Juiz Impede Promotores de Liberar Vídeo de Vigilância Kraft para Agora

A batalha sobre se os promotores podem liberar vídeos de vigilância policial do proprietário do New England Patriots, Robert K. Kraft, e outros 24 homens acusados ​​de pedir prostituição na Flórida se aqueceram na quarta-feira, e um juiz ordenou que não o fizesse até que ele decidisse sobre o assunto. importa no final deste mês.

A ação foi o mais recente passo em uma batalha sobre se os vídeos de vigilância, que foram feitos em janeiro, devem ser divulgados. Kraft e mais de uma dúzia de outros homens se recusaram a aceitar um acordo judicial dos promotores, alegando que o vídeo e outras provas foram obtidas de forma inadequada.

A polícia disse que os vídeos mostram os homens que foram acusados ​​de praticar atos sexuais com mulheres que estavam trabalhando sob o disfarce de operar um salão de massagens.

A maioria dos homens acusados ​​de contravenções semelhantes aceitam acordos que incluem multas, serviço comunitário e uma presunção de culpa em troca de tempo de prisão e queda das acusações. Mas o Sr. Kraft, um empresário, filantropo e N.F.L. O dono da equipe transformou a disputa sobre o vídeo em uma briga legal.

Kraft se opôs à divulgação dos vídeos. “Qual é o interesse do público em ver isso? É basicamente pornografia ”, seu advogado William A. Burck disse sexta-feira em uma audiência em Palm Beach County, na Flórida.

Kraft apresentou as moções primeiro para manter o vídeo privado de modo a não prejudicar seu caso, e então suprimir o vídeo da evidência inteiramente porque, ele argumentou, foi obtido sob falsos pretextos. Seus advogados argumentam que a polícia convenceu um juiz de que a vigilância por vídeo era necessária porque o massagista era parte de uma rede de tráfico de seres humanos. Ninguém que trabalha lá foi acusado de tráfico humano.

O juiz no caso do Sr. Kraft ainda não decidiu sobre essas moções.

A questão sobre o lançamento dos vídeos está sendo debatida em duas frentes: Hua Zhang, 58, e Lei Wang, 39, as duas mulheres encarregadas de administrar uma casa de prostituição no Orchids of Asia Day Spa, em Jupiter, Flórida, onde Kraft foi preso e também tentou impedir que os vídeos fossem divulgados. A decisão de adiar qualquer divulgação dos vídeos até uma audiência em 29 de abril foi feita pelo juiz de circuito Joseph Marx, que está supervisionando o caso de crime contra as duas mulheres.

No tribunal na semana passada, os promotores que cuidaram do caso de contravenção de Kraft garantiram ao juiz que nenhum vídeo seria divulgado até que um juiz decidisse se eles deveriam ser tornados públicos. Mas os promotores do caso separado contra as duas mulheres revidaram, apresentando documentos judiciais na quarta-feira dizendo que a lei não lhes dá a autoridade legal para esperar.

Os advogados de Kraft, Burck, Alex Spiro e Jack A. Goldberger, escreveram uma carta ao tribunal acusando o escritório do promotor do condado de Palm Beach de “extraordinária e alarmante” “má conduta processual grosseira”.

Em sua carta ao juiz, os advogados de Kraft citaram uma passagem de uma audiência na semana passada na qual o promotor disse ao juiz que seu gabinete esperaria até que o juiz decidisse antes de agir.

O Sr. Kraft, 77, é acusado de pagar por atos sexuais no day spa em janeiro. Ele é acusado de dois delitos de contratar prostituição. Ele se declarou inocente.

Uma audiência sobre se o vídeo deve ser permitido em provas está marcada para 26 de abril. Então, em 29 de abril, o juiz no caso contra Zhang e Wang das Orquídeas da Ásia ouvirá argumentos sobre se o promotor é obrigado sob Lei da Flórida para liberar o vídeo.

A Flórida tem uma robusta lei de registros públicos, que diz que as provas em casos criminais são públicas assim que são entregues à defesa. Na quarta-feira, os promotores que cuidaram do caso de Zhang e Wang disseram que eles eram obrigados a divulgar o vídeo.

Nos documentos, os promotores escreveram: “A Public Records Act não permite que um custodiante adie a produção de registros para permitir a resolução de um desafio constitucional à divulgação dos documentos”.

Eles também acrescentaram: "É a prática do Gabinete do Procurador do Estado para pixelizar ou desfocar descrições de imagens obscenas ou pornográficas antes de liberar esses registros para o público."

O vídeo teria partes desfocadas.

A ameaça de lançar o vídeo pode ser vista como um esforço dos promotores para obter vantagem sobre Kraft e encorajá-lo a aceitar a oferta do procurador estadual, que inclui pagar uma multa e fazer serviço comunitário em troca de uma confissão de culpa.

Enquanto o Sr. Kraft não admitiu culpa, ele pediu desculpas em março aos fãs, colegas de trabalho e familiares. Ele não respondeu na quarta-feira a um pedido de comentário.

Kraft e sua equipe jurídica também estão enfrentando várias organizações de notícias, incluindo o The New York Times, que apresentaram uma moção para se opor à manutenção de provas no caso privado, como Kraft solicitou.

Em seu arquivamento, as organizações de notícias disseram que a Constituição da Flórida “não fornece um direito de privacidade nos registros públicos”.

"Acreditamos que eles são registros públicos agora, mas respeitamos o processo do tribunal", disse Dana J. McElroy, uma advogada que representa o New York Times e outras agências de notícias, em uma entrevista. “Nossa posição é que a divulgação de registros públicos, quaisquer registros públicos, não prejudica o direito de qualquer acusado a um julgamento justo nessas circunstâncias. Muito, se não todos, os detalhes referentes aos supostos crimes já foram divulgados ”.

Mike Edmondson, porta-voz do procurador do estado, disse que o escritório apresentou o aviso porque os promotores acharam importante esclarecer a posição do escritório sobre o assunto.

"Acreditamos que a lei de registros públicos da Flórida é aplicável aqui, e vamos segui-la a menos que um tribunal ordene o contrário", disse Edmondson pouco antes de o tribunal ordenar a demora. “Recebemos um pedido de registro público e estamos processando como qualquer outro.”

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