baseia-se em quatro pilares norteadores: boa governança, desenvolvimento socioeconômico sustentável, conservação ambiental e promoção e preservação da cultura.

Parte dessa filosofia defende um estilo de vida saudável e ativo como um veículo para ajudar os cidadãos a maximizar sua busca pela felicidade. Para esse fim, em 2010, seu príncipe Jigyel Ugyen Wangchuck, presidente do Comitê Olímpico do Butão, iniciou a competição Tour of the Dragon, anunciada como “a corrida de mountain bike mais dura do mundo”.

No outono passado, depois de um verão de treinamento duro, solitário, às vezes menos que feliz, fui ao Butão – aninhado no extremo nordeste da Índia – para competir na corrida do Dragão. O percurso de 167 quilômetros segue uma estrada ameaçada sob uma grande construção enquanto serpenteia quatro passagens de montanha, três delas acima de 10.000 pés, tudo em um dia longo e masoquista com mais de 15.000 pés verticais de escalada. Em 132 milhas em, meu sistema foi fritado e meu G.N.H. tinha despencado, e eu ainda tinha mais 22 milhas de íngreme pedalada na minha frente, seguido por uma descida de 13 milhas.

Em comparação, um dos estágios mais difíceis do Tour de France de 2019 cobrirá pouco mais de 13.000 pés de subida, e isso é em bicicletas de corrida ultraleves em estradas totalmente pavimentadas. O perfil do curso da corrida do Dragão parece uma leitura alarmante do ECG.

Eu esperava que meu corpo protestasse. Tudo começou com uma enxurrada de cãibras em três partes que se espalharam pelos meus membros inferiores em paralisia de todos os progressos: À medida que subia cambaleando a parte mais íngreme de todo o percurso, uma facada dolorosa tomou conta de minha banda direita enquanto outros torciam minha virilha. , seguido por um tremor secundário na coxa esquerda para uma boa medida.

Uma fervorosa cultura de bicicletas tem visto um rápido desenvolvimento no Butão. Sua fronteira norte com o Tibete corre ao longo de uma traiçoeira cordilheira montanhosa do Himalaia, que historicamente protegeu o país, que é do tamanho da Suíça, de influência externa e o fortaleceu como uma das únicas nações do mundo a nunca ser colonizada. Este isolamento geográfico e político atrasou muito a modernização do Butão. A cultura do ciclismo cresceu graças ao O ex-ciclista Druk Gyalpo, ou Dragon King, que passa seus dias percorrendo redes de trilhas pelas montanhas. Os cidadãos butaneses idolatram a família real, muitas vezes usando alfinetes de lapela com o bonito retrato das costas do atual rei.

"Meu objetivo sempre foi criar um evento de ciclismo de classe mundial no Butão", disse o príncipe Wangchuck. “Para alguém que acredita na vida saudável, o ciclismo é um esporte muito importante para promover a felicidade nacional”.

O cenário à beira da estrada era o suficiente para aquecer o coração, com rodas de orações hidrelétricas girando sob dosséis de bandeiras coloridas de oração e velhas enrugadas sorrindo sorrisos desdentados enquanto acenavam timidamente para os ciclistas que passavam. A paisagem é tão exuberante e verde (mais de 70 por cento do Butão ainda está coberto de floresta) que as colinas explodem com copas de árvores densas que lembram cabeças maduras de brócolis. É uma colagem constante de cenários encantados.

Às 10 horas da corrida – depois de um início de 2h com os olhos turvos, um farol morrendo prematuramente no escuro, lama grave coberta por minhas pálpebras e o ataque de câimbras enquanto pedalava pela extremidade superior de um balanço de temperatura de 50 graus Eu achei difícil sorrir. Minhas pernas doloridas pareciam sacos de concreto. Minha apreensão dos músculos das costas estava à beira de quebrar. Meu pescoço e meus ombros estavam tão fatigados que eu nem conseguia levantar a cabeça para ver para onde estava indo. Eu já havia dobrado a distância do meu mais longo percurso de treinamento e estava começando a procurar um lugar para encostar e descansar, ou talvez simplesmente desistir.

A estrada virou em uma curva à esquerda e eu lentamente entrei, olhando para a calçada. Só então, fui atingido por uma explosão de gritos vindos de 100 crianças postadas na beira da estrada. Espectadores de todo o país tinham alinhado o percurso para torcer pelos cavaleiros enquanto nos entregavam bananas e chocolate. Era a maior multidão de voluntários da “torcida” que eu ainda encontraria, e sua energia era colossal. Em um mar de lenços khata brancos, as crianças fanáticas gritavam “Faça o seu melhor! Faça o seu melhor! ”Enquanto corria ao meu lado, batendo palmas e gritando como se eu estivesse trancado em um sprint morto.

Essa onda inesperada de motivação dos aplausos e encorajamentos das crianças instantaneamente reviveu meu corpo e espírito quase sem vida e me colocou em alta velocidade. Embora houvesse horas desde que eu tinha visto outro ciclista, eu não estava mais sozinho. O apoio desceu em cascata até eu explodir em lágrimas de felicidade, algo que nunca experimentei em esportes coletivos ou em ciclismo recreativo.

Minha cadência de pedal acelerou quando meu corpo balançou com uma energia reabastecida. Várias outras congregações aplaudiram-me ao longo do resto do passeio. Infectado com o stoke, comecei a passar por outros pilotos, um a um, oferecendo meus próprios aplausos e palavras de encorajamento, que finalmente me impulsionaram na linha de chegada em um decente 13 horas e 45 minutos e 24 segundos.

Eu andei de bicicleta milhares de quilômetros durante todo o verão na terrível preparação deste passeio, e embora eu nunca tenha sentido tanta dor no meu treinamento, eu nunca senti tanta felicidade também.

Scott Yorko é jornalista freelancer em Boulder, Colorado.

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