Islanders mantêm Sidney Crosby em xeque enquanto colocam pinguins em um buraco 2-0

UNIONDALE, N.Y. – Os insulares e sua checagem feroz mantiveram o capitão de alto nível dos Penguins, Sidney Crosby, amordaçado para os dois primeiros jogos do seu N.H.L. série de primeira rodada. Não coincidentemente, os Islanders lideram, dois jogos a menos, já que a melhor de sete séries muda para Pittsburgh.

Crosby, tricampeão da Stanley Cup que marcou pelo menos 100 pontos nesta temporada pela sexta vez em sua carreira de 14 anos, tem mais pontos na temporada regular contra os Islanders (113) do que contra qualquer outro adversário. Mas ele chegou até agora vazio nestes playoffs para o deleite da multidão uivante dos Islanders em Nassau Coliseum, que ridicularizou Crosby frequentemente com altos cantos de seu nome.

Crosby, como muitos de seus colegas de equipe dos Penguins, ficou perplexo com os ilhéus, especialmente na sexta-feira à noite no jogo 2. Os islandeses venceram por 3 a 1, marcando duas vezes no terceiro período antes de os visitantes se afastarem para contemplar seu destino.

O único gol da sexta-feira pelo ataque ofensivo de Pittsburgh, que também conta com os atacantes Evgeni Malkin, Phil Kessel e Jake Guentzel, foi o defensor Erik Gudbranson em uma assistência de Malkin. Kessel, Malkin e defesa Justin Schultz marcou no jogo 1 na noite de quarta-feira, quando os insulares venceram, por 4-3, na prorrogação.

Os ilhéus não haviam vencido os dois primeiros jogos de uma série de playoffs desde que derrotaram Wayne Gretzky e Edmonton Oilers nas finais da Copa Stanley de 1983.

"Estamos apenas jogando duro; essa é a nossa meta lá fora ”, disse Casey Cizikas, do Islanders Center, cuja linha de checagem, que incluía Matt Martin e Cal Clutterbuck, foi muitas vezes contra Crosby. "Estamos jogando de maneira inteligente e tentando ser físicos quando pudermos."

O plano de jogo está funcionando bem: os Islanders mantiveram Crosby com um tiro no jogo 2 depois que ele fez dois remates no goleiro Robin Lehner no primeiro jogo.

O Pittsburgh não teve que lidar com um déficit de 2 a 0 desde a final da Conferência Leste de 2013 contra o Boston Bruins. Mas Crosby foi medido e composto como ele expressou confiança indo para os jogos em Pittsburgh: Jogo 3 no domingo à tarde e jogo 4 na noite de terça-feira.

"Nós geramos boas chances", disse ele. “Só temos que nos certificar de que fazemos um bom trabalho com os que recebemos. Tivemos oportunidades semelhantes ao último jogo. Nós não conseguimos a liderança, e eles ficaram por perto. ”

Os Penguins dispararam 44 tiros contra Lehner no jogo 1 e outros 33 no segundo jogo. Lehner, cuja temporada de retorno tem sido um tema proeminente para os ilhéus, disse que o foco de sua equipe e sua ética de trabalho são os responsáveis ​​por sufocar a ofensiva dos pinguins.

"Não nos sentimos nervosos", disse Lehner. "Confiámos que, se nos mantivéssemos no nosso jogo, sairíamos com a vitória".

O treinador de pinguins Mike Sullivan, que tem um recorde de 9-1 nos playoffs desde que se tornou o técnico do Pittsburgh na temporada 2015-16, disse que Crosby e seu companheiro de equipe Guentzel, que liderou os Penguins com 40 gols, voltaram para a formação no decorrer da série.

"Eu não estou desapontado com esses caras", disse Sullivan. “Eles são bons demais. Eles são importantes demais para a nossa equipe. Eu sei o quanto eles competem, e eu sei o quanto eles se importam. ”

Mas os ilhéus vão estar lá para frustrá-los enquanto tentam vingar uma derrota para os Penguins na rodada de abertura dos playoffs em 2013. O impacto do técnico Barry Trotz continuou a ser evidente no seu jogo estável e sem pânico.

Um jogo de empate no terceiro período contra os pinguins testados nos playoffs, que venceram as Copas Stanley em 2016 e 2017, abalou muitos adversários, mas os ilhéus não quebraram, já que o jogo 2 parecia estar indo para a prorrogação.

Os gols de Jordan Eberle e Josh Bailey deram margem à vitória, e Crosby e Cia não puderam reunir muito nos minutos finais contra Lehner, cujas duas únicas vitórias nos playoffs em sua carreira de nove anos aconteceram na semana passada.

"É um crédito para o nosso corpo de defesa, quão bem eles estão jogando", disse o atacante Anders Lee, o capitão da equipe. “Nossa equipe como um todo está fazendo o melhor que podemos. Todos nós compramos juntos.

Agora os ilhéus serão confrontados pela multidão de Pittsburgh na Arena PPG Paints. Crosby, 31, tem 66 gols e 185 pontos em 162 jogos de playoffs, então é improvável que dois jogos abaixo da média sejam um problema.

Ele apareceu nos playoffs em todas as duas temporadas de sua carreira: em 2005-6, quando ele era um novato e os pinguins não conseguiram se classificar, e em 2010-11, quando ele estava fora com uma concussão. Ele disse que a maior pressão para ganhar poderia produzir melhores resultados.

"A urgência torna-se maior – isso deve trazer o melhor de nós", disse Crosby, que fez 23 gols e 44 assistências juntos nas três temporadas anteriores. "É apenas apertado agora, verificando de perto. É assim que esta série está indo. Eles fizeram um bom trabalho em casa. Temos que ir para casa e fazer a mesma coisa.

Sullivan concordou com seu jogador de franquia e não viu motivos para se preocupar com a seca de produção de dois jogos de Crosby. O treinador fez questão de enfatizar ao seu time o quanto de hóquei ainda deveria ser jogado.

"A mensagem que eu disse aos jogadores depois do jogo é que é a primeira a ganhar quatro jogos, não dois", disse Sullivan. “Temos que voltar para casa, controlar o que podemos e ganhar um jogo. Então nós vamos de lá.

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