Cartas ao Editor de Esportes

Para o editor de esportes:

Re: Para o centenário de Jackie Robinson, uma exibição de fotografias raramente vistas, 31 de janeiro: Agora com 80 anos. A seção especial sobre Jackie Robinson é um tesouro para sempre.

Na minha infância em Logansport, Indiana, um amigo de infância de meu pai era Johnny (Red) Corriden, que fez as grandes ligas e foi treinador do Brooklyn Dodgers na década de 1940. No final da temporada, ele passava pela nossa casa no Logansport e, a cada visita, Red dizia: "Aqui Johnny" e me presenteia com um novíssimo beisebol oficial da liga principal.

Este escritor, apenas 7 quando isso começou e 1.000 milhas do Brooklyn, tornou-se um fã de Dodgers ao longo da vida. Junto veio 1946, e Robinson estava em Montreal. Tudo o que foi possível foi lido sobre ele, e então veio 1947. (Corriden então era um treinador dos Yankees).

Minha farmácia local por algum motivo selvagem tinha uma revista em quadrinhos Jackie Robinson à venda. Com 10 centavos da minha mesada, peguei a revista em quadrinhos e a estava lendo na varanda da frente quando meu pai, um homem branco nascido em 1891, me viu com ela e disse: “Filho, tudo bem que você torce por aquela cor. e tudo bem que você leu aquela história em quadrinhos, mas não deixe ninguém saber sobre isso. ”

Para uma criança de 10 anos que acreditava que seus pais estavam sempre certos, havia uma espantosa mistificação. No início da primavera de 1947, viajamos de trem até Chicago para ver os Dodgers tocarem os Cubs. Nós tínhamos bons lugares perto do abrigo dos visitantes (de alguma forma Corriden providenciou isso, mesmo que ele estivesse com os Yankees).

Como nem todo mundo sabe, Robinson jogou a primeira base de seu ano de estreia. Quando ele saiu do abrigo, nos cinzentos viajantes dos Dodgers, e fez seu trote com os pombos até a primeira base, de repente, duas coisas foram conhecidas por mim: Meu herói esportivo de todos os tempos estava bem diante dos meus olhos, e meu pai tinha pés de barro.

Este momento decisivo afetou meus pontos de vista sobre a civilidade para sempre. No 40º aniversário do ano de estreia de Robinson, enviei uma pequena nota a Rachel Robinson, a viúva de Jackie, afirmando simplesmente que seu heroísmo chegara e tocara para sempre uma criança de 10 anos a mil milhas de distância.

John F. Dunn

Decatur, Ill.

Para o editor de esportes:

Minha lealdade fanática aos distantes Brooklyn Dodgers levou a muitas lutas e muita zombaria (como os Dodgers perderam muitas World Series) quando eu tinha 6 anos em um bairro de fãs de Yankees em 1950, Larchmont, N.Y.

Jackie Robinson, meu herói, correu mais rápido, acertou mais poderosamente, executou jogadas duplas e arremessou oponentes e jogadores de campo com maior habilidade, coragem e arrogância do que qualquer outra pessoa no jogo (com o melhor de meu conhecimento não estatístico). Roubar em casa, para a minha mente de Little Leaguer, foi quase impossível, mas Robinson conseguiu 20 vezes e tentou ainda mais.

No começo, eu não conhecia sua raça. Eu não entendi essas categorias. Ele era apenas o maior jogador de bola. Um pouco mais velho, eu conhecia melhor e aprendi que chegar à primeira base era apenas uma das dificuldades que meu herói americano enfrentava (em todos os sentidos daquela palavra).

Então, quando o “próximo ano” se tornou “este ano” (alguns leitores entenderão essa frase), lágrimas vieram aos meus olhos. Quando os Dodgers se mudaram para LA, aconteceu de novo. Quando Jackie Robinson morreu jovem, eu chorei. Quando li a seção especial do The Times, mais uma vez eu chorei.

Donald Lateiner

Delaware, Ohio

Para o editor de esportes:

Tão digno quanto Jackie Robinson é de toda a atenção que ele recebeu, é uma pena que Larry Doby seja praticamente ignorado. Doby quebrou a barreira da cor na Liga Americana dois meses depois de Robinson romper com os Dodgers. Ele enfrentou todas as mesmas dificuldades que Robinson, superou os mesmos obstáculos e perseverou para ter uma grande carreira, ajudando Cleveland a vencer a World Series de 1948. Ainda não vemos biopics ou retrospectivas de Doby. O número 42 foi retirado do beisebol, mas o número 14 não foi concedido. Talvez jogar em Nova York seja o motivo da diferença. Mas seja qual for o motivo, não há dúvida de que Doby é de fato merecedor de reconhecimento na mesma medida que Robinson.

Mark B. Cohn

Nápoles, Fla.

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