Como você sabe que Tiger Woods está chegando? Ouça o rugido

Os aplausos já eram estridentes quando Tiger Woods subiu no 18º fairway no sábado, mas quando ele sorriu e derrubou o boné, o volume dobrou. O clamor diminuiu um pouco, e Woods ergueu o taco em saudação, e o rugido alcançou novas alturas. Alguns passos depois, Woods estava no gramado, e ele ofereceu um aceno de sua mão direita e outro sorriso. Desta vez, a multidão explodiu com sua ovação mais estrondosa.

Era difícil dizer quem estava se divertindo mais: a multidão gritava de volta ou um bosque brincalhão enquanto apreciava os sons.

Uma coisa era certa: a realidade de um domingo de tirar o fôlego de Tiger Woods no Masters – o tipo significativo que poucos esperavam ver de novo – estava se preparando para os fãs do Augusta National Golf Club, e para os fãs de esportes em todos os lugares. Woods terminou a sua terceira jornada com par e um par de cinco, abaixo do par 67, bom o suficiente para entrar no trio final de domingo (uma mudança dos pares habituais para acelerar as coisas à frente do esperado mau tempo). Woods vai para a quarta rodada tipicamente dramática de Augusta, apenas dois golpes atrás do líder, Francesco Molinari.

Mas no calor de uma noite de sábado de primavera, a multidão em torno do 18º verde não queria deixar Woods ir. Ele começou a sair, mas um último suspiro da multidão fez com que Woods retrocedesse brevemente – como se quisesse salvar uma imagem mental da cena.

Então, finalmente, ele começou a subida da colina em direção ao vestiário do clube.

Ainda assim, os fãs voltaram a se aproximar dele, alinhando 10 pessoas ao longo do caminho estreito protegido por cordas e oficiais de segurança. Suas vozes seguiram e envolveram Woods como uma onda em cascata, chegando ao topo como ele fez, e então voltando para o outro lado da colina até que Woods abaixou a cabeça dentro de uma pequena porta branca e desapareceu.

Mesmo sem Woods para se apresentar pessoalmente, os fãs, alguns deles alegremente de frente um para o outro, continuaram a gritar e aplaudir. Era como se estivessem celebrando sua boa sorte.

"Foi um bom dia para todos", disse ele com uma risada. â € œJá faz um tempo desde que estive em disputa aqui. Amanhã será interessante.

Comparado com a maior parte do campo, que geralmente atacava um campo de golfe mais suave e subia na tabela de classificação no início do sábado, Woods foi o iniciante na terceira rodada. Seus torcedores o seguiram de tiro para tiro, mas foram subjugados, especialmente depois que Woods espantou o quinto buraco e soltou várias tacadas atrás de Tony Finau, que também terminou no sábado aos 11 anos.

Na caminhada do quinto para o sexto tee, Woods falou para si mesmo. Ele viu as pontuações baixas na tabela de classificação. Depois de sua volta, ele notou que até mesmo alguns dos amadores no campo estavam com quatro ou cinco abaixo do dia.

Isso chamou sua atenção.

“O campo de golfe certamente é flexível”, disse Woods.

Mas em vez de se tornar excessivamente agressivo, lembrou-se de onde estava. Este foi Augusta National, que raramente recompensa o impetuoso.

Ele disse para si mesmo: “Apenas seja paciente; deixe a rodada construir.

Seu tee chutou para o par-3 sexto green parou 12 pés do buraco, e Woods enrolado no birdie tricky downhill putt com uma pausa hábil da esquerda para a direita. Outro passarinho seguiu no sétimo buraco, e no oitavo ao oitavo, seu segundo tiro parou a 11 pés do buraco. Sua tentativa de águia deslizou logo após.

â € ”Foi o único putt que perdi o dia todo â €” disse ele. â € œMas foi um bom putt.â €

Woods estava agora com oito abaixo do par para o torneio e um golpe na liderança. As galerias o perseguiram até Amen Corner, onde ele se deitou diante de Rae's Creek, mas se aproximou de 1,80m e fez aquele birdie putt também.

O par 5s sempre foi onde Woods ganhou e perdeu os campeonatos Masters. O 13º buraco é o seu favorito, e em 22 aparições de Mestres, ele é 52 abaixo do par. O próximo buraco mais generoso para Woods foi o par-5 15th. No sábado, foi lá que sua rodada passou de promissora a memorável.

Seu segundo tiro atingiu o gramado, mas Woods disse mais tarde que isso era um cálculo, não um erro.

â € ”Se você vai sentir falta, esse à © o lugar para perder â €” ele disse. â € œEu pratico daquele lugar um pouco nas rondas de treino. Foi um chip simples.

Talvez, mas do lado de fora do gramado, Woods teve que habilmente lançar a bola para cima de um monte no meio do gramado e depois deixá-lo rodar em direção à frente – com a velocidade certa. Mas foi o que ele fez. Quando ele converteu o putt de 18 polegadas, Woods foi brevemente amarrado para a liderança com Molinari.

Os espaços de visualização estavam lotados no par-3 16 quando Woods, depois de uma longa espera no tee quando ele levou oito balanços de treino, levantou um chute que saltou para a esquerda da bandeira e pulou para uma parada de 5 metros de distância.

"Demorei um pouco, mas consegui o vento certo lá aos 16 e acertei exatamente onde queria", disse Woods mais tarde.

Ele produziu seu último passarinho do dia e outra ovação que não seria sua última.

Woods fez os dois últimos buracos com cautela, ou, mais provavelmente, com prudência.

E então ele estava atravessando o 18º green, tocando para uma multidão eufórica que queria mais, e sabia que havia mais por vir.

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