Kawhi vs Giannis: Raptors cansados ​​vão para Milwaukee para Slugfest

Whew

Agora que as pessoas boas de Toronto tiveram um segundo para respirar depois que Kawhi Leonard bateu a campainha e os 76ers na noite de domingo – para o desgosto dos já rabugentos fãs na Filadélfia – é hora de olhar para frente para o que é certeza de ser outra série de pesos pesados. Os raptores cansados ​​devem reunir a energia para competir com os Milwaukee Bucks nas finais da Conferência Leste, começando na noite de quarta-feira.

Os Bucks, que têm vantagem em casa, jogarão seu primeiro jogo desde que despacharam facilmente o Boston Celtics na semifinal na quarta-feira passada, enquanto os Raptors, em um piscar de olhos, tentarão mudar de rumo depois de um jogo eliminatório que será eliminado como um dos maiores da NBA história.

Em sua última série, o Raptors lidou com um time dos Sixers jogando um jogo mais lento e deliberado, graças ao estilo do centro de Joel Embiid, que muitas vezes joga de costas para a cesta no poste mais baixo. E Toronto tinha o antídoto perfeito para Embiid: Marc Gasol, um homem grande que prospera na defesa pós-defesa. Na primeira rodada, o Raptors jogou o Orlando Magic, que tem uma das mais lentas ofensivas do campeonato.

Mas Milwaukee, com o seu ataque de ritmo e espaço, é a personificação do moderno N.B.A. Os Bucks jogam muito mais rápido, e o Toronto terá que lidar com um dos melhores jogadores de quadra aberta do campeonato, Giannis Antetokounmpo, tentando limitar suas combinações de eurosteps a slam-dunk na pintura.

Gasol pode encontrar Antetokounmpo correndo círculos ao redor dele, se ele não estiver perseguindo Brook Lopez na linha de 3 pontos. Mas acontece que os Raptors têm Leonard, duas vezes defensor do ano. Suas mãos grandes, moldura grossa e excepcional rapidez lateral fazem dele um contra-ataque ideal para Antetokounmpo em ambas as extremidades do chão.

O Bucks venceu três de suas quatro partidas contra o Raptors nesta temporada. Na única derrota, em janeiro, o Antetokounmpo marcou 43 pontos e pegou 18 rebotes. Se os Raptores vão ter uma chance nesta série, eles precisam de mais de seu armador de partida, Kyle Lowry. Ele foi desigual contra a defesa sufocante da Filadélfia, com média de 13 pontos e seis assistências em 40 por cento de tiro do campo.

Se Lowry pensou que a Filadélfia era dura, espere até que ele receba uma carga dos Bucks, que tiveram a melhor defesa na liga durante a temporada regular. Lowry jogou alguns dos seus piores jogos de basquete contra o Milwaukee, com média de apenas 6 pontos em 23% de arremessos em três jogos. Esse confronto pode se resumir a quais membros do elenco de apoio fornecem mais. Lowry é um All-Star cinco vezes. Ele precisa jogar como um.

Toronto também precisará de mais do banco.

Serge Ibaka, que marcou 17 pontos no jogo 7 contra a Filadélfia, terá que fornecer valiosos minutos na defesa contra o Antetokounmpo. Fred VanVleet, que muitas vezes rapidamente oscila de um armador de calibre inicial para um jogador que não deveria estar na quadra, pode ver mais minutos, especialmente se Lowry continuar lutando contra os Bucks.

Milwaukee é difícil de bater em casa (33-8 no Fórum Fiserv na temporada regular), mas os Raptors podem ter algumas lições da série de Boston este mês. Os Celtics ocasionalmente conseguiam atropelar Antetokounmpo carregando a tinta com múltiplos defensores e bloqueando a borda. Muitas vezes ele se viu sem espaço para se mover.

Claro, ele superou isso implacavelmente atacando a cesta de qualquer maneira e chegando à linha de lance livre. Leonard terá que trabalhar duro para ficar longe de problemas, dado o quanto a ofensiva de Toronto está sobre ele nos playoffs.

O elenco de apoio de Antetokounmpo pode tornar as coisas mais fáceis para ele ao acertar suas jogadas externas, que foram uma luta contra o Boston. Se os Bucks conseguirem espalhar o piso, Antetokounmpo chegará ao limite.

E então os Bucks vão ganhar. É tão simples assim. Isso significa que Lopez e Eric Bledsoe, por exemplo, que estão tirando 28% dos três pontos nos playoffs, precisam melhorar. O retorno de Malcolm Brogdon (depois de quase oito semanas fora com uma fáscia plantar rasgada no pé direito) será uma grande ajuda, desde que ele possa retomar seu jogo forte da temporada regular.

De qualquer forma, este confronto contará com basquete de alta qualidade e duas estrelas que estão no caminho certo para serem grandes de todos os tempos. Se atrai fãs casuais é outra questão inteiramente. Deveria, mas os torcedores de cada lado reclamaram durante toda a temporada que seu time estava sendo negligenciado. As classificações de televisão caíram até agora em comparação com a temporada passada, e Milwaukee não é exatamente um grande mercado.

Mas ninguém está negligenciando essas equipes agora. Há apenas Leonard sendo um assassino quieto em um canto e Antetokounmpo no outro como um trem de carga de um homem só. Embora nenhum dos dois tenha uma personalidade extravagante ou pareça se importar muito com a exposição fora da quadra, seus estilos de jogo fazem deles uma disputa convincente pelos próximos anos. Espero que as pessoas assistam.

Com lesões potencialmente prejudicando outro Golden State Warriors para o título, ambas as equipes são ameaças legítimas para a coroa. A questão é: qual superstar irá levá-los até lá?

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *