No Arsenal, um pouco menos trapalhão, e muito menos resmungando

MANCHESTER, Inglaterra – Naqueles frenéticos minutos finais, quando o senso de ordem desmoronou, enquanto o barulho estalava e a tensão aumentava, os jogadores do Arsenal faziam o que sempre faziam, o que sempre pareciam amaldiçoados fazer, o que sempre eram ridicularizados. por fazer.

Depois de todos esses meses de treinamento detalhado, inteligente e intrincado de Unai Emery, todas aquelas horas em frente à tela de vídeo analisando a si e seus oponentes, todos aqueles dias dedicados ao campo de treinamento fazendo os melhores ajustes em suas posições corporais, eles reverteram digitar.

O momento que encapsulou melhor veio não muito depois do segundo gol do Manchester United, seu segundo empate no empate em 2 a 2, embora isso já fosse revelador. O segundo gol do United chegou apenas um minuto depois de o Arsenal ter restabelecido sua liderança, depois que Jesse Lingard se viu diante de Bernd Leno, goleiro do Arsenal, com a bola a seus pés, quase por acidente.

Ele havia vagado até lá – empertigado, mesmo – direto do pontapé inicial. Seu movimento desmentia nenhum grande senso de estratégia, nenhum propósito astuto. Ele deu três passos para trás depois de reiniciar o jogo, na metade do Arsenal. Ele correu um pouco para a esquerda, virou-se e observou quando Romelu Lukaku e Shkodran Mustafi se empurravam para a bola.

Mais na esperança do que na expectativa, ele deu alguns passos adiante. Sead Kolasinac, por razões mais conhecidas, tentou jogar de volta para Leno. Chegou tão longe quanto Lingard, que precisava de uma batida para perceber o que havia acontecido, para processar a seqüência absurda de eventos que o levaram até o ponto em que ele estava prestes a marcar um gol.

Em nenhum momento qualquer jogador do Arsenal considerou a sua corrida. Em momento algum alguém tentou desafiá-lo, até que Leno não teve escolha. Foi tudo muito Arsenal.

Mais revelador ainda foi o que aconteceu alguns instantes após o gol de Lingard. O Arsenal avançou desesperado para reparar a série de erros que permitiram ao United empatar. O movimento quebrou. De repente, Lingard tinha a bola no meio da metade do Arsenal, com três companheiros de equipe ao redor dele. A defesa do Arsenal havia evaporado, seus zagueiros estavam arrasados, suas responsabilidades esquecidas na empolgação. United explodiu a chance, mas ainda assim. Foi tudo muito Arsenal.

Isso é o que sempre costumava acontecer, é claro: os lapsos de concentração, a tendência à complacência, a falta de disciplina, a falta de senso comum tático. Estas foram as deficiências que marcaram os últimos anos do reinado de Arsène Wenger como treinador do Arsenal, quando a sua equipa estava sempre a uma derrota de uma crise e a pouco mais de uma derrota.

Eles eram os presentes que seriam devorados avidamente pelos oponentes, os momentos que atrairiam um rugido de descontentamento dos fãs, os incidentes que viriam a dominar os inquéritos pós-jogo e os telefonemas de rádio e, cada vez mais, os hiperbólicos, canais de fãs performativos no YouTube. Eles eram a prova de que Wenger tinha perdido, que o tempo dele tinha acabado, que ele tinha que ir.

Eles ainda acontecem no Arsenal. Ocorreram com bastante frequência recentemente durante esta prova moderadamente improvável – e de alguma forma pouco assombrosa – invicto. Algumas coisas não mudam, ou pelo menos não mudam tão rapidamente.

O que é diferente, porém, é a reação. A bile não borbulha mais tão rapidamente. Os torcedores viajantes do Arsenal não carregam mais uma sensação de motim iminente. Nem todo jogo parece um referendo sobre o futuro. Nem todo recuo deixa os jogadores agachados, olhando para a metade, imaginando onde tudo deu errado. É quase como se todos os envolvidos, pela primeira vez em muito tempo, se sentissem aptos a desfrutar de tudo, tanto do bem quanto do mal.

E assim, como este jogo – uma vez que o jogo da Premier League – desceu em um caos glorioso, uma competição definida não pelos pontos fortes de qualquer time, mas por suas falhas, um lembrete de que futebol, esse esporte, é essencialmente arbitrário e que a tentação de tirar conclusões radicais em todos os momentos é para ser resistido, os fãs do Arsenal não repreender sua equipe por seus erros.

Eles não rosnaram em todos os passes perdidos, nem gemeram sempre que um ataque quebrou, ou pigarrear ao ver um jogador do Manchester United marcando sem realmente tentar. Em vez disso, eles cantaram. Eles fizeram serenata a José Mourinho, agradecendo-lhe pelo trabalho que ele está fazendo liderando seu antigo rival, e eles ofereceram hinos a Emery e ao atacante Alexandre Lacazette e a qualquer pessoa cujo nome fosse mais ou menos escaneado.

Não há dúvida de que Emery, nos seus cinco meses no Emirates Stadium, melhorou o Arsenal. Ele pegou a equipe de Wenger e – com um punhado de adições judiciosas e relativamente baratas – ajustou-a. O Arsenal tem táticas agora. Pode mudar sua formação. Ele faz substituições porque acha que isso pode influenciar o jogo, e não porque, após 70 minutos de jogo, ele sente que é o que a sociedade exige.

Ele trabalhou intensamente com os jogadores que ele achava estar tendo um desempenho abaixo do esperado, não necessariamente instituindo grandes mudanças em seus estilos de jogo, mas oferecendo conselhos, ajustes, pequenas melhorias. Ele tomou uma linha mais dura com aqueles que ele sentia que estavam sendo satisfeitos, como Mesut Özil, e aqueles que poderiam ter gostado de ser, como Aaron Ramsey.

Mas Emery não é um mago; cinco meses não é hora de transformar um clube inteiramente. Como é de se esperar, alguns dos antigos traços – as velhas falhas – permanecem, e serão por algum tempo. O Arsenal ainda é o Arsenal. Ainda é um pouco esquisito, um pouco propenso a gaguejar e tropeçar ocasionalmente, ainda encontrando seu caminho. Ainda corre o risco de perder a Liga dos Campeões na próxima temporada.

O que é diferente é a reação a tudo isso, a maneira como essas fraquezas e falhas são interpretadas, a atmosfera na qual elas ocorrem. Essa é a maior mudança que Emery fez, a coisa mais importante que ele poderia ter conseguido no primeiro flush de seu tempo na Premier League. O Arsenal não é tão diferente, mas parece um mundo à parte: não mais um clube se perguntando para onde está indo, mas finalmente aproveitando a jornada.

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