Aryna Sabalenka pode montar sua raia quente para o título australiano?

Depois de gastar 2018 subindo rapidamente na classificação mundial de tênis, Aryna Sabalenka decidiu passar alguns de seus curtos períodos de folga em queda livre. Assim, durante uma visita de inverno a Dubai, Sabalenka disse, ela aproveitou a oportunidade para saltar de 41 andares.

"Esses três segundos antes de você pular, é algo inacreditável", disse o bielorrusso de 20 anos em recente entrevista por telefone. "Você quer chorar, sorrir e rir."

A ousada atividade fora de temporada destacou a intensidade e a alegria que vieram a definir Sabelenka quando ela entrou em cena no ano passado, vencendo seus dois primeiros títulos da WTA.

"Ela é sempre muito amigável", disse seu treinador, Dmitry Tursunov. "Ela gosta de estar de bom humor."

Ela também gosta de vencer, e ela começou de onde parou após sua campanha inovadora, tornando-se o primeiro campeão WTA de 2019 ao derrotar Alison Riske, 4-6, 7-6 (2), 6-3, na final de o torneio em Shenzhen, na China, no último sábado.

Agora Sabalenka pode adicionar mais um rótulo: Dark Horse para vencer o Aberto da Austrália, onde ela pode se estabelecer não apenas como uma novata, mas como uma das líderes do esporte.

"Estou dizendo a você agora mesmo que o vencedor do lado feminino do Australian Open será Sabalenka, O.K.", disse o analista da ESPN Patrick McEnroe aos repórteres nesta semana. "Ela vai ganhar o Aberto da Austrália."

O título em Shenzhen ajudou-a a regressar a uma posição de melhor classificação na categoria 11, na véspera do primeiro torneio de Grand Slam do ano. E apesar de um tropeço em seu próximo torneio – uma derrota na primeira rodada para a número 8 do ranking de Petra Kvitova em Sydney – recente lágrima do Sabalenka colocou em mais de uma lista de favoritos do Aberto da Austrália.

"Se você olhar para os 20 melhores jogadores, especialmente com a idade dela, ela é provavelmente a mais perigosa do momento por causa do poder", disse Sophie Amiach, ex-finalista do Australian Open em duplas e duplas que agora é analista da equipe. Feed mundial da WTA.

"Além do dado, Serena, todo mundo, o poder está lá, mas eu não acho que é tanto quanto o que ela tem", Amiach acrescentou, referindo-se a Serena Williams, que está tentando igualar o recorde de 24 Grand Slam de Margaret Court. títulos de solteiros.

Mas a força esmagadora que alimentou a ascensão de Sabalenka também pode ser difícil de aproveitar às vezes. Seus saques e forehands podem falhar por jardas, e sua seleção de tiro é, às vezes, questionável.

Essa inconsistência pode ter sido o que motivou algumas críticas do presidente da Bielorrússia, Alexander Lukashenko. quando ele conheceu Sabalenka em novembro.

"Estou feliz com o seu desempenho", ele foi citado pela agência de notícias BeITA, "exceto por vários momentos, quando a bola saiu da quadra enquanto você poderia mantê-la no jogo".

No torneio do ano passado em Indian Wells, na Califórnia, Tursunov assistiu enquanto o jogador que ele estava treinando, Elena Vesnina, enfrentou Sabalenka e sua compatriota Victoria Azarenka em uma partida de duplas com Ekaterina Makarova. Vesnina e Makarova, as principais sementes do torneio, prevaleceram, 6-4, 6-3.

"Ela não se intimidou quando estava sendo espancada", disse Tursunov, "e algumas vezes eles estavam indo até ela e a derrubavam na bunda dela. Ela estava meio sentada e rindo.

"Essas são as coisas que só meio que ficaram na minha mente", acrescentou. "O jeito que ela estava lidando com situações difíceis e situações em que ela estava sendo superada."

Sabalenka atribui um pouco dessa resistência mental às suas raízes na Bielorrússia. O dinheiro era escasso, então ela não competiu em nenhum evento júnior do Grand Slam, e participou de apenas quatro torneios fora da Europa.

"Eu poderia jogar tênis, mas ninguém acreditava tanto em mim", disse Sabalenka. “Na verdade, acho que esse tipo de coisa me ajudou a melhorar meu jogo.

“Antes, eu estava realmente chateado com isso. Eles acham que eu não sou o melhor jogador, e isso me fez trabalhar muito e melhorar meu jogo. ”

Foi com a equipe da Fed Cup bielorrussa, no entanto, que Sabalenka surgiu no cenário mais amplo, em 2017. Ela venceu o ponto de partida decisivo contra Bertens, outro artista inovador em 2018, em uma vitória semifinal contra a Holanda antes Belarus caiu para os Estados Unidos na final.

Mesmo com o ranking subindo e seus objetivos ficando mais altos, Sabalenka disse que não pretendia pular a série da Fed Cup. Sua energia parece ressoar por todo o esquadrão.

"Ela está sempre brigando, então quando você joga com ela, você simplesmente não consegue descer, porque você está apenas se envolvendo nesse fluxo que ela cria", disse Vera Lapko, sua colega de 20 anos de idade, em um e-mail. .

Nem aquele grão nem os sorrisos escaparão de Sabalenka tão cedo.

"Estou sorrindo e rindo", disse ela. "Eu não quero ser muito sério porque não sou eu.

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