De volta da reabilitação, Travis pode encontrar um lugar com os Mets?

WEST PALM BEACH, Fla. – Quando o jogador do Nacional, Raudy Read, conectou-se com um arremesso em um jogo contra o Mets no Campo 2 na semana passada, ele viu o foguete sair para o campo esquerdo. Ele acreditava que era um home run, e ele trotou até a segunda base antes de perceber que a bola tinha realmente caído. Quando ele voltou para casa, colegas de equipe riram. O apanhador do Mets, Travis d'Arnaud, deu-lhe as boas-vindas.

"Você sabia que foi ruim?", Disse Arnaud.

"Ninguém me disse que era ruim", disse Read.

"Você precisa de um pouco de água?", Disse Arnaud. "Nós vamos esperar por você."

D'Arnaud sabia como era ter outros esperando por ele. Quase um ano desde que ele rasgou o ligamento colateral ulnar no cotovelo direito e fez a cirurgia de Tommy John, foi a primeira vez que ele pegou um jogo ao vivo nesta primavera.

Seus empregadores estavam ansiosos para vê-lo jogar. Atrás do recuo, em uma arquibancada composta de cinco arquibancadas de alumínio, o dono do Mets, Fred Wilpon, estava sentado na fileira de cima. Gerente Geral Brodie Van Wagenen, o assistente G.M. Allard Baird e vários batedores de equipe observaram cada movimento do d'Arnaud.

Era apenas um jogo B, ou um jogo de prática glorificado, mas entradas regulares do Mets, como Brandon Nimmo, também estavam na formação. Nenhum corredor testou o braço de d'Arnaud nas bases, mas ele fez três arremessos para o segundo lugar com facilidade entre as entradas. Ele também coletou dois hits em três turnos de trabalho.

Ele estava ansioso em seus primeiros tiros na primavera do último fim de semana, embora suas pernas tenham passado por um teste quando ele foi de primeiro para casa para marcar uma corrida contra os cardeais. Seus pulmões eram outra história: ele ficou sem fôlego quando deslizou pelo prato e procurou por ajuda de um companheiro de equipe que vinha bater.

"Eu estava definitivamente com gás", disse Arnaud. "Levou um tempo para me levantar."

Como d'Arnaud conseguiu voltar desde a lesão em abril passado, muita coisa mudou em torno dele. Van Wagenen substituiu Sandy Alderson como gerente geral, e em dezembro os Mets assinaram Wilson Ramos é o apanhador inicial da equipe. Pouco antes do treino de primavera, a equipe também trouxe de volta o Devin Mesoraco, um baluarte que foi adquirido no comércio na temporada passada e conquistou 21 vitórias feitas pelo lançador Jacob deGrom durante sua temporada vencedora do Cy Young Award.

O técnico Mickey Callaway afirmou no começo do acampamento que não descartaria ter três jogadores na lista de 25 jogadores da equipe. Ele também deixou claro que, apesar do atletismo de d'Arnaud e sua capacidade de jogar em outras posições como terceira base – o que ele fez, em 2017 – ou o campo externo, ele se limitaria ao goleiro e designado rebatedor para não arriscar um revés em seu braço. Foi uma propaganda falsa no sábado, quando a programação postada na parede dentro da entrada principal do estádio Roger Dean Chevrolet, em Jupiter, na Flórida, listou d'Arnaud na terceira base. Ele serviu como o rebatedor designado naquela tarde.

"Estou feliz por estar jogando hoje", disse ele.

Além disso, ainda não está totalmente claro onde ele se encaixará com o Mets quando a temporada regular começar. Em abril passado, d'Arnaud estava dividindo o tempo no catcher com Kevin Plawecki, que desde então se mudou para os Cleveland Indians. D'Arnaud, que jogou todos os 14 jogos da pós-temporada durante a corrida dos Mets para a World Series 2015, começou quatro dos primeiros 10 jogos, e ele foi 3 para 15 com um home run e três R.B.I. Ainda assim, havia preocupação com o braço dele quando ele permitiu sete bases roubadas sem pegar um único corredor. Ele sentiu desconforto no cotovelo, alertou a equipe e, depois que a lágrima foi descoberta em Nova York, sua temporada estava terminada.

O apoio veio de membros da família, sua esposa e ex-companheiros de equipe. Ele sustentou que ele ficou confiante em sua crença de que ele poderia voltar à sua posição.

"Eu tive uma boa base", disse ele. "Eu nunca duvidei nada disso."

Há evidências desse apoio aqui também. Na quinta-feira, quando d'Arnaud completou seus deveres de jogo, Van Wagenen foi até o abrigo e trocou uma colisão com ele através de uma cerca de arame preto.

D'Arnaud permaneceu em movimento depois de um breve descanso. Ele caminhou até o Campo 1, onde jogou com Glenn Sherlock, o primeiro treinador da base, antes de ir para a terceira base, depois para o segundo e, finalmente, primeiro sem nenhum corredor à vista.

D'Arnaud então voltou para o escritório, onde ele aqueceu o arremessador de relevo Jeurys Familia antes de entrar no jogo paralelo.

Após o jogo da equipe principal no estádio, Callaway observou que o relatório que recebeu dos oficiais da equipe foi que d'Arnaud estava lançando balas.

D'Arnaud estava finalmente pronto para mirar nos corredores do campo regular.

"Em breve", disse ele.

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