No Masters, Jason Day Again encontra dor e perseverança

AUGUSTA, Geórgia – O Masters é o grande sucesso que Jason Day sonha em ganhar desde que se transformou em golfe na adolescência para escapar de um futuro quase certo trabalhando em uma fábrica de processamento de carnes em sua Austrália natal. O dia teve que ser muito difícil para superar seu início empobrecido, então é estranho que ele tenha se tornado conhecido no PGA Tour por sua fragilidade.

Day escalou o ranking mundial masculino, mas também enfrentou as profundezas do desconforto nos principais. Às vezes ele conseguiu a dor, às vezes não. Ele se retirou durante a segunda rodada do Masters 2012 por causa de uma lesão no tornozelo, mas seguiu em frente no Aberto dos Estados Unidos de 2015 apesar de ter vertigem, empatando em nono. Ele jogou com uma variedade de dores, dores e doenças, e ganhou o 2015 P.G.A. Campeonato. Então, por alguns minutos assustadores esta semana, parecia que o destino de Day's Masters seria outro doloroso WD.

Pouco antes de fazer sua nona partida no Augusta National, Day se inclinou para beijar sua filha pequena e torcer as costas. Ele sentiu dor na área durante todo o ano, e no segundo buraco na quinta-feira, ele teve que ter suas costas trabalhadas por seu quiroprático antes que ele pudesse continuar.

Nesse ponto, seu objetivo de vencer o Masters deu lugar a apenas tentar completar 18 buracos. E, no entanto, de alguma forma, Day não só sobreviveu, como também prosperou. Depois de 36 buracos, ele está empatado em 7 abaixo do par. Acontece que ele estava tão focado em suas costas, que sua ambição de vencer foi empurrada para o fundo de sua mente, liberando-o para colocar pontuações de dois abaixo de 70 e um segundo round de 67.

"Augusta National, o Masters, tudo o que acontece esta semana, quão grande é, e a distração de querer vencer este torneio tão mal, e às vezes é quase uma bênção disfarçada", disse Day, referindo-se a sua lesão. "Isso apenas reduz as expectativas de ir lá e tentar demais".

As pessoas por trás das cordas resmungam, mesmo no Masters, onde as regras do decoro estão incluídas no guia do espectador. A mãe de Day, Dening, que viajou da Austrália para vê-lo jogar, acompanhou-o durante a primeira rodada. Ela decidiu ficar em seu quarto e assistir a ação de sexta-feira na televisão, em parte porque a incomodava em ouvir os fregueses chamando seu filho de um bebê grande e coisas assim.

O dia aprendeu a fazer ouvidos surdos aos pessimistas. No mês passado, a parte inferior das costas de Day teve muita dor no Arnold Palmer Invitational, onde ele é um ex-campeão, levando-o a retirar alguns buracos em sua primeira rodada.

Day e sua esposa, Ellie, levaram seus três filhos pequenos para a Disney World no dia seguinte, e uma foto da família acabou nas mídias sociais. Isso atraiu críticas de pessoas que imaginavam como ele poderia sair de um torneio de golfe um dia, apenas para aparecer em um parque de diversões no dia seguinte.

Day disse mais tarde que ele não ia a passeio, mas andava pelo parque para soltar as costas, com a bênção de seus médicos. Falando antes do seu próximo começo, o Players Championship, onde empatou em oitavo, Day explicou por que ele ignorou as opiniões daqueles que estavam fora de seu círculo íntimo.

Se ele se permitir ser levado a reagir, ele disse: "Você não ganha nada com isso, além de parecer azedo, irritado ou amargo".

O dia escuta sua esposa de 10 anos. Ele acordou na sexta-feira no veículo de lazer que é a casa deles sobre rodas e estava deprimido porque suas costas estavam doloridas. Sua esposa disse a ele que este era o Mestre e que ele precisava resolver isso mentalmente.

Suas palavras ardiam, mas apenas por um segundo. Então ele realizou um reboot mental, porque é claro que sua esposa estava certa. E ela anda a pé; Ellie Day cobriu todos os 18 buracos de sua primeira rodada a pé depois de escorregar e machucar o braço e a perna durante o campeonato par-3 de quarta-feira.

“Ela deu à luz três filhos e eu não nasci, então ela é muito mais forte como pessoa do que eu no que diz respeito à dor”, disse Day com uma risada, acrescentando: “Ela estava tentando me preparar para hoje, e finalmente .

Day teve mais trabalho nas costas antes de atingir a faixa de prática e se sentiu bem em ir. Ele pousou todos os quatro pares 5 em sua rodada de seis pássaros e um bogey. Ele foi alimentado por areia, mas também por pílulas antiinflamatórias.

Day, 31, reconheceu que ele também tomou vários tiros de cortisona este ano para poder jogar. São soluções de curto prazo que não abordam o problema de sua lesão crônica nas costas.

Em uma temporada tão compacta como esta, com grandes companhias alinhadas como aeronaves particulares voando para o aeroporto regional de Augusta esta semana, Day não considera a opção de descanso. Abril é o Mestrado, maio é o P.G.A. Campeonato, junho é o United States Open, e julho traz o British Open. E na sexta-feira, ele disse que a cirurgia não era uma opção.

"Eu quero ficar longe disso o máximo possível", disse Day. "Depois de se cortar, você não pode desfazer o que fez lá."

Para o Dia, a chave deste fim de semana continua a ser jogada como se o resultado não importasse – como ele fez na quinta-feira, quando terminar com 18 buracos foi seu único objetivo.

"Eu estou esperando que eu possa ter a mesma atitude, mesmo que eu me sinta bem saudável agora", disse ele.

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