Le'Veon Bell concorda em se juntar a jatos após ficar de fora da temporada 2018

Le'Veon Bell, a superestrela que ficou de fora na temporada passada em uma disputa salarial com o Pittsburgh Steelers, concordou com um acordo de agente livre com os Jets.

Bell, 27 anos, é considerado um dos jogadores ofensivos mais versáteis da NF.L. Depois que a ESPN deu a notícia no começo da quarta-feira de que ele havia chegado a um acordo com os Jets, Bell confirmou isso no Twitter e no Instagram.

O salário médio previsto de Bell, de US $ 13,25 milhões, faria dele o segundo mais bem pago da liga, atrás de Todd Gurley, do Los Angeles Rams. Mas isso poderia ser uma barganha com Bell, pois além dos pontos de interrogação criados por um ano de distância do jogo, ele representa um upgrade dramático para o Jets, uma equipe que ficou em 26º lugar na F.F.L. em correndo no ano passado.

Selecionado por Pittsburgh com a 48ª escolha do draft de 2013, Bell teve uma sólida campanha de estreia antes de explodir em 2014 com 2.215 jardas de scrimmage e 11 touchdowns. Apesar de seu tempo no campo ter sido limitado pelas suspensões de drogas e abuso de substâncias – juntamente com seu holdout de temporada completa – ele tem 7.996 jardas de scrimmage em 62 jogos na carreira.

Com os Jets, ele será a peça central de uma ofensa projetada pelo novo treinador da equipe, Adam Gase, o mentor de uma ofensiva do Denver Broncos que fez 37,9 pontos por jogo com Peyton Manning em 2013. (Sob Gase, os Miami Dolphins terminaram no metade inferior da liga em marcar as últimas três temporadas.)

Bell servirá como o melhor running dos Jets, mas ele também será um dos seus receptores mais talentosos. Isso ajudará a tirar um pouco do peso do quarterback Sam Darnold, que ainda está se desenvolvendo depois de ter sido selecionado como a 3ª escolha geral do ano passado. Na temporada de rookie desigual de Darnold, os Jets tiveram um running back ultrapassando 100 jardas em um jogo apenas duas vezes.

Em Bell, os Jets estão antecipando a produção fora do campo, diferente de tudo que a equipe já viu desde que Curtis Martin se aposentou. Martin, um corredor da fama correndo de volta, duas vezes ultrapassou 1.800 jardas de scrimmage em uma temporada para os Jets – as únicas duas vezes na história da franquia que um jogador fez isso. Bell facilmente superou essa figura em três de suas últimas quatro temporadas.

A decisão de Bell, que havia sido ansiosamente antecipada desde que o chamado período de adulteração legal da liga foi aberto na segunda-feira, encerra oficialmente um impasse que resultou na escolha incomum de um jogador desistir de uma temporada inteira de seu auge. Embora Bell tivesse prosperado consistentemente no campo em Pittsburgh, ele regularmente se confrontava com o escritório da frente, acreditando que estava sendo dramaticamente mal pago, uma vez que sua versatilidade era considerada.

Depois de uma forte temporada de 2017, na qual ele correu por 1.291 jardas e liderou o N.F.L. Com 406 toques, Bell recusou uma oferta de contrato que foi anunciada em cinco anos e US $ 70 milhões, citando a pequena quantia de dinheiro garantido no negócio. Em seguida, ele se recusou a jogar em uma etiqueta de franquia que lhe teria pago US $ 14,5 milhões em 2018, na esperança de que sua condenação pudesse render uma chance à livre agência irrestrita.

A aposta valeu a pena, já que os Steelers decidiram que não usariam a marca de franquia novamente, fazendo dele um agente livre. Em troca de sua assinatura com o Jets, Pittsburgh receberá uma escolha compensatória no draft deste ano.

Os Steelers, que substituíram Bell adequadamente por James Conner e que mal perderam os playoffs, agora perderam dois jogadores ofensivos All-Pro neste período de baixa temporada. No sábado, a equipe concordou em trocar Antonio Brown, seu maior receptor, pelos Oakland Raiders por dois picks de draft midround.

Bell, que cresceu em Ohio e estrelou a faculdade em Michigan State, não terá que esperar muito para ter a chance de se provar contra seu ex-time. Os Jets estão programados para receber os Steelers em algum momento durante a temporada, apesar de uma data exata para o jogo ainda não ter sido anunciada.

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