O ato de malabarismo de Yale de Nathan Chen

NEW HAVEN – A manhã de Nathan Chen foi agitada, mas agora ele finalmente teve um momento para relaxar. Ele abriu o laptop e começou a escanear as manchetes do The Yale Daily News enquanto seus colegas de classe lotavam o auditório de 400 lugares para uma aula anormal de psicologia.

O olhar de Chen se fixou em um artigo sobre uma colega de classe, Sophie Ascheim, a produtora executiva de “Period”. Fim da Sentença ”, que três dias antes ganhou um Oscar na curta categoria do documentário. Ascheim, membro do colégio residencial de Chen, já estava de volta ao campus; Ele a tinha visto naquela manhã quando eles estavam correndo para a aula.

"As pessoas fazem coisas impressionantes loucas aqui", disse Chen. "Então eles voltam e são normais."

Chen, 19, está envolvido em seu próprio ato de malabarismo, equilibrando o trabalho da Ivy League e uma carreira de patinação artística de elite – dois mundos girando em seus dedos indicadores. Em janeiro, Chen fez seu primeiro grande teste de patinação desde que entrou na faculdade – viajou para Detroit e conquistou seu terceiro título consecutivo de homens singulares. Nesta semana, enquanto o corpo estudantil de Yale está em férias de primavera, ele viajará ao Japão para defender seu título mundial, testando a teoria de que ser bem-sucedido e perseguir uma vida fora do gelo poderia fazê-lo melhor no skate.

"Não consigo me imaginar treinando sozinho dia após dia", disse Paul Wylie, um graduado de Harvard que ganhou uma medalha de prata nas Olimpíadas de 1992, em uma entrevista recente sobre Chen. Wylie ficou maravilhado com o progresso de Chen. "Sua patinação é melhor do que nunca."

Um medalhista de bronze no evento da equipe no ano passado em Pyeongchang, Coréia do Sul, Chen não é o primeiro atleta olímpico a ser um estudante em tempo integral e um skatista totalmente engajado. Em épocas passadas, quando havia menos competições e fama e fortuna não foram as principais métricas de sucesso, Dick Button, Tenley Albright, Debi Thomas e Wylie todos gerenciaram a dualidade de atletismo de elite e acadêmicos de elite.

Mais recentemente, Sarah Hughes se matriculou em Yale depois de vencer os singles femininos nas Olimpíadas de 2002, e tirou uma folga da escola para participar de uma turnê de gelo.

Mas, talvez como convém ao homem que no ano passado se tornou o primeiro skatista a conseguir seis saltos de quatro revoluções cada em um programa livre competitivo, Chen aumentou o grau de dificuldade. Ele está se aproximando da patinação como se fosse um projeto de estudo independente, treinando sozinho enquanto fazia check-in regularmente com Rafael Arutyunyan, seu antigo treinador.

Chen reconhece que, nos próximos dois anos, os juízes de patinação não serão os únicos a monitorar cuidadosamente todos os seus movimentos. "Há muitas pessoas que disseram: 'Não há como ele conseguir administrar isso'", disse ele. "É difícil, e eu entendo totalmente que se eu fizer mal, talvez não seja a melhor aparência."

Para Chen, o risco valeu a recompensa de expandir sua mente e seu círculo social. Quando ele retornou ao campus depois de sua vitória nos nacionais, os companheiros da suíte de Chen o receberam com uma caixa de donuts para comemorar. Ele então obteve uma lição de vida palatável: uma rosquinha não vai derrubá-lo.

Ele aprecia os amigos que ele fez e as conversas profundas que teve com colegas de alto desempenho – mas também aqueles com alunos que desafiaram suas suposições de longa data. Chen, cuja infância foi cuidadosamente coreografada como um de seus programas de patinação, disse: "Eu aprendi que literalmente não há resposta certa ou errada sobre o que fazer com sua vida".

E Chen descobriu, em seus grupos de estudo, uma proximidade colaborativa que é difícil de cultivar em um esporte como individualizado e insular, como andar de skate, onde, como ele disse, “não é costumeiro que outros atletas se certifiquem de que você está tendo sucesso. na mesma taxa.

Chen atravessa o campus em um skate motorizado, potencialmente sacrificando a segurança para dormir.

"Eu posso levantar às 9:15 e chegar à minha aula das 9:30", ele disse.

A aula de psicologia anormal, proferida por um palestrante convidado e centrada no componente biológico das doenças psiquiátricas, foi a terceira aula do dia de Chen, depois do cálculo e da estatística. Ele empilhou sua agenda no período da manhã para que ele pudesse ter suas tardes livres para andar de skate.

Depois de absorver uma palestra de 75 minutos sobre o papel da química cerebral nos distúrbios depressivos, durante os quais ele digitou anotações em seu laptop, Chen retornou ao seu colégio residencial para um almoço quente. Sobre um prato de guisado com cenouras e um lado de quinoa, Chen explicou o apelo da faculdade.

É uma verdadeira miscelânea comparada com a tarifa rígida da patinação, em que cada dia é gasto em torno das mesmas pessoas com o mesmo foco singular no desempenho.

"Com a experiência olímpica que tive, acabou de me dar uma perspectiva diferente de patinação", disse Chen.

Um ano atrás, ele entrou na competição masculina de singles Pyeongchang como candidato a medalha de ouro. Depois de um programa curto e desastroso, ele ficou em 17º lugar, depois saltou para o quinto lugar com a força de seu skate livre, quad-abastecido.

Agora ele pensa em sua busca uma vez que tudo consome de uma maneira diferente.

"Mesmo se você ganhar uma medalha de ouro, você tem esse momento de glória, mas depois disso o que acontece?", Disse Chen. "Há tantos momentos que acontecerão depois disso que são mais importantes".

Chen, que começou o ensino médio em classes regulares, mas relutantemente terminou com estudos on-line para acomodar a disponibilidade de tempo no gelo, aceitou a admissão em Yale porque achava que isso lhe proporcionava o melhor dos dois mundos. Ele está interessado em estudar medicina, embora esteja mantendo suas opções em aberto. Um diploma universitário é de rigor em sua família; A mãe de Chen é tradutora médica e seu pai é cientista, e ele tem quatro irmãos mais velhos que trabalham nas indústrias de tecnologia, aeroespacial e finanças.

Os funcionários de Yale acomodaram suas necessidades de treinamento, oferecendo uma janela da tarde de gelo no Ingalls Rink, a casa no campus dos times de hóquei masculino e feminino. Ele também tem o uso da sala de musculação usada pelas equipes de atletismo, onde segue um programa implementado por um treinador de força e condicionamento do Comitê Olímpico dos Estados Unidos.

Se seus estudos lhe proporcionam uma fuga da patinação, sua patinação lhe proporciona uma fuga necessária de seus estudos.

"Eu vou no gelo e posso me distrair da escola", disse ele. "E isso me dá um chute de dopamina."

Durante a maior parte de sua prática pós-almoço, de uma hora de duração, em Ingalls, Chen tinha a facilidade para si, exceto por um jogador de hóquei feminino que subia e descia os degraus da arena. Ele patinou para as pranchas em intervalos regulares para gerenciar a música em seu telefone. Ao terminar, ele pegou um balde de lascas de gelo e consertou os galões no gelo que ele havia criado com a ponta do pé quando foi empurrado para os saltos.

A serenidade do cenário convive com Chen, que disse que essas sessões individuais permitiram que ele renovasse seu relacionamento com o gelo e aprofundasse sua conexão com sua música.

"Eu sinto que quando ninguém está assistindo eu me sinto mais sintonizada com a minha patinação", disse ele.

Quando Chen terminou de patinar na Ingalls, ele mudou rapidamente e pulou em seu utilitário esportivo para o trajeto de 30 minutos até o Champions Skating Center em Cromwell, Connecticut, para prática adicional.

Ele não podia desistir; ele teve que fazer seu trabalho e retornar ao campus a tempo de suas 20h. aula de música. Durante a hora seguinte, Chen cambaleou em quadras enquanto manobrava mais de uma dúzia de patinadores, incluindo uma garotinha de patins cor-de-rosa e uma jovem que a praticava para transições para trás. Ele estava lutando com um de seus saltos, então ele teve um dos treinadores na instalação de vídeos, que Chen planejava encaminhar para Arutyunyan para criticar.

Arutyunyan disse que o arranjo funcionou porque ele treinou Chen para não precisar dele. Em um email, ele escreveu: “Eu sempre preparo os atletas para que eles possam lidar com quaisquer problemas que possam ocorrer em suas carreiras, figurativamente falando como um bom pai que cria seu filho com o entendimento de que um dia ele terá que resolver tudo problemas por conta própria. ”

Em uma entrevista telefônica subseqüente, Arutyunyan sugeriu que aqueles que se perguntam se Chen pode se situar no mundo hipercompetitivo do esporte e no mundo hipercompetitivo de uma faculdade da Ivy League estão errando o alvo.

"Conheço campeões olímpicos cuja medalha de ouro não ajudou suas vidas", disse Arutyunyan, e é por isso que, em sua opinião, só há uma pergunta a ser feita: como Chen não pode tentar?

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