Em San Diego, um dilema sobre os carregadores (L.A.)

SAN DIEGO

Uma questão de conseqüências inigualáveis ​​desceu sobre esta pitoresca cidade litorânea: os bons cidadãos deveriam defender ou não os Chargers, o time de futebol que os abandonou uma temporada atrás, mas que não foi tão longe.

Nos últimos anos, o surpreendente sucesso da equipe seria motivo de comemoração generalizada. Os fãs orgulhosamente vestiam camisas de time e bonés, as barras transbordavam com as festas de exibição, e a equipe dominava as conversas sobre refrigeradores de água. The Chargers foi 12-4 na temporada regular, bateu o Baltimore Ravens na estrada em um A.F.C. jogo wild-card, e agora tem a chance de derrubar o New England Patriots em Foxborough, Massachusetts, no domingo, na rodada divisional.

Mas a ambivalência dominou a brisa do oceano em San Diego ultimamente. Depois de uma luta longa e confusa pelo financiamento para um novo estádio em San Diego que nunca foi construído, os Chargers partiram para Los Angeles em 2017, forçando legiões de fãs abandonados a decidirem se seguiriam o time para o norte ou lavariam suas mãos do amado Parafusos

No ano passado, o time começou com quatro derrotas e perdeu os playoffs por um jogo, o que tornou mais fácil para os fãs desamparados seguirem em frente. Apresentadores de rádio falaram na equipe, um fã irritado voou bandeiras sobre a nova casa da equipe em Carson, a cerca de 45 minutos de carro ao sul de Los Angeles (sem tráfego), e um dono de restaurante deu tacos grátis após cada perda de carga.

Agora os Chargers voltaram à pós-temporada pela primeira vez desde 2013, registrando suas maiores vitórias em quase uma década. O cálculo mudou.

Alguns fãs estão recuando, fazendo a viagem de 160 quilômetros até Carson para assistir ao time ou embalar os times em dias de jogo. Para outros fãs, o sucesso dos carregadores aumentou seu ressentimento.

"Tem sido uma guerra civil e está piorando porque a equipe é boa", disse Johnny Abundez, que faz parte do grupo de fãs Bolt Pride e foi atacado por sua lealdade contínua. "A luta por San Diego ficou pessoal."

O rancor alcançou um novo pico esta semana, depois que os Chargers aborreceram os Ravens. Um detrator no Twitter encorajou as pessoas a escrever críticas ruins no Yelp do Cali Comfort BBQ, um bar esportivo cujo proprietário, Shawn Walchef, que ficou ao lado dos Chargers e hospeda festas populares nos dias de jogos.

"Está certo. discordar, mas não ser desagradável ”, disse Walchef, que tem quatro ingressos para o Chargers no Dignity Health Sports Park, o lar temporário da equipe.

Fãs e ex-fãs de San Diego vêm brigando há anos sobre a possibilidade de apoiar os Chargers, mas o esforço para destruir os negócios de alguém cruzou uma linha. Uma multidão de pessoas saltou para a defesa de Walchef, incluindo um dos oponentes mais contundentes da equipe, Victor Lopez, dono do El Pollo Grill, um restaurante mexicano.

Lopez, 42 anos, é o dono do restaurante que ficou tão irritado que a equipe abandonou sua cidade natal e começou a distribuir tacos depois que a equipe perdeu. As linhas saíam às segundas e terças-feiras após as derrotas. Ele deu cerca de 4.000 tacos, segundo sua estimativa, mas a publicidade trouxe a Lopez um inesperado lucro inesperado. Enquanto alguns fiéis de Chargers pararam de vir a seus restaurantes, muitos outros se reuniram.

Lopez disse que as vendas subiram cerca de 25 por cento por causa da promoção. "Mas eu daria tudo de volta para trazer minha equipe de volta", acrescentou.

Ainda assim, os ataques contra Walchef foram demais, e Lopez, que disse que já foi ameaçado de morte, defendeu seu dono de restaurante. No espírito de civilidade, eles fizeram uma aposta: se os Chargers vencerem os Patriots no domingo, Lopez alimentará a equipe de Walchef. Se os Patriotas saírem por cima, Walchef mandará churrasco para os trabalhadores de Lopez. O perdedor também doará para uma campanha do GoFundMe para ajudar um apresentador de rádio esportivo local cujo filho morreu recentemente.

As paixões por lealdade aos Chargers em San Diego são uma batalha distante em Los Angeles, onde a equipe está tentando encontrar uma posição segura. A equipe joga em um pequeno estádio de futebol onde os torcedores visitam o local com freqüência, levantando dúvidas sobre se os carregadores conseguirão lotar o estádio de 70.000 lugares eles vão compartilhar com o Rams a partir de 2020.

O recente sucesso da equipe diminuiu algumas dessas preocupações. As vendas de licenças de assentos no novo estádio que está sendo construído em Inglewood foram animadas imediatamente após as vitórias de Chargers. A audiência de telespectadores tem aumentado em Los Angeles (e San Diego) depois que a equipe conseguiu grandes vitórias em Seattle, Pittsburgh, Kansas City e Baltimore. Os carregadores estão esperançosos de que o ressurgimento da equipe os ajudará a conquistar os principais patrocinadores e um parceiro de direitos autorais.

"O tempo é tudo", disse Dean Spanos, proprietário da equipe, na instalação de treinamento da Chargers em Costa Mesa nesta semana. “As manhãs de segunda-feira são ótimas quando você vence os playoffs.”

Ainda assim, conquistar fãs em Los Angeles levará tempo. Os Chargers já haviam jogado apenas uma temporada em Los Angeles, em 1960. A cidade está repleta de transplantes que torceram pela equipe de sua cidade natal, e os locais adotaram outras equipes durante as duas décadas de ausência do mercado de N.F.L.

Os Rams, que chegaram de St. Louis em 2016, também lutaram contra a percepção de que não são amados em sua nova casa. A equipe tem uma história mais longa em Los Angeles, tendo jogado na área por quase 50 anos. Mas os jogos em casa do Rams são muitas vezes transbordando de fãs das equipes visitantes no cavernoso Los Angeles Memorial Coliseum.

Ainda assim, os Rams, que ganharam sua divisão dois anos consecutivos, estão mais à frente do que os Chargers. A participação da equipe saltou 14 por cento este ano, e seus índices de audiência de televisão cresceram 49 por cento em comparação com a temporada passada. Quando o jogo dos Rams contra os Chiefs foi transferido da Cidade do México para Los Angeles, a equipe vendeu mais de 75 mil ingressos em apenas cinco dias.

Kevin Demoff, diretor de operações da Rams, disse que, embora leve anos para conquistar totalmente os torcedores na cidade, é provável que o interesse na equipe cresça quando o novo estádio for inaugurado. A equipe já vendeu seu estoque de licenças de assento de alto preço, que custam US $ 100.000 cada.

"Uma vez que você adicionar este novo estádio, e o fator visto-e-ser-visto, ele irá marcar a marca", disse ele.

Os carregadores, no entanto, estão em uma posição incomum. Enquanto a maioria dos torcedores em St. Louis lavou as mãos dos Rams, o maior grupo de torcedores dos Chargers está a uma curta distância, embora muitos não estejam dispostos a fazer a caminhada até Carson.

"Eu entendo como os torcedores de San Diego se sentem", disse Spanos. "Eu sabia que chegando aqui demoraria talvez uma geração para construir esse tipo de base de fãs."

Enquanto isso, fãs em San Diego estão procurando por uma nova identidade. Alguns fãs como Walchef planejam comprar ingressos para a temporada no novo estádio da equipe. Outros apoiam a equipe, mas se recusam a comprar equipamentos da Chargers com as palavras “Los Angeles”. Alguns fãs viajam para Carson até a bagageira, mas se recusam a entrar no estádio.

A questão dividiu algumas famílias. Dave Abrams, um urbanista aposentado e detentor de bilhetes de longa temporada, está no campo de nunca mais. Sua esposa, no entanto, ainda apóia a equipe. Então Abrams começou a torcer pelos oponentes dos Chargers.

"Eles foram embora e foi um pontapé no estômago para mim, e eu sou um anti-fã desde então", disse Abrams, que está doando todo o seu equipamento Chargers para a caridade. "Meu maior medo é que eles cheguem ao Super Bowl. Nós amamos muitos dos jogadores, como Philip Rivers, mas eu não consigo superar o que a propriedade fez com a cidade. ”

Rivers, que jogou toda a sua carreira com os Chargers, ainda vive em San Diego. Ele pediu aos moradores que fiquem elegantes em meio à consternação.

"San Diego sempre será especial para mim e para muitos de nós", disse ele. “Você espera que alguns desses fãs possam ser felizes e se empolgar com o time que eles torceram. Sabemos que muitos deles não podem. Sabemos que é uma decisão difícil e posição para se estar.

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