Dirija, caminhe, espere, repita. O que poderia ser tão difícil fotografar uma ultramaratona de 200 milhas?

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Quando o Times me pediu para cobrir a tentativa de Courtney Dauwalter na ultramaratona Tahoe 200 em setembro, senti-me confiante de que poderia fazer um trabalho decente.

Eu moro perto de Sacramento, e eu gasto uma quantidade razoável do meu tempo livre mountain bike, esqui backcountry, caminhadas e escaladas na área de Tahoe. Eu até corri algumas corridas de trilha (muito mais curtas). Eu conheço bem a área e estou razoavelmente em forma.

Minha estratégia era bem simples: Dirija para vários pontos de trilha, caminhe até um local pitoresco, espere por Courtney, atire nela e corra com ela por um tempo. Repita conforme necessário para 200 milhas.

As primeiras interceptações foram simples porque estavam perto de postos de socorro ou em estradas pavimentadas. Mas depois de Tahoe City, a rota se afasta de áreas povoadas por algum tempo.

Eu caminhei em algumas milhas para um belo mirante na Trilha Tahoe Rim e esperei por Courtney por volta de Mile 32. Ela chegou chocantemente cedo, em um ritmo muito rápido. Eu bati um par de quadros quando ela passou e, em seguida, ela estava de repente a uma dúzia de metros à frente. Eu corri para alcançá-lo – correndo sobre as pedras, subindo pelos pinheiros – e nunca o fiz. Ela era muito rápida.

Eu não conseguia entender como ela ia correr 200 milhas como esta.

Tentei a mesma estratégia mais algumas vezes nas próximas 60 milhas, e o resultado foi sempre o mesmo. Eu pegaria algumas fotos rápidas enquanto ela passava e então ela se foi. Fiquei atordoado com o ritmo dela.

Ao amanhecer do segundo dia, eu sabia que teria que refinar minha estratégia.

Eu tirei meu equipamento para uma câmera e uma lente. Nenhuma bateria extra, cartões de memória, lentes, água, comida ou uma jaqueta. Quando Courtney chegou ao posto de ajuda em Mile 100, eu tinha apenas a câmera na mão.

Quando ela saiu do posto de socorro, saí atrás dela. Felizmente, consegui, apenas mal, acompanhá-la.

Seu ritmo diminuiu um pouco, mas eu ainda estava ofegante toda vez que eu a ultrapassava para avançar e tirar alguns quadros quando ela passava antes de correr para recuperar o atraso. Ela mantinha um fluxo constante de piadas e bate-papo, nunca parecendo sem fôlego enquanto cruzava subidas rochosas a 8.000 pés acima do nível do mar.

Passei outro dia e meio perseguindo Courtney ao redor do lago Tahoe. Eu corria com ela e seu pacer em trilhas de jipe, trilhas de mountain bike em uma única pista, até mesmo meia dúzia de quilômetros na antiga rota da Pony Express. Outras vezes, eu apenas a interceptava rapidamente e obtinha uma imagem rápida em um ponto cênico ou estação de ajuda antes de caminhar de volta para o meu carro.

Acabei correndo e caminhando mais de 40 quilômetros e dormindo apenas cinco horas durante os dois dias e meio que levou Courtney para correr 200 milhas. No final, eu estava naufragado. Courtney simplesmente sentou-se e rachou uma cerveja, conversando e brincando com sua equipe de apoio e espectadores. Parecia que ela poderia sair para outra volta.

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