Hide-Out Harlem de Adam Ottavino – The New York Times

O pop ambiente da luva de um apanhador cumprimenta você antes de ver o interior do laboratório. Dentro da porta desmarcada na St. Nicholas Avenue, no Harlem, depois da lona escurecendo as janelas e em volta da escada servindo como um suporte de câmera improvisado, aguarda uma meca arremessada de 80 pés de comprimento, onde o mundo exterior desaparece rapidamente.

Os transeuntes apressados ​​podem achar que esse lugar está errado, mas a antiga loja de sapatos a dois quarteirões do Apollo Theater e sob o restaurante Chuck E. Cheese's é perfeita para os jogadores de ballet que fazem trekking pela cidade para aprimorar seu ofício.

Na quarta-feira de janeiro, o grupo incluiu Adam Ottavino, o guardião da casa, anfitrião e um grande defensor das últimas sete temporadas; quatro jarros da segunda divisão; e um apanhador do Baruch College. O pai de Ottavino, John, um ator baseado no Brooklyn, também está lá.

"Esses caras são apenas um bando de crianças grandes", disse o idoso Ottavino, apontando para os homens de 22 a 33 anos. "Entro e limpei o lugar uma vez por semana. Se eles não conseguem encontrar algo, eu geralmente sei onde está.

Neste dia, isso significava encontrar uma bola de lacrosse azul fora do lugar que seu filho usa para exercícios de aquecimento. Em qualquer outra quarta-feira, Adam Ottavino estaria jogando fora o monte de lançamento portátil, mas na véspera do dia sua vida mudaria, havia um pouco demais em jogo.

"Alguma coisa boa pode estar acontecendo em breve", disse Ottavino aos cinco colegas que esperam seguir seus passos. "Eu não posso me machucar hoje."

No dia seguinte, 17 de janeiro, Ottavino, um destro de 33 anos do Park Slope, completou um contrato de três anos e US $ 27 milhões com os Yankees.

No laboratório, Ottavino sentou-se atrás de um laptop e de um tripé, filmando seus amigos com uma pequena câmera azul de 3350 fotogramas por segundo e dando conselhos entre os campos. As câmeras fazem parte da busca por dados com a qual Ottavino salvou sua carreira. Agora, depois de uma temporada de 2018 com o Colorado Rockies, ele está espalhando a notícia enquanto se prepara para o treinamento de primavera, que será aberto na quinta-feira.

"Você aprende coisas aqui, sobre preparação e prática, que você nem esperou pegar", disse Alex Katz, um aluno de St. John agora na organização Chicago White Sox. Quando Katz terminou de jogar, um dos mais leais regulares do Lab, um canhoto de 30 anos chamado Andres Caceres, levou o monte. Nascida em Queens e veterana de ligas independentes, Cáceres está tentando aperfeiçoar um cortador com toneladas de movimento tardio.

"Seja o que for, é imundo", disse Ottavino, sugerindo que Cáceres pressionasse mais o dedo indicador.

Questionado sobre seu papel como o sábio veterano em um círculo de colegas que ainda perseguem seus sonhos da liga principal, Ottavino foi direto: ele não é ninguém superior, nem decifrou algum código mágico. Em vez disso, ele ainda está procurando maneiras de melhorar.

"Eu nunca quero ser o cara que sempre está dizendo às pessoas o que elas estão fazendo certo ou errado", disse Ottavino. “Mas se eu tiver algum insight, tento ser justo em compartilhá-lo e ver se podemos melhorar um ao outro. Eu aprendo com esses caras o tempo todo.

Um fã obstinado dos Yankees, Ottavino esteve no jogo perfeito de David Wells em 1998 e participou do Fanfest da equipe anualmente com seu pai. Ottavino jogou bola na Youth Service League no Brooklyn e se formou na Berkeley Carroll School em Park Slope em 2003. Três anos depois, ele foi convocado pelo St. Louis Cardinals no primeiro round da Northeastern University.

Ele fez sua estréia com os Cardeais em 2010 e foi retirado das autorizações pelo Colorado em 2012. Depois de perder a maioria das duas temporadas por causa da cirurgia de Tommy John, Ottavino lutou muito em 2017. Ele registrou uma média de 5,06 vitórias e 39 caminhadas em 53 1 / 3 innings e foi deixado de fora da lista de playoffs.

"Eu sabia que o próximo ano seria fazer ou morrer pela minha carreira", disse Ottavino. “Mas isso é o que realmente gosto – atacar a raiz do problema. É melhor que eu tenha atingido o fundo do poço porque eu não estava segurando nada que fiz antes. ”

Um potente jarro com controle deslizante dominante, Ottavino decidiu que seu comando e consistência precisavam de conserto. Tendo passado um tempo na Driveline – um centro de treinamento de desempenho baseado em dados no estado de Washington – ele determinou que filmar cada sessão de prática seria sua resposta, em vez de fazer ajustes com base em "sentir" ou opinião. Totalmente empenhado em treinar-se, ele comprou duas câmeras – uma Rapsodo para medir a taxa de rotação e um Edgertronic SC2 de alta velocidade que comprime cada arremesso em um replay em câmera lenta. Então ele trabalhou para se tornar mais fluente nos dados.

O conhecimento resultante, disse ele, ajudou a estabelecer uma base consistente e levou ao aumento da confiança. O único problema? Ottavino não tinha onde fazer nada disso. Seu parceiro fora de temporada, Steven Matz, do Mets, havia se mudado, e as viagens diárias para uma instalação em Long Island consumiam muito tempo que podia ser gasto com sua esposa e duas crianças.

Em degrau seu sogro, um desenvolvedor com uma loja vazia do Harlem para alugar. Depois de Ottavino, com a ajuda de seu pai, passou duas semanas cuidando do equipamento, comprando equipamentos e aprendendo a usar as câmeras, o laboratório estava em sessão e a verdadeira diversão começou.

"Se ele não tivesse esse lugar", disse John Ottavino, "poderia ter acabado para ele".

Ottavino foi um dos melhores apaziguadores do beisebol na última temporada com um 2.43 E.R.A. e uma carreira-melhor 112 strikeouts para 36 passeios em 77 2/3 innings. Ele segurava batedores destros a uma média de 0,142 devastadora e ficou em 12º lugar nas principais competições, com 12,98 strikeouts por nove entradas. Ele fechou um comício do Chicago Cubs no jogo de wild card da Liga Nacional na última temporada, provando ser capaz de obter resultados na pós-temporada. Ele pode fazer isso no Bronx?

Ottavino disse que o tempo passado escondido no Harlem – "planejar em um lar do mal", ele brincou – o preparou para o desafio.

"Você quer aparecer para o treinamento de primavera com uma arma secreta", disse ele.

O tópico de arremessar no estádio do Yankee foi discutido frequentemente. Em dezembro, ele se gabou em um podcast de que "atacaria Babe Ruth todas as vezes", porque os jogadores de hoje em dia estão muito melhor preparados fisicamente.

"Se eu tiver um começo lento, nunca vou ouvir o final", disse ele.

O laboratório, em seu estado atual, fechará para sempre este mês. Ottavino, Katz, Cáceres e outros membros honorários apresentarão aos seus respectivos clubes novos truques para revelar, na esperança de resgatar ou avançar na carreira que lhes resta.

Ottavino, sua esposa e os filhos estão se mudando para os subúrbios, onde ele disse que encontraria um espaço adequado no Condado de Westchester para outro laboratório. Contanto que esteja escondido, de preferência em um porão escuro. Ou talvez uma cabana arborizada.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *