Assinatura dos nacionais de Patrick Corbin prova que os Yankees podem ser superados

Quando o primeiro grande dominó free-agent caiu na terça-feira, a maior surpresa não foi que Patrick Corbin conseguiu um contrato de US $ 140 milhões por seis anos, foi a equipe com quem ele assinou.

Corbin, o melhor arremessador do mercado, não assinou com os dois pretendentes perto de sua cidade natal no estado de Nova York: o Philadelphia Phillies, cujo dono estava disposto a gastar dinheiro "estúpido" durante o inverno, e os Yankees um livro sobre isso.

Em vez disso, os Washington Nationals desembarcaram Corbin, um canhoto de 29 anos de idade.

Os Nationals estavam cheios de dinheiro – os contratos com vencimento de Bryce Harper, Daniel Murphy, Gio González e Matt Wieters liberaram quase US $ 62 milhões de sua folha de pagamento – e provavelmente alimentados pelo colapso da última temporada, eles estavam dispostos a vencer a competição adicionando um sexto ano para a oferta.

Corbin, por sua vez, também deu um pouco, permitindo aos nacionais, como é seu hábito, adiar parte do dinheiro, de acordo com um oficial de beisebol familiarizado com o acordo.

O acordo envia um sinal que é encorajador para o beisebol: pelo menos na Liga Nacional do Leste, a maioria de todos está tentando vencer. O campeão da divisão Atlanta Braves conseguiu o terceiro-base Josh Donaldson, o Jogador Mais Valioso da Liga Americana há três anos, em um vôo de US $ 23 milhões por um ano. O Mets adquiriu uma elite mais próxima em Edwin Diaz e um morcego de meia-linha em Robinson Cano.

E enquanto os Phillies podem ter perdido Corbin, eles deveriam estar em busca dos principais agentes livres desta classe: Manny Machado e Harper.

Em Washington, Corbin junta-se a uma rotação onde ficará em terceiro lugar – atrás de Max Scherzer e Stephen Strasburg, que estão perdendo por US $ 37 milhões e US $ 38 milhões na próxima temporada.

Esses são os tipos de salários que costumavam pontuar regularmente no livro dos Yankees. Às vezes era dinheiro bem gasto (C. C. Sabathia) e às vezes não era (Jacoby Ellsbury), mas os acordos tinham pelo menos uma comunalidade: reforçavam a noção de que a única linha de fundo que importava era ganhar a World Series.

Agora não é mais assim. A responsabilidade fiscal reina.

Os Yankees, embora tenham assumido o que restou do contrato de US $ 325 milhões de Giancarlo Stanton de 13 anos em dezembro passado, passaram por contorções financeiras para ficar abaixo do limite de imposto de luxo pela primeira vez na temporada passada.

O diretor-geral Brian Cashman disse que recebeu um orçamento de Hal Steinbrenner, mas recusou-se a dizer se está acima do novo limite de US $ 206 milhões, que é US $ 9 milhões a mais do que na temporada passada.

Os Yankees ocasionalmente perderam os free agents ao longo dos anos – Greg Maddux não se importou muito com Nova York, e Curt Schilling ficou intrigado com a possibilidade de acabar com a seca no playoff do Red Sox – mas é extremamente raro para eles perseguir um dos melhores jogadores do mercado e superado.

Sobre o único exemplo que vem à mente é Cano, com quem os Yankees estavam receosos de se comprometer durante 10 anos.

Os Yankees fizeram um cálculo semelhante com Corbin, que eles consideravam um arremessador muito bom – eles haviam tentado trocar por ele no inverno passado -, mas um que teve várias temporadas medianas após a cirurgia de Tommy John antes de florescer na última temporada. Ele tinha 11-7 com uma média de 3,15 vitórias consecutivas, fazendo com que a equipe All-Star e terminando em quinto no N.L. Cy Young votando.

Os Yankees gostavam muito de Corbin, mas eles não o viam como um arremessador de alta rotação e, portanto, não queriam dar a ele um sexto ano. Sua oferta final, de acordo com um oficial de beisebol familiarizado com a negociação, foi de cinco anos e US $ 100 milhões.

Então, em vez de ler folhas de chá na semana passada – a ordem das visitas de Corbin foi Washington, Filadélfia, Nova York, e o relatório de que o irmão de Corbin colocou um chapéu dos Yankees enquanto fazia um brinde no casamento de Corbin – era melhor ter escutado.

Cashman foi perguntado na sexta-feira, um dia depois da visita de Corbin, se ele estava esperando Corbin como alvo principal.

"Há muitos jogadores de interesse para nós e muitos jogadores que podem nos melhorar, tanto na agência livre quanto no comércio, então eu não designaria ninguém como primário", disse Cashman. "Há muitos jogadores atraentes que estão disponíveis por vários preços".

Agora os ianques vão girar. Sua busca de aumentar Luis Severino, Masahiro Tanaka e Sabathia já resultaram em um trade com Seattle para James Paxton, e agora vai mudar para os free agents do próximo nível – Dallas Keuchel, Nathan Eovaldi e JA Happ – e o que poderia ser um mercado de comércio robusto com Corey Kluber de Cleveland headlining isto.

Só o tempo dirá se os Yankees foram sábios em não investir em Corbin. Cashman foi perspicaz na reconstrução dos Yankees através de seu sistema agrícola, mas sua relutância em assumir o salário de Justin Verlander dois anos atrás e – em um grau menor – sua relutância em separar-se de um prospecto como Miguel Andujar para aterrissar em Gerrit Cole e se.

Mas não houve equívocos sobre o que aconteceu na terça-feira. Se os Yankees desta temporada vencerem o título da 28a. World Series da franquia, isso não terá custado nada.

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