Enquanto os menores se esforçam para manter suas carreiras ativas, alguns de seus vizinhos não são

OLD FORGE, Pa. – A residência mais notória do sistema de ligas menores dos Yankees vem com um quarto mobiliado, um alpendre aconchegante, amplo estacionamento na rua e uma conveniente entrada lateral privativa.

Uma desvantagem: os corpos alojados debaixo do apartamento.

"Eu vi pessoas entrando e saindo algumas vezes, o que era um pouco diferente", disse o arremessador de relevo do Yankees, Chad Green, que morava no apartamento no início de 2017. "O lugar era legal. Assim que você superou o fato de estar hospedado em uma casa funerária, tudo bem.

Muitos jogadores descrevem ser convocados para os grandes como um sonho, mas para alguns Yankees, sua última parada antes de chegar ao Bronx é um cenário mais adequado para pesadelos: um apartamento acima de uma funerária em uma esquina sonolenta desta cidade. 8.000 pessoas.

Situações de vida menos do que desejáveis ​​não são incomuns para os muitos jogadores que vivem com orçamentos dolorosamente apertados, mas poucos são tão sinistros quanto o apartamento onde vários RailRiders Scranton / Wilkes-Barre acabaram jogando em um dos menores mercados hospedar uma equipe de classe AAA.

Quando Clint Frazier foi negociado para a organização dos Yankees em julho de 2016, ele se mudou para cima da casa funerária com dois companheiros de equipe na época, Ben Gamel e Cito Culver. Frazier estava atolado em uma recessão, e desde que seus novos companheiros de quarto estavam prosperando no prato, ele imaginou que viver entre as garrafas de fluido de embalsamamento e caixões poderia provar ser um talismã.

"Não salvou a minha temporada", disse Frazier.

Ele durou cerca de um mês antes de se mudar para um hotel. O ponto de ruptura veio em um sábado de manhã, quando ele acordou com os sons de um serviço funerário acontecendo no andar de baixo.

"Foi quando eu pensei: 'Preciso sair deste lugar'", disse Frazier. "É bom por dentro, mas é uma sensação muito estranha. Eu podia ouvir as coisas acontecendo no porão. Isso não é legal, cara. Eu nunca, em um milhão de anos, voltaria.

Frazier, um tanto surpreendentemente, é um desinteressado em seus sentimentos em relação ao alojamento com os mortos. Muitos jogadores são confortável cercado pelo macabro, e até mesmo recomendar a experiência; o apartamento tem uma reputação no clube dos RailRiders como uma das acomodações disponíveis na área.

Como Gamel ressalta, quando se trata de viver em ligas menores, pode ficar muito pior do que ficar acima de uma casa funerária. "Não é o morto com o qual você precisa se preocupar", disse Gamel, agora um outfielder com o Milwaukee Brewers.

A casa em Old Forge, na Pensilvânia, a cerca de oito quilômetros do estádio do RailRiders em Moosic, pertence a Bob Gillette, cuja família opera a Ferri & Gillette Funeral Services há 78 anos.

Cerca de oito anos atrás, após a morte de sua avó, Gillette renovou o espaço no último andar do prédio onde vivera para fazer dois apartamentos. Pat Rovello, vizinho de Gillette que alugava propriedades para os jogadores de beisebol desde o início dos anos 2000 – inclusive acima de uma pizzaria que ele possui – sugeriu oferecer os apartamentos para a RailRiders.

Atualmente, o arremessador David Hale reside no menor dos dois espaços. A Gillette listou Scott Sizemore, John Ryan Murphy e Shane Greene como antigos inquilinos. O apartamento maior sai por US $ 1.200 por mês, com o espaço menor sendo alugado por US $ 800. Todos os utilitários estão incluídos, e às vezes dois ou três jogadores moram em um apartamento para economizar dinheiro.

"Somos grandes fãs dos Yankees", disse Gillette. “Os caras, eles foram ótimos. Eles vêem meus filhos no quintal e ensinaram meu filho a jogar da maneira correta ”.

A Gillette não se lembrava de ter hospedado um inquilino indisciplinado. Há momentos, porém, que fizeram os inquilinos se sentirem desconfortáveis.

Uma noite, quando Gamel e Tyler Austin estavam morando na funerária, a fumaça dos fornos do porão acionou os alarmes de incêndio do edifício. Mas sem fumaça visível nas salas dos jogadores, os jogadores imediatamente suspeitaram de forças místicas em jogo. Austin perguntou se ele poderia passar a noite com Gamel.

"Tyler costumava dormir no chão no meu quarto", disse Gamel. “Noites onde ele está se sentindo um pouco esquisito. Eu estava acostumado com isso.

Austin, agora com o San Francisco Giants, chamou o apartamento de um "lugar relativamente agradável", mas disse que precisava ser mais cuidadoso em certos dias.

"A coisa que era meio estranha era que em algumas manhãs acordávamos e havia um serviço acontecendo lá embaixo", ele disse. "Eu teria que ficar realmente quieto porque não quero que eles me ouçam andando por aí enquanto passam pelo serviço deles."

Gamel acrescentou que a casa funerária era bastante serena em comparação com outras residências da segunda divisão. Os salários das ligas menores variam muito dependendo dos bônus de assinatura e do tempo de serviço, mas os jogadores da Classe AAA podem ganhar US $ 2.150 por mês antes de taxas e impostos, e apenas durante a temporada, dificultando a localização de espaços ideais.

O segundo jogador de base do RailRiders, Gosuke Katoh, morou com seis outros jogadores em um apartamento de dois quartos em Bensalem, Pensilvânia, quando ele jogou pelo Trenton Thunder Classe AA no ano passado. Ele se lembrou de dois assassinatos no bairro enquanto morava lá.

"Nós definitivamente não vivemos nos melhores bairros", disse Katoh. “Os lugares que vivemos, os apartamentos da equipe, quero dizer, é bom que eles nos deixem ficar lá. É o que pudermos conseguir.

Para garantir que seus jogadores não tenham experiências semelhantes enquanto estiveram em seu clube, Josh Olerud, presidente da equipe e gerente geral da RailRiders, atribui as funções de corretor às suas responsabilidades diárias. Nos últimos anos, ele construiu um catálogo de propriedades disponíveis e inspeciona pessoalmente sites antes que um jogador se mude.

"Eu confiro cada casa", disse Olerud. "Você não quer enviar alguém para algum lugar que não seja habitável."

A equipe paga uma estadia de três noites no hotel para os jogadores, e alguns recém-chegados escolhem estadias prolongadas se puderem negociar uma taxa razoável. Quando os jogadores escolhem pesquisar por conta própria, desafios inesperados podem surgir.

Durante o treinamento de primavera, os arremessadores David Sosebee e Cale Coshow não encontraram nada que gostassem em sites como Craigslist ou Zillow, mas seu companheiro de equipe Danny Coulombe conheceu uma mulher em seu voo para Scranton, que mencionou que ela morava em um duplex com um apartamento vazio.

Quando Sosebee e Coshnow chegaram na manhã antes de seu primeiro jogo em casa para se mudarem, eles acharam que deviam ter se perdido.

"Nós paramos e eu fiquei tipo, 'Isso tem que ser o lugar errado'", disse Sosebee. "É como uma carroceria de automóveis, barra de ferro-velho, barra, acho que o cara vende carros de lá também. Há um monte de carros nas costas, mecânicas por toda parte. Essa é a nossa casa. ”Apesar de tudo, ele parecia satisfeito com sua nova casa.

Entre aqueles que seguem as dicas de Olerud, os jogadores reconheceram uma sensação de orgulho cívico de seus proprietários. Alguns proprietários renunciam a taxas de corretagem ou depósitos de garantia e oferecem arrendamentos mensais ou de seis meses, o que ajuda os menores leaguers a enfrentar temporadas imprevisíveis. Gleyber Torres, que terminou em terceiro na votação para o Rookie of the Year Award da Liga Americana de 2018, passou o início da temporada passada em um apartamento que incluía acesso a uma caverna particular, com academia e simuladores de golfe.

"Paz de espírito", disse Olerud, soando quase como um diretor de funeral, "é uma grande coisa".

James Wagner contribuiu com reportagem de São Francisco.

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