Investigadores da UEFA se preparam para buscar a proibição do Manchester City pela Champions League

Uma investigação sobre as acusações de que o Manchester City, campeão da Premier League, enganou os reguladores financeiros do futebol europeu em busca de sucesso em campo deve recomendar que a equipe seja barrada da Liga dos Campeões, da competição mais rica do futebol europeu e do troféu. o clube cobiça mais.

Autoridades do futebol inglês e autoridades da Uefa, a entidade que controla o futebol europeu e organizadora da Liga dos Campeões, vêm há meses investigando o Manchester City em meio a alegações de quebra de regras reveladas em vazamentos prejudiciais durante grande parte do ano passado. Membros da câmara de investigação do conselho de controle financeiro da Uefa, um grupo criado para analisar as contas de clubes suspeitos de violar regulamentos rígidos de controle de custos, se encontraram há duas semanas em Nyon, na Suíça, para finalizar suas conclusões.

O líder do painel de investigação, o ex-primeiro-ministro da Bélgica, Yves Leterme, terá a palavra final sobre a submissão a uma câmara adjudicatória separada, que poderá ser apresentada logo esta semana. Espera-se que o corpo busque pelo menos uma proibição de uma temporada.

Mesmo a sugestão de uma proibição seria uma repreensão para o Manchester City e seus donos do Golfo, que comemoraram o quarto título da Premier League em oito temporadas no domingo. Eles há muito procuram adicionar a Liga dos Campeões – o maior prêmio do futebol de clubes – ao crescente número de troféus domésticos do clube, e qualquer tentativa de barrar o time pode desencadear uma luta legal monumental.

A equipe atual do Manchester City, montada e financiada a um custo de mais de US $ 1 bilhão, é apenas o exemplo mais recente do financeiro que o dono do clube, o xeque Mansour bin Zayed al-Nahyan, irmão do governante os Emirados Árabes Unidos, pode trazer para suportar. Sheik Mansour investiu bilhões nas últimas duas décadas – em jogadores, treinadores, instalações e operações da equipe – para transformar o Manchester City, que jogou no segundo nível da Inglaterra em 2002, em um das maiores e mais bem sucedidas marcas de futebol.

Ainda não está claro se a proibição da Liga dos Campeões, se for cobrada, será aplicada na próxima temporada ou na campanha de 2020-21. Jogos de qualificação para o torneio da próxima temporada começam em junho, o que significa que a UEFA enfrenta uma corrida contra o tempo para finalizar uma sanção que o City teria o direito de recorrer ao Tribunal de Arbitragem do Esporte.

O Manchester City negou vigorosamente as irregularidades, e seus oficiais alertaram a Uefa que eles dariam uma resposta agressiva a qualquer tentativa de impedir o clube da competição. "A acusação de irregularidades financeiras é totalmente falsa", disse City em um comunicado no início deste ano. â € œAs contas publicadas do clube sà £ o completas e completas e uma questà £ o de registro legal e regulatórioâ €.

Se a UEFA não conseguir estabelecer um caso e aplicar uma punição, corre o risco de ver o seu sistema de regras financeiras – em vigor desde 2011 e concebido para impor uma medida de equidade financeira na economia europeia do futebol – sem sentido. Várias autoridades dos órgãos de controle financeiro também disseram em particular que suas reputações poderiam ser prejudicadas se seu trabalho fosse visto como desdentado.

A cidade não rotulou nenhuma informação falsa até o momento. Em vez disso, rejeitou os relatórios como “uma tentativa organizada e clara de difamar a reputação do clube por meio da publicação de documentos que diz terem sido obtidos ilegalmente. Em Janeiro, as autoridades europeias desmascararam um cidadão português como o hacker por detrás do Football Leaks, uma operação clandestina que revelou alguns dos segredos mais detidos pela indústria do futebol.

As regras financeiras da UEFA, implementadas pela primeira vez em 2011, foram concebidas para evitar que os clubes arrisquem os seus futuros financeiros gastando mais em talentos. Na época, dezenas de equipes tinham dezenas de milhões de dólares em dívidas, em parte por causa de um rápido aumento no custo dos principais jogadores alimentados pelos gastos generosos de um punhado de donos super-ricos.

As regras permitem patrocínios de empresas ligadas a proprietários de um clube enquanto tentam equilibrar suas contas, desde que os acordos sejam firmados a preços que reflitam a taxa de mercado.

A Etihad se inscreveu como principal patrocinador do Manchester City um ano após a aquisição do xeque Mansur, com o tempo marcando a camisa do clube, seu estádio e um campus afiliado que a City construiu. Mas um email interno publicado pelo semanário alemão Der Spiegel no ano passado sugeriu que a companhia financiou apenas 8 milhões de libras (US $ 10,4 milhões) do acordo de 59,5 milhões de libras (US $ 77,8 milhões), com o restante vindo da ADUG. comprar cidade. Os relatórios da Speigel também delinearam uma série de outros arranjos que permitiram ao clube evitar os regulamentos financeiros da UEFA.

De acordo com as pessoas com conhecimento da investigação, o castigo de City provavelmente estará ligado a uma acusação de que ele forneceu declarações enganosas na resolução de um caso anterior, bem como falsas declarações às autoridades de licenciamento na Inglaterra, e não sobre a verdadeira valor dos contratos de patrocínio. Isso fez com que o caso fosse um curioso ajuste para os oficiais de controle financeiro, aos quais foi atribuído o caso, em vez do principal órgão disciplinar da Uefa.

Em 2014, o City concordou com um acordo com a UEFA relacionado a uma violação anterior das regras de gastos; como punição, concordou em pagar uma multa condicional de 49 milhões de libras (cerca de US $ 63,4 milhões) e em aceitar restrições às transferências recebidas.

Como parte de sua investigação atual, os investigadores da Uefa, um grupo independente de especialistas em governança e finanças liderado por Leterme, reuniram-se com autoridades municipais em abril, na Suíça. Os investigadores não estavam convencidos pelas explicações do clube, de acordo com uma pessoa com conhecimento dessas discussões.

Sua decisão de avançar na busca de punição contra o Manchester City pode ter sérias implicações para a UEFA, que essencialmente estaria acusando uma equipe apoiada pela família real dos EAU de enganar e mentir para uma série de partes interessadas, incluindo a Premier League, como se construiu em um campeão.

O resultado do caso será acompanhado de perto, em meio a crescente preocupação com a credibilidade dos regulamentos de fair play financeiro da UEFA, quando se trata de sancionar os maiores clubes. O Paris St.-Germain, clube francês que também é propriedade da realeza do Golfo, em seu caso, a família governante do Catar, conseguiu evitar uma grande punição recentemente quando enfrentou questões semelhantes sobre seus contratos de patrocínio e sua capacidade de cumprir com a lei. mecanismos de controle financeiro, quando comprou os dois jogadores mais caros do mundo â € ”os atacantes Neymar e Kylian Mbappà © â €” em uma única janela de transferência no verà £ o.

P.S.G. e a UEFA tem uma relação complicada. Os donos da equipe também dirigem a beIN Sports, a emissora que é a maior compradora de direitos de mídia da Uefa. Tanto o clube quanto a beIN Sports são dirigidos por Nasser al-Khelaifi, um cidadão do Catar que foi eleito para um cargo no conselho executivo da Uefa neste ano.

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