Com um coração Patched-Up, C.C. Sabathia retorna para uma corrida final

Quando C.C. Sabathia sobe o monte no Yankee Stadium no sábado, marcará o primeiro começo de sua 19ª e última temporada nas principais ligas.

Este ano será o cume de uma longa estrada de sua cidade natal, Vallejo, na Califórnia – e que teve um inesperado desvio há apenas alguns meses. Sabathia, de 38 anos, foi repentinamente confrontado com um problema de saúde mais sério: uma artéria quase completamente bloqueada perto do coração, que exigiu cirurgia para inserir um stent.

Jogadores de beisebol profissionais raramente têm que lutar com sua mortalidade – mesmo com lesões ocasionais, eles estão no nível mais alto de seu esporte por causa do desempenho físico máximo. Então, para Sabathia, a final de temporada – uma que incluiu 246 vitórias, 2.986 strikeouts, seis aparições All-Star, um Cy Young Award e um anel da World Series – agora estava carregada de considerações sobre a importância da família e cuidando de seu corpo.

"Como amigo, foi um momento assustador", disse o apaziguador do Yankees, Dellin Betances, sobre a questão cardíaca de Sabathia. “Eu estava orando por ele durante todo esse processo. Obviamente, nesse ponto, você só quer que ele seja bom. E graças a Deus ele é.

As apostas eram com Sabathia quando seu problema cardíaco apareceu pela primeira vez no início de dezembro. Betances, um nativo do Brooklyn, e Sabathia, que mora em Alpine, N.J., com sua esposa e quatro filhos, são parceiros de arremesso fora da temporada. Certa manhã, Betances e Sabathia se conheceram nas instalações de treinamento onde treinam, Impact Zone, em Norwood, N.J. Depois de jogar, Betances disse que Sabathia não se parecia com ele mesmo. "Ele só se cansou muito mais rápido", disse Betances.

Betances não pensava muito sobre isso, no entanto, sabendo que Sabathia estava ocupado nas semanas anteriores. Mas depois, em seu treino naquele dia, Sabathia também se viu suando mais do que o habitual depois de andar de bicicleta estacionária.

"Eu estava apenas tentando passar por esse treino, e não consegui passar por isso", disse ele, acrescentando que ele estava se sentindo um pouco fora por semanas.

"Eu simplesmente não me sinto bem", disse ele. "Eu me conheço. Eu tento escutar meu corpo.

Então Sabathia ligou para o Dr. Paul Lee, o médico-chefe dos Yankees no Hospital Presbiteriano de Nova York, na esperança de descartar quaisquer problemas cardíacos. Ele passou por um teste de estresse.

Durante sua viagem de volta para o hospital em Nova Jersey, Sabathia recebeu um telefonema: ele precisava voltar para o hospital. Recontando a visita durante um episódio de janeiro de seu podcast R2C2, Sabathia disse que estava com medo ao saber de um bloqueio de 90 por cento encontrado na artéria de viúva, um apelido sinistro para a artéria descendente anterior, um importante vaso sanguíneo que leva ao coração.

Os médicos realizaram uma angioplastia em 11 de dezembro, inserindo um stent na artéria de Sabathia para permitir a passagem de sangue para o coração. Sabathia retornou rapidamente às suas atividades diárias normais em casa, o que, segundo ele, ajudou a aliviar suas preocupações após uma experiência chocante.

"Isso foi bom no sentido de tentar entender o que aconteceu com a minha família", disse ele.

Sabathia admitiu em seu podcast que ele não conseguia pensar em beisebol nos primeiros dias após a angioplastia. Em vez disso, ele pensou em Chris Bosh, o astro do Miami Heat, que foi forçado a se aposentar prematuramente por causa de repetidos coágulos sanguíneos.

De acordo com o Dr. Pedro Moreno, cardiologista do Mount Sinai St. Luke's que não estava envolvido no tratamento de Sabathia, havia poucas razões para Sabathia se preocupar com o pitching depois de ter o stent inserido – um procedimento realizado em centenas de milhares de pacientes os EUA a cada ano.

“Venho realizando angioplastias e stents há 25 anos”, disse o Dr. Moreno. “Assim, posso dizer a você que um atleta que passa por uma angioplastia – uma angioplastia de vaso único, sem complicações, sem ataque cardíaco e com doença ventricular normal. função – poderia facilmente voltar ao seu trabalho como atleta na hora certa com a devida recuperação. ”

Os ianques tomaram precauções com Sabathia. O Gerente Geral Brian Cashman disse durante o treinamento de primavera que Sabathia tinha recebido extensos testes médicos e obstáculos para limpar, incluindo testes de estresse de acompanhamento, a fim de voltar a jogar.

Isso não significa que Sabathia esteja livre de todas as preocupações do coração no futuro. Sua família tem uma história de problemas cardíacos: seu primo, Demetrius Davis, morreu de doença cardíaca em 2012, aos 45 anos. Sabathia disse que os médicos disseram a ele neste inverno que a história aumentou suas chances de problemas cardíacos. Que ele teve essa cirurgia em seus 30 anos, Dr. Moreno disse, levanta questões sobre doenças cardíacas prematuras e outros fatores que contribuem, como níveis de colesterol, estresse e peso.

Sabathia pesava mais de 300 quilos durante a maior parte de sua carreira e, embora já tivesse resolvido perder peso, a perda de sua prima abriu os olhos. Então Sabathia derramou quase 25 libras de seu quadro de 6 pés e 6 polegadas. Mas isso levou a uma queda na velocidade e duas de suas piores temporadas, em 2013 e 2014, um declínio de Sabathia atribuído em parte ao fato de que ele tinha drasticamente caiu tanto peso.

Sabathia acabou retornando a 300 libras com uma alimentação melhor, incorporou um corte rápido em seu repertório à medida que sua velocidade diminuía e evoluiu para um arremessador de rotação reversa. Ele tinha 3,65 E.R.A. mais de 153 innings na última temporada e re-assinado por US $ 8 milhões em novembro com o Yankees, a única equipe que ele queria voltar.

Depois que ele terminar de jogar, disse Sabathia, ele planeja perder mais peso. Por enquanto, ele disse que os médicos disseram a ele para continuar assistindo a sua dieta, que mudou há vários anos e continuar evitando o álcool. (Sabathia pulou os playoffs de 2015 para entrar em uma clínica de reabilitação de álcool.)

"Eles me disseram que o que eu estava fazendo estava no caminho certo", disse Sabathia, que relatou um treinamento de cinco quilos a menos do que seu peso listado de 300 da temporada passada. "Não é muita mudança que preciso fazer."

Como ele construiu a partir de um período de entressafra diminuído por duas operações, Sabathia disse no treinamento de primavera que ele não tinha preocupações sobre a capacidade do seu coração de lidar com a tensão do arremesso. Ele também disse que estava usando anticoagulantes "por um tempo" sob supervisão do médico. Ele fez seu último início de reabilitação no domingo em Tampa para um time de liga menor do Yankees, sua suspensão de cinco jogos decorrente de um episódio em que ele jogou um batedor no último outono fora do caminho.

"Eu me sinto bem fazendo tudo: jogando, correndo, fazendo todas as minhas coisas", disse ele durante o treinamento de primavera. "Então estou animada."

Mesmo antes de seu susto no coração, Sabathia já havia decidido se aposentar no final desta temporada. Ele tinha pensado nisso desde a temporada passada, ele disse, por causa da condição de seu joelho direito apoiado em sua órtese e seu desejo de passar mais tempo com seus filhos. A cirurgia do stent lembrou Sabathia sobre a importância da família e da saúde. Ele quer ainda ter uma boa qualidade de vida além desta temporada para aproveitar o tempo com seus filhos – "e meus netos", disse ele.

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