Chuva, granizo e escuridão mantêm Phil Mickelson na vitória de Verge of Pebble Beach

PEBBLE BEACH, Calif. – Phil Mickelson se colocou à beira de uma quinta vitória no Pebble Beach Pro-Am, transformando um déficit de três tiros em uma vantagem de três tiros, quando um dia estridente o impediu de terminar no domingo.

Mickelson estava livre de bichos com seis birdies, e ele fez sua grande corrida começando com um 9-iron para um pé atrás do copo no nono par-4. Esse foi o início de um trecho de cinco buracos quando Mickelson fez três birdies e Paul Casey teve dois bogeys.

Sobre a única coisa que não foi o caminho de Mickelson foi o timing. A rodada final começou uma hora atrasada por causa da chuva, e depois foi adiada mais duas horas quando o sol deu lugar a uma chuva de granizo em questão de minutos, cobrindo os verdes em uma folha de branco.

Mickelson estava em 18 abaixo do par através de 16 buracos. Casey tinha um par de 3 pés no mesmo buraco quando Mickelson tentou fazer lobby para que eles terminassem, mesmo no escuro.

"Eu posso ver bem", disse Mickelson a um oficial de regras. "Eu não quero colocar Paul em um lugar ruim."

Casey simplesmente não podia ver, e ele percebeu que não era possível terminar todos os 18 buracos – "Nós não podemos terminar dois buracos em seis minutos", disse ele ao árbitro – ele optou por marcar sua bola no 16º green.

Mickelson já fez seu par no dia 16 e foi de 6 para o dia, sem bogeys em seu cartão, e 18 abaixo do par para o torneio. Casey tem um par de 3 pés para ficar três tiros atrás quando eles voltam segunda-feira de manhã para jogar o par-3 17 e o par-5 18.

"Eu acertei algumas boas tacadas de golfe e não consegui nada hoje", disse Casey. “Phil montou uma rodada espetacular de golfe até agora: 6 sob, nenhum tiro caiu. Coisas notáveis.

Casey foi empatado com Scott Stallings, que fechou com um 66. Jason Day fechou com um 68 e foi empatado para o quarto às 13 com Si Woo Kim (68).

Mickelson estava em pé no dia 17, quando ouviu o som da buzina parar de tocar e balançou a cabeça.

O resto do dia dele foi muito melhor que o tempo.

Mickelson está se aproximando de sua 44ª vitória no PGA Tour e está prestes a igualar Mark O'Meara com cinco vitórias em um torneio que ele jogou pela primeira vez em 1995. Seu primeiro também foi uma final de segunda-feira, quando os jogadores retornaram em agosto – mais de seis meses mais tarde – para terminar a terceira ronda do torneio intempestivo para o tornar oficial.

"Temos dois buracos duros e eu não quero pular a arma e superar isso", disse Mickelson. “Eu sei que muita coisa pode acontecer nesses dois buracos e eles aconteceram no passado, então eu quero ficar focado e só sair amanhã e tentar acabar com isso. Eu gostaria que pudéssemos fazer isso hoje à noite.

Seria sua primeira vitória em solo americano desde o Phoenix Open, seis anos atrás. Ele venceu o British Open naquele verão na Escócia e no México no ano passado.

Sua brilhante peça ainda dividia o palco com um clima que era bizarro até mesmo para os padrões de Pebble Beach.

Mickelson e Casey estavam esperando para tacadas quando as nuvens se moveram rapidamente e a chuva se transformou em granizo que golpeava os guarda-chuvas, muitos dos quais se sustentavam lateralmente para compensar o vento.

Os verdes rapidamente foram cobertos pelas minúsculas bolinhas brancas, e os trabalhadores passaram de usar rodos para o excesso de água para alimentar sopradores para remover o granizo.

Sam Saunders, cujo avô Arnold Palmer estava entre os proprietários de Pebble Beach, pegou o granizo e jogou-o como uma bola de neve. O irmão de Patrick Reed tentou fazer um anjo de neve.

Nunca houve uma chance razoável de terminar em seu formato pró-am, com quase quatro pessoas em todo o campo de golfe.

Casey nunca venceu em três vezes anteriores, ele tinha uma vantagem de 54 buracos na turnê, todos por dois tiros ou mais, e ele estava se segurando contra a perseguição implacável de Mickelson, que perdeu três tacadas seguidas de birdie dos 12 -foi alcance pelas margens mais finas. Casey teve ótimas economias, e então Mickelson decolou.

Depois de seu 9-ferro em um pé no n º 9 para puxar para um tiro atrás, Mickelson furou um birdie de 12 pés no dia 10 com uma unidade que abraçou o lado direito do fairway e provavelmente teria saltado para o oceano se não para condições tão suaves da chuva que as bolas entravam onde pousavam.

Casey piscou primeiro com um bogey no 11º buraco, e outro no par-3 12 quando seu tee shot entrou em campo e entrou no bunker. Mickelson derramou-o, mostrando que suas habilidades não se deterioraram um pouco aos 48, controlando lindamente a posição dos pinos.

Ele só não queria ficar outro dia.

"Eu entendo de onde Paul está vindo", disse Mickelson. "Nós vamos ter uma boa chance de sair em verduras frescas. Eu tenho boa visão, posso ver bem e queria continuar. Com toda a honestidade, é bom jogar os dois últimos buracos em condições frescas. ”

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