O campeonato de 2018 de Boston tem uma nota de rodapé: o dedo do pé de Steve Pearce

BOSTON – As presilhas do sapato de beisebol New Balance modelo 4040v4 cinza de Steve Pearce têm cerca de 1,27 centímetros de comprimento. É aproximadamente a distância em que a temporada dos Yankees terminou no ano passado no Bronx.

Essa fração de centímetro é o que, em última análise, separou o Red Sox dos Yankees em sua série de playoffs, que o Boston venceu em quatro jogos. Se Pearce não tivesse ancorado a ponta do pé direito à primeira base, como ele fez, se os grampos de plástico no fundo do sapato fossem um pouquinho mais curtos, ou se o tiro fosse um pouco mais fora do alvo, os Yankees poderiam venceu o jogo 4 e carregou uma carga de impulso em um jogo do tipo "faça ou morra" no Fenway Park, potencialmente mudando o curso da pós-temporada.

“É um jogo 5 e tudo pode acontecer naquele momento”, disse Andrew Benintendi, jogador de beisebol do Red Sox, em Boston na semana passada. â € ”Felizmente, nunca vamos descobrir.

Na noite de terça-feira, no Bronx, Pearce e o resto dos Red Sox se encontrarão com os Yankees pela primeira vez desde aquela jogada crucial, embora o encontro venha com as duas equipes tropeçando no início da temporada de 2019.

O Red Sox, campeão da defesa do beisebol, tem apenas 6-11 anos depois da derrota de segunda-feira do Dia dos Patriotas para Baltimore, em Fenway. Os Yankees, por sua vez, têm apenas 6-9 e perderam três séries seguidas em casa.

Mas em 9 de outubro de 2018, o Yankees e o Red Sox foram dois dos melhores times do beisebol e estavam suando no nono lugar no jogo 4 de uma série da divisão da Liga Americana, com Boston garantindo o título. Sai fora apenas quando parte do sapato direito de Pearce se prender – apenas ligeiramente – à base enquanto ele arremessou um arremesso de terceiro baseman Eduardo Nunez no cinto de sua luva.

Por um instante, o tempo congelou. Pearce estava espalhado na terra com a bola ainda na luva, o impulso de seu corpo puxando o pé da base. O dos Yankees, Gleyber Torres, que correu desesperadamente em primeiro lugar, depois de acertar um grounder fraco em Nunez, colocou o pé esquerdo na sacola, exatamente quando Pearce caiu. Do outro lado do diamante, o adepto dos ianques Adeiny Hechavarria, que se encontrava na zona de amarração, tinha feito a terceira base e estava a caminho de casa.

Se fosse esse o século anterior, ou a primeira parte deste, quando a fortuna quase sempre favorecia os Yankees sobre os Red Sox, talvez o pé de Pearce tivesse se desconectado prematuramente da primeira base, ou o lançamento teria sido derrapado. Talvez tenha havido um resultado diferente no jogo 4 e talvez na série.

â € œAh simâ €, disse Aaron Boone, o gerente dos Yankees, que uma vez foi autor de um final de Yankees-Red Sox com uma corrida contra o Boston no jogo 7 da American League Championship Series de 2003. â € ”à the o jogo perfeito de polegadas que se joga em um lugar tà £ o grande â €”.

Mas essa rivalidade histórica tem se invertido nos últimos 15 anos e quando o árbitro da primeira base Fieldin Culbreth bombeou o punho para sinalizar que Torres estava fora, os Red Sox estavam a caminho da A.L.C.S. e, a partir daí, para o seu quarto título da World Series neste século. E, em certo sentido, tudo por causa de uma jogada fina por um jogador de 5 pés-11 que é subdimensionado para a posição que ele joga.

â € ”Eu nà £ o sou a primeira base mais alta do mundo â €” Pearce reconheceu na semana passada, quando se lembrou do final do jogo 4. â € ”Preciso usar cada pedacinho de Steve Pearce para conseguir para o beisebol. Eu estava ancorado na bolsa e nada â € ”nada â €” iria me tirar atà © pegar o baile.

Pearce, que completou 36 anos no fim de semana e jogou por sete equipes ao longo de uma carreira de 13 anos na liga principal, disse que não pratica ioga. Mas ele se estica muito e demonstrou agilidade suficiente naquela noite para pegar a bola e prender o pé na base, mesmo que apenas por um instante.

Quando Culbrin fez a chamada, os jogadores do Red Sox saíram do banco para comemorar. Mas Boone, sem mais nada a perder, pediu uma revisão de replay, esperando que o pé de Pearce tivesse de fato saído da bolsa antes de pegar a bola.

O replay, no entanto, confirmou que Pearce, por pura força de vontade, nunca perdeu contato com a base.

â € œSeu pà © poderia ter saÃdo da base em tanta coisaâ € ™ â € Brock Holt, um de seus companheiros de equipe do Red Sox, lembrou na semana passada enquanto colocava o dedo indicador direito ao lado do polegar, permitindo apenas uma partÃcula de luz para penetrar. â € ”Mas nà £ o foi.

Que Pearce estava mesmo no jogo para a peça foi um pouco improvável. Adquirido em Toronto no dia 28 de junho para adicionar potência destra ao banco de Boston e dar ao gerente Alex Cora uma opção de pelotão na primeira base, Pearce não era considerado um jogador de campo.

â € œQuando trocamos por ele, todo mundo achava que ele era ruimâ €, disse Cora sobre a fama de Pearce no campo. â € ”Mas ele fez alguns bons trechos. Alguns centímetros aqui ou ali poderiam ter mudado o curso da série.

Pearce disse que ele jogou shortstop no ensino médio, mas uma lesão obrigou-o a passar para a primeira base na faculdade (ele jogou no Indian River Community College e na Universidade da Carolina do Sul) e ele eventualmente se estabeleceu nessa posição como profissional. Mas o seu valor centrava-se mais no seu ataque ofensivo, que ele iria colocar em exibição no ano passado do World Series, quando ele bateu três home runs contra o Los Angeles Dodgers e acabou sendo eleito o jogador mais valioso.

No jogo 4 no Bronx, Cora poderia até mesmo tê-lo tirado do jogo no nono lugar para propósitos defensivos se seu outro primeiro baseman, Mitch Moreland, não tivesse sido afastado de um tendão lesionado. Em vez disso, Pearce foi o primeiro homem a se aproximar do Red Sox, Craig Kimbrel, foi para o monte, precisando de apenas três outs para esmagar os Yankees para o bem.

Mas Kimbrel, com uma vantagem aparentemente segura de 4-1, foi errático. Ele andou dois batedores, bateu em outro e rendeu um single. Os Yankees perdiam por 4 a 2, com um fora e as bases carregadas quando Gary Sanchez acertou uma grande distância para o campo esquerdo, que Benintendi pegou na pista de advertência.

Os Yankees agora perdem por 4-3, com dois outs e corredores em primeiro e segundo. O Yankee Stadium estava vivo e barulhento e os Red Sox ainda estavam em perigo quando Torres chegou ao prato. Ele deu um tapa de Kimbrel lentamente na direção do terceiro, e Nunez atacou, pegou a bola e disparou em direção a Pearce.

â € ”Foi uma grande jogada de Nunez â €” disse Pearce. â € œEu li a bola da mà £ o dele e acabei de me mudar para elaâ € ™

Com o pé direito amarrado à bolsa, Pearce moveu o pé esquerdo para o terceiro. E sua mà £ o direita foi para o chà £ o para que ele pudesse se apoiar enquanto se esticava para o lanço apressado de Nunez.

A combinação da bola em sua luva e seu pé na base durou uma fração de segundo. Uma pequena fração. Mas foi tempo suficiente.

â € ”Eu nà £ o deixaria essa base, nenhuma chance â €” reiterou Pearce. â € ”Nà £ o ia acontecer. Apenas ancore a bolsa e seja um atleta ”.

Enquanto isso, Torres disse no sábado que sabia que estava fora, mas que não ficou muito impressionado com a peça de Pearce.

â € œEstava tudo bemâ €, ele disse. â € œEu acho que toda primeira base nas grandes ligas pode fazer esse jogo. Não é grande coisa para mim. Ele fez um bom trabalho. Mas é uma jogada regular.

Mesmo se fosse uma jogada regular, se Pearce não tivesse feito o jogo teria continuado, e talvez a série, também, forçando o sempre confiante Red Sox para fazer mais uma posição.

â € ”Entà £ o â €” disse Holt com um sorriso â € ”, terÃamos acabado de ganhar o Jogo 5.

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