Foxboro (ugh!): Onde Visitando N.F.L. Equipes Odeiam Jogar

FOXBOROUGH, Mass. – No N.F.L. comunidade, uma palavra pode ser temida mais do que qualquer outra: Foxborough.

É onde o rosado Super Bowl sonha com equipes visitantes que morrem com uma morte gelada todo mês de janeiro. É onde os New England Patriots, antes de uma torcida do sudeste de Massachusetts, raramente perdem um jogo de playoff (o recorde de pós-temporada deste século é 19-3).

É onde o N.F.L. equipes de estrada não são apenas derrotadas, mas rejeitadas sob circunstâncias peculiares. Veja: Deflategate, Tom Brady e a regra dobra.

Como fora do caminho, a pequena cidade de Foxborough, de todos os lugares, tornou-se sinônimo de mágoa em N.F.L. cidades de costa a costa enquanto florescendo em um santuário para glória de Patriotas abrangente?

Os Patriotas, afinal, vieram a Foxborough em 1971 só porque ninguém mais os queria. Ajudou que a terra do estádio, 30 milhas ao sul de Boston, estava livre.

Foxborough (população: 17.000) permanece firmemente enraizada em seu passado pré-patriota, com vacas leiteiras visíveis do topo do Gillette Stadium. Sem dúvida, Foxborough é o lugar mais estranho para testemunhar a recorrência de N.F.L. história, simplesmente porque ninguém aqui pode concordar em como soletrar o nome da cidade.

Desde 1778, por decreto, em todos os documentos autorizados e em todos os edifícios da cidade, foi escrito Foxborough. Mas quase imediatamente depois disso, muitas instituições da cidade – bancos, empresas e até o jornal local – decidiram que era mais fácil ir até Foxboro. Em um exemplo quintessencial de persistência da Nova Inglaterra, o argumento perdurou por séculos: há agora sinais com as duas ortografias em toda a aldeia.

No entanto, o nome está escrito, os moradores de Foxborough sabem que o seu pequeno município é conhecido em todo o mundo.

"Eu fiz treinamento em todo o país", disse Tom Buckley, vice-chefe de bombeiros da cidade. “Quando me perguntam onde moro, nunca menciono os Patriots. Eu acabei de dizer Foxborough. E instantaneamente, todo mundo começa a falar comigo sobre os Patriots e como eles sempre ganham lá.

“Isso acontece com qualquer outra N.F.L. equipe? Quer dizer, eu não sei onde os Miami Dolphins jogam, mesmo sabendo que não é Miami. ”

Os Patriots, invictos nos seus últimos oito jogos em playoffs, vão colocar essa raia na linha na tarde de domingo contra o Los Angeles Chargers em um A.F.C. jogo de playoff divisional. Os Patriots, que ganharam cinco Super Bowls desde a temporada de 2001, tiveram, para eles, uma temporada irregular, perdendo cinco dos oito jogos fora de casa. Mas eles eram os únicos N.F.L. equipe para ser 8-0 em casa, uma fonte substancial de orgulho em Foxborough.

"Na cidade, sentimos que trazemos um tipo diferente de energia nesses jogos em casa", disse David Tynan, um residente de longa data de Foxborough, na quarta-feira, diante da mercearia principal da cidade. “Os dias de jogo são como feriados. Por kickoff, as ruas são silenciosas – você está no estádio ou dentro assistindo o jogo. ”

Como há poucas colinas, árvores ou outros prédios perto do estádio Gillette, a paisagem é varrida pelo vento em janeiro e é estimulante, com temperaturas tipicamente na casa dos 20 anos. Os Patriots construíram intencionalmente suas instalações de prática adjacentes ao estádio, e quase sempre praticam fora, aclimando-se aos elementos de uma maneira que seus adversários dos playoffs – de regiões mais quentes – não podem. A atmosfera no Gillette Stadium também é especialmente hostil às equipes visitantes, já que as multidões dos Patriots são consideradas entre as mais vociferantes da NFL.

Rich Noonan, um tenente do Departamento de Polícia e um nativo de quinta geração de Foxborough, relembrou as origens do operário da cidade e disse que os fãs da área "estavam protegendo seu território".

Noonan riu e acrescentou: “Mas muita coisa mudou. Quando eu era criança, eles não davam ingressos. Eles abriram os portões do estádio no intervalo e deixaram qualquer um entrar ”.

De fato, os primeiros dias dos Patriots em Foxborough foram tão indistinguíveis quanto seu primeiro 11 anos como o vagabundo Boston Patriots da American Football League. A partir de 1960, os Patriotas não divulgados praticaram em campos de colégio sem grama e jogaram jogos na Universidade de Boston, na Universidade de Harvard, no Boston College e no Fenway Park. Com o A.F.L.-N.F.L. Em 1970, os Patriots precisavam de um estádio considerável como casa permanente e, após conversas com os líderes da cidade de Boston, Billy Sullivan, dono da equipe, recebeu uma oferta da Bay State Raceway, que doou terras ao lado de suas instalações por um Estádio de 60.000 lugares.

Os Patriots ganharam seu primeiro jogo no estádio em 1971, embora milhares de detentores de ingressos nunca tenham assistido a uma única jogada porque ficaram presos durante todo o jogo no tráfego de engarrafamentos que lotou a Rota 1, a única estrada de acesso ao estádio.

Logo após o primeiro jogo, o conselho de saúde local fechou o Schaefer Stadium por causa do mau funcionamento dos banheiros. Várias soluções foram tentadas, incluindo um exercício que recrutou centenas de voluntários para lavar simultaneamente todos os banheiros do estádio – uma tática conhecida como Super Flush na mídia local. Os fãs criaram outro nome para o site: o Toilet Bowl.

"Às vezes era um pesadelo", disse Jack Authelet, historiador da cidade de Foxborough. “O estádio seria fechado, teria um alívio para um jogo e depois haveria outro fechamento. Outro adiamento de última hora permitiria que um jogo fosse jogado, então ele fecharia novamente. Isso aconteceu semana após semana.

Quando os jogos continuaram, a multidão bebeu muito, tanto que Foxborough proibiu o estádio de sediar “Monday Night Football” por causa do tumulto que se seguiu depois de escurecer. E quando os Patriots não estavam jogando, o estádio abrigou dezenas de shows de rock, onde o uso generalizado de drogas e álcool fez com que hospitais próximos se enchessem de pacientes.

Foxborough, com uma pastoral comum em seu centro, estava se perguntando em que se metera. Mas com o tempo, e com algumas estratégias prudentes, os problemas de tráfego diminuíram.

Restrições aos eventos foram impostas para torná-las mais seguras e calmas. A família Sullivan perdeu o controle da equipe, e o estádio foi renomeado para Foxboro Stadium – não para Foxborough – e em 1994, o empresário Robert K. Kraft comprou a equipe. A Kraft sabia que ele precisava de um estádio moderno e, em 1998, flertou seriamente em levar os Patriots para Hartford.

Eventualmente, um acordo foi feito para construir o que é hoje o Gillette Stadium, ao lado do local do antigo estádio. O Patriots venceu seu primeiro Super Bowl em meses antes de o Gillette Stadium abrir em 2002. O último jogo no Foxboro Stadium foi uma controversa vitória nas jogadas extraordinárias, conhecida como o Tuck Rule Game, em que uma aparente New England. Fumble se tornou um passe incompleto e salvou o dia para os Patriots. A magia doméstica de Foxborough nasceu.

"De repente, tivemos os campeões do Super Bowl e um estádio profissional de verdade", disse Mike Kelleher, residente de Foxborough e chefe de bombeiros da cidade. “É aí que tudo mudou por aqui. Antes de um jogo de uma hora, veríamos todos os estacionamentos lotados de tailgaters às 10h. ”

A vibe foi transformada. As vitórias caseiras se tornaram um distintivo de honra para os moradores locais.

“Agora você ouve isso o tempo todo: isso é Foxborough; os Patriotas não perdem aqui ", disse Waylon Krueger, que se mudou de Buffalo há três anos. "É um dado. Olha, sou fã do Bills. Eu gostaria que tivéssemos isso.

Hospedar os Patriots também foi muito útil para o orçamento municipal da cidade, embora o local do estádio seja apenas uma porção de Foxborough, ao longo da comercialmente densa Rota 1, onde a holding da Kraft construiu um shopping center próximo ao estádio.

Foxborough recebe uma parte de cada ingresso vendido para eventos no Gillette Stadium, o que equivale a US $ 2,5 milhões a US $ 3 milhões por ano, segundo o gerente da cidade, William Keegan. Esse total é pelo menos dobrado por outros impostos gerados pela presença dos Patriots na cidade. Além disso, os Patriots fazem doações beneficentes de seis dígitos anualmente a Foxborough.

Nos últimos 10 a 15 anos, a composição demográfica da cidade foi alterada. Foxborough teve um afluxo de compradores de casas com empregos corporativos que se deslocam para Boston e Providence, R.I., que é um pouco mais de 20 quilômetros ao sul. Casas maiores brotaram em ruas arborizadas, algumas delas destinadas a abrigar jogadores de futebol milionários empregados nas proximidades.

Mais da metade da lista de Patriots vive em Foxborough, e muitos outros jogadores vivem em cidades vizinhas.

“Estou impressionado com a intensidade do apoio dos fãs em Foxborough; é quase como uma cidade de futebol universitário ”, disse o centro Patriots David Andrews, que mora na cidade. “E as pessoas nos fazem sentir bem-vindos. Eles nos convidam para suas casas nos feriados. ”

Por ser inevitável, Andrews percebeu a ortografia dupla da cidade. Mas ele não iria adentrar a briga de 241 anos de idade sobre isso.

A disputa não pode subir ao nível de bar lutas, mas há opiniões fortes.

"Você escreve muito ou escreve errado", disse Buckley, cujo uniforme de bombeiro tem um adesivo de Foxborough.

Authelet, o historiador da cidade, suporta a ortografia mais longa também. Mas a placa do carro dele diz: FOXBRO.

Massachusetts permite que placas personalizadas não tenham mais de seis letras, então ele fez o melhor que pôde.

Alguns anos atrás, Authelet estava esperando em seu carro em um semáforo na Filadélfia quando outro carro parou ao lado. O motorista buzinou e segurou uma placa.

"O cara escreveu em um pedaço de papel: trapaceiros", disse Authelet, bem ciente das controvérsias regras batizadas Spygate e Deflategate que perseguiram a equipe do Coach Bill Belichick ao longo dos anos.

“Esse tipo de reação acontece; é um fato ”, disse Authelet com um sorriso. “Mas a maioria das pessoas me diz que eu moro no paraíso dos amantes de esportes, onde o time da casa quase sempre vence.

"Muitas cidades gostariam de trocar de lugar."

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