Basquete é 'War, Minus the Shooting' no Líbano sectário

BEIRUTE, Líbano – falando francamente, a equipe deles nunca iria ganhar. Mas isso não impediu que os torcedores involuntários nas arquibancadas causassem abusos contra seus rivais. Alguns insultos eram da variedade “sua mãe”, outros de um gênero que os libaneses, talvez exclusivamente entre os fãs do basquete mundial, aperfeiçoaram: o insulto político como grito de guerra do jogo.

O que eles gritaram não pode ser impresso, mas não foi lisonjeiro o suficiente para o presidente do Líbano, Michel Aoun, o porta-estandarte do partido político apoiar oficialmente a equipe rival, que uma briga irrompeu.

A polícia de choque invadiu a corte. Os locutores de TV ficaram tontos. Dois oficiais do basquetebol que tentaram silenciar o canto aterrissaram no hospital.

â € œE foi um caso sem esperançasâ €, lamentou Akram Halabi, o presidente da federação nacional de basquete do Líbano. â € œEles estavam perdendo por 33 pontos! â € (o Sr. Aoun nà £ o estava no jogo, por isso nunca esteve em perigo.)

"Acho que não devemos ter uma visão romântica do esporte, que é sempre bom e sempre une as pessoas", disse Reiche. â € œPode tambà © m dividi-los.â €

De fato. Os torcedores do Al-Riyadi, equipe sunita, são conhecidos por usar todo o vermelho nos jogos contra o Homenetmen, a equipe armênia, como uma referência zombeteira à bandeira da Turquia – onde pelo menos um milhão de armênios foram massacrados em um genocídio. século atrás.

Oficiais libaneses sonham em catapultar outros libaneses para o N.B.A., e Halabi, o presidente da federação nacional, está tentando despolitizar e profissionalizar o jogo através de acordos de transmissão e apolitical business sponsors para as equipes.

Ele diz que a federação fez progressos no desenvolvimento de equipes de jovens, promovendo treinadores locais e banindo slogans religiosos e políticos em jogos – embora isso tenha sido complicado de aplicar.

O único aspecto apartidário da liga pode ser os próprios jogadores, muitos deles europeus ou norte-americanos que se encontram no circuito internacional depois que as carreiras universitárias não conseguiram florescer em N.B.A. contratos. Sob regras de federação criadas para ajudar jogadores libaneses a crescer, as equipes podem colocar apenas dois estrangeiros na quadra a qualquer momento.

Jogadores estrangeiros e libaneses de diferentes religiões jogam por todas as equipes, ganhando seguidores fervorosos, independentemente do histórico. Reiche lembrou-se de ter ido aos jogos em casa de Riyadi, onde a multidão entoava elogios à Virgem Maria sempre que um jogador cristão pontuava.

E a equipe nacional – cujos jogadores foram escolhidos por suas religiões, mas que agora fazem o corte com base no mérito – lotam estádios com um público pan-sectário atravessando as linhas políticas.

Ainda assim, fora dos jogos nacionais, momentos de cortesia tendem a ser breves. Solicitado a descrever os torcedores libaneses, Slobodan Subotic, um esloveno que treina o Riyadi e a seleção nacional, tinha três palavras: “Louco! Louco! Louco!

â € œMas eu gosto dessa atmosferaâ €, disse Subotic, que já nà £ o pode ir em corridas matutinas em Beirute sem encontrar fãs estridentes. â € ”à € s vezes as coisas acontecem, mas nà £ o sà £ o sà © rias.

Nem sempre, de qualquer maneira. Há uma razão pela qual a polícia de choque regularmente patrulha os jogos.

Daniel Faris, um americano de ascendência libanesa do Novo México que joga por Champville e tem dupla cidadania para jogar na seleção nacional, tem testemunhado bastante lutas – incluindo uma onde seus companheiros de equipe começaram a brigar com espectadores rivais – que ele aprendeu ser cauteloso sobre os fãs de certas equipes que falam sobre o lixo.

Em torno do período eleitoral, de acordo com funcionários da federação, os orçamentos podem dobrar de repente, apenas para as equipes se desorganizarem mais tarde quando os apoiadores decidirem que não estão mais conseguindo um impulso útil do basquete e desistindo, como Choueiri eventualmente fez.

"Quando não é um ano eleitoral", disse Tony Khalil, um ex-jogador que agora serve como secretário-geral da federação nacional, "você não vai vê-los".

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