Em Indian Wells, será Federer vs Nadal pela 39ª vez. Talvez.

INDIAN WELLS, Califórnia – Depois de mais um dia de grandes saques e golpes de forehand sob o sol do deserto, quase todo mundo apareceu para conseguir o que queria: um 39º jogo entre Roger Federer e Rafael Nadal.

A questão é: isso realmente acontecerá?

Federer, apesar de ser o mais velho aos 37 anos, parece mais pronto para roncar. Entre Dubai e Indian Wells, ele venceu nove partidas seguidas e 15 sets seguidos e despachou sem problemas Hubert Hurkacz, por 6-4 e 6-4, na primeira quarta-feira do BNP Paribas Open.

Mas Nadal teve que cavar muito mais fundo para se livrar das garras e do jogo agressivo de Karen Khachanov, o jovem russo forte que o empurrou com força na terceira rodada do Aberto dos Estados Unidos do ano passado.

Desta vez, Nadal prevaleceu, 7-6 (2), 7-6 (2), mas somente depois Khachanov o esticou repetidamente com saques enormes e golpes de forehands e somente depois que Nadal precisou de tratamento na quadra e fita para dor em seu longo período. joelho direito problemático.

E aí está o problema de planejar o seu dia ou, dependendo do fuso horário, sua noite ao redor assistindo ao número 39.

Nadal continua sendo um dos maiores competidores no momento em qualquer esporte, mas seu recente recorde em torneios de quadra dura é uma ladainha de retiradas, aposentadorias e anticlímax.

Continua a ser uma questão em aberto se ele se sentir bem o suficiente para jogar a semifinal da tarde de sábado. Ele não tem um dia de folga para se recuperar. Ele também tem o resto da temporada de 2019 para considerar, incluindo sua temporada sacrossanta dentro de uma temporada no saibro que está programada para começar no próximo mês em Monte Carlo.

"É claro que meu objetivo e minha idéia é estar pronto para amanhã", disse Nadal depois de franzir os lábios e balançar a cabeça.

Mas ele também sabe de longa experiência com tendinite patelar que estar pronto não é uma coisa certa.

"Não posso garantir como me sentirei quando acordar amanhã", disse ele. “Mas o desejo de jogar uma partida como essa contra o Federer é sempre muito especial, e é ainda mais especial se estamos em um nível alto e em 100%. Espero que seja assim, acima de tudo para mim, mas também para os fãs no site e para os fãs em geral. Espero poder jogar de forma agressiva. Eu preciso estar pronto para reagir muito rapidamente e ter tudo no lugar para poder ter sucesso. Se não, será muito difícil ”.

Nadal e Federer jogaram pela primeira vez em Miami em 2004, mas não se conhecem desde outubro de 2017, quando Federer venceu Nadal na final do Shanghai Masters. Federer foi 5-0 contra Nadal em 2017, uma temporada de ressurgimento para ambos os homens, depois de atualizar sua capacidade de atacar com o backhand de uma mão só.

Essa série de sucesso estreitou a grande vantagem que Nadal manteve em sua rivalidade; ele agora lidera por 23-15.

"Eu não acho que esses cinco jogos importam muito, para ser honesto", disse Federer sobre as vitórias de 2017. “Muito tempo passou, infelizmente talvez pela rivalidade para nós ou para mim. É sempre melhor continuar jogando contra ele. ”

Federer começou esta temporada não tendo conseguido manter o título no Aberto da Austrália, mas respondeu em grande estilo. Depois de ganhar o seu 100º título de carreira em Dubai, Federer é agora duas vitórias de seu 101o. Para chegar lá, ele pode ter que lidar primeiro com o homem que tem sido seu rival amigável por 15 anos e que continua amigo: Os dois tomaram café na casa alugada de Federer na semana passada para discutir o estado do mundo do tênis.

"Diferentes estilos, diferentes maneiras de entender o esporte", disse Nadal. “E, ao mesmo tempo, dois jogadores com um bom relacionamento depois de todas as coisas que passamos em nossas carreiras, competindo pelas coisas mais importantes.”

Em sua primeira partida contra Hurkacz, um potente e forte jogador de 22 anos da Polônia, Federer parecia um pouco frouxo desde o início, ao testar toda a gama de habilidades dele.

Havia o habitual: backhands perversamente fatiados, retornos bloqueados e primeiros socos combinados de saque e saque. Havia também o inusitado: táticas de fichas e cobranças, saque e vôlei no segundo saque e sem olhares no backhand.

Mas será difícil ser tão relaxado e experimental contra Nadal, cuja habilidade (quando saudável) de estender os ralis e assumir o comando deles com seu forehand canhoto e topspin é um desafio totalmente diferente, embora muito mais familiar.

Os dois não jogaram os mesmos eventos regulares da ATP Tour em 2018, e eles não se enfrentaram nos três torneios do Grand Slam que ambos jogaram: o Aberto da Austrália, Wimbledon e o United States Open.

Federer foi perguntado se, depois de todos esses anos, o confronto com Nadal ainda lhe dava mais emoção do que enfrentar um jogador ascendente desconhecido.

"Eu acho uma combinação", disse ele. “Se fosse apenas Rafa, eu também não gostaria disso. Eu acho que ter a mistura é a mágica realmente para mim. Jogar contra os jovens para eventualmente chegar ao Rafa, isso é emocionante. ”

Foi uma grande conquista para Nadal chegar a Federer com Khachanov, de 22 anos. Ele estava visivelmente prejudicado por problemas no joelho, que primeiro exigiram tratamento na quadra com Khachanov liderando por 2-1 no segundo set. Visivelmente mais lento e incapaz de empurrar tão poderosamente com as pernas para servir, ele ainda encontrou uma maneira de moer e vencer.

"É uma vitória especial, considerando o que eu estava sentindo", disse Nadal.

Brincar com a dor infelizmente se tornou próximo à regra dos hardcourts para Nadal, que há muito tempo reclamou e avisou sobre o custo físico do jogo em quadra dura.

Nadal, de 32 anos, admitiu que parte do problema foi jogar mais de 1.100 partidas em sua carreira, não apenas jogando em hardcourts. Mas ele também apontou que outros esportes tendem a ser jogados regularmente na grama ou em outras superfícies mais indulgentes.

"Eu adoro jogar duro, mas provavelmente meu corpo não ama muito", disse ele. "E meu sentimento é que há muitos jogadores que adoram jogar duro, é verdade, mas seus corpos também não gostam de jogar duro".

Ele também está preocupado com o preço que ele e outros podem pagar na aposentadoria. "Quando vejo algumas lendas antigas andando pela turnê", ele disse, "é difícil".

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